空中加油技术对于广大网友来说并不陌生。在各种媒体上经常可以看到各国空军和海军航空兵进行空中加油的景象。空中加油已经成为目前世界上主要军事强国空中力量(灵云注:含各军、兵种)一项重要技术。其中中国已经成为世界上