1940年9月13日,意大利法西斯最高统治者墨索里尼确信英国即将灭亡,于是决定夺取英国在非洲的全部殖民地。墨索里尼的梦想是缔造一个新罗马帝国,使自己成为从利比亚到印度洋的统治者。为实现这一梦想,意大利军队早在1935年便强占了埃塞俄比亚,并在那里部署了两支庞大的军队。一支约30万人,驻扎在利比亚,以便伺机进袭埃及,另一支约25万人,驻扎在厄立特里亚和埃塞俄比亚,以便入侵英属索马里、苏丹,并从那里进一步进攻肯尼亚、乌干达、罗得西亚。

为了抵御庞大的意大利军队,英军在埃及部署了一支5万人的英印部队,由阿奇博尔德.韦维尔将军统领;在埃及以南,威廉.普拉特将军率领的3个步兵营和4500名由英国人充任军官的苏丹国防军驻扎在那里。在索马里,英军还有一支600人的骆驼兵部队和1个非洲营。这些规模远比意军小的部队在装备配置上也不如意军。他们只有几辆土法制造的装甲车、2门作礼炮用陈旧榴弹炮,部队没有一件像样的重武器。英皇家空军在苏丹——东非战场上也仅有6架1928年造的老式“网袋”式文森特双翼飞机和少量借来的DH飞龙式民用飞机。相比而言,意军的编制相当完整,有炮兵、坦克兵和其他运输部队。

1940年7月4日,墨索里尼命令意大利军队从厄立特里亚袭击苏丹边境的卡萨拉。居于劣势的英军同强大的意军展开了游击战。英军放弃了城池,但用游击战术杀伤了大量意军。8月4日,意军又向英属索马里发动全面进攻,2.5万人的精锐部队迫使2500人的英印军和非洲军向后撤退。

初战的胜利使墨索里尼急于派兵攻打埃及。1940年9月13日,意大利利比亚军团8万人的前锋部队铺天盖地越过埃及边界。英军在敌人的面前开始了有计划的撤退,直到意军进入到埃及境内约60英里的西迪巴腊尼停止前进为止。英军在撤退中用游击战术不断袭击意军,意军在作战中损失了约500人和150辆车辆,但英军仅伤亡40人。这时,指挥意军的“屠夫”元帅格拉齐亚尼准备在此集结更多的部队,构筑工事以开展有效的进攻。

就在这个喘息的瞬间,英军也急忙调集部队,不满员的第5英印师约1万人开抵了东非战场。该师的军官均由英国人担任,士兵则由印度籍和英国籍士兵组成,其比例是5:3。有了这支1万人的部队,还有新调来的一个坦克旅,韦维尔就能凑足一支3万人的部队。

1940年12月9日,韦维尔率领这支规模不大、由第4英印师担任主力的部队,长途跋涉偷偷穿过沙漠直扑意军的堡垒阵地。驻扎在西迪巴腊尼的意军料想不及,很快溃不成军地向西溃退。作战中,英军共俘获意军约13万人,缴获400辆坦克、1290门大炮。就在战斗结束前,韦维尔立即命第4英印师撤出突袭行动,顺尼罗河南下与700英里外的普拉特将军的部队汇合。

这一汇合,酝酿了一个震惊意大利的伟大胜利——克伦战役的胜利!

1941年1月17日,利比亚的巴尔迪亚被英澳军队攻占,普拉特将军命令他的部队在苏丹向意军发动进攻。但在进攻前,仅有第4英印师的前卫部队赶到,普拉特经不住部下求战的强烈要求,同意先派一支由苏丹国防军机枪手、印籍步兵和英国炮兵组成的突击部队——“羚羊”部队,先期向卡萨拉发起攻击。意军此时退到克鲁峡谷构筑工事抵抗。英印第4师在“羚羊”部队之后,奉命从克鲁和阿戈达特直指克伦,第5英印师则从南边的路线向克伦推进。

在克鲁,意军有5个营的精锐部队固守,他们集中全力与“羚羊”部队决战,阻止“羚羊”的进攻。由威廉.斯利姆率领的第5英印师从敌人背后发起了袭击,迫使意军向最坚固的要塞——群峰环抱的克伦镇退去。英军在克鲁轻而易举的胜利,使得意大利最高统帅部的军官们惊惶失措,这是给英军带来深远影响的胜利,它使意军相信,固若金汤的克鲁的失守,表明英军具有强大的战斗力。于是他们把精锐部队的主力集结在另一个天然要塞——克伦镇中。克伦镇海拔4300英尺高,四周都是崇山峻岭,奇峰林立,是一个险峻难攻的堡垒。攻进克伦镇的必由之路是唐戈拉斯峡谷,炸掉这个峡谷,就等于关上了要塞的大门。

2月1日,“羚羊”部队运用其强大的突击能力,扫清了一支意大利殖民部队的抵抗,径直向唐戈拉斯峡谷和克伦要塞挺进。就在这时,正在向前飞奔猛进的一小股英印士兵听到远处传来了巨大的爆炸声,这说明意军已进入要塞,并炸坍了唐戈拉斯峡谷。对于英军而言,要保住南非和苏伊士运河之间生死攸关的海路,英军必须攻克克伦要塞。拖延时日,德国的隆美尔将会率军前来非洲增援意军。他带来的将是精锐的装甲部队,战斗力非同寻常。

2月2日晚,“羚羊”部队到达了克伦的门户,但进攻的通道已被封死,只好选择要塞四周的绝壁。第二天,英军接到了进攻的命令,战斗在山巅中进行着。由苏格兰高地兵组成的金马伦营首先从唐戈拉斯峡谷左边上山,英印部队的拉杰普特营则从右边向上攀登。当拉杰普特营向名叫快乐谷的悬崖峭壁推进时,迎来的是一阵毁灭性的炮火。进攻受阻后,苏格兰兵想从山下的铁路隧道附近的山岭作为进攻的中继站。经过一番血与肉的搏斗后,他们攻占了该地,但铁路隧道已被一列炸毁的列车堵死。4小时后,金马伦营顶住了意军的多次反扑,守住了这个大山高处凶险不测的立足点。

英印军旁遮普步兵营赶到后,立即爬过苏格兰兵的阵地向另一个顶峰攀登,他们出其不意的击垮了守卫在山峰上的意军。黎明前,旁遮普士兵占领了山峰,可以隐约看到远处的克伦平原了。然而,意军也深知山峰的至关重要,他们用猛烈的炮火轰击山峰,印度士兵被炸的血肉横飞,尸体与沙石俱下。最后,幸存的士兵不得不退到金马伦营的中继站上。

意军也不放过金马伦营占据的中继站,他们急忙调集炮火集中攻击金马伦营的阵地。在千钧一发之际,另一路的拉杰普特营爬上了山岭来增援,他们扭转了战局,守住了金马伦营的阵地。意军此时意识到,克伦镇周围已布满了英军。他们决定夺回金马伦营的阵地,拼命地向阵地投掷小炸弹,大口径迫击炮也不断地轰击。但是,顽强的苏格兰兵和印度士兵坚守着已到手的阵地。

克伦要塞的争夺战仍在继续,英印军的官兵冒着意军的枪林弹雨不断地向上攀登,炮兵也与意军的炮兵展开了对攻。在战斗中,第5英印师的旁遮普营和拉杰普特营在付出了惨重代价之后,占领了快乐谷的山峰。然而克伦要塞的血战才刚刚揭开了它血腥的序幕…………预知后事如何请看下篇《血战克伦要塞》

参考资料:

《不列颠余晖》 [英]Halleck 著

《大英帝国外籍军团》 [英]Randolph 著

 

[血狼原创]恶战东非(2)——浴血克伦要塞

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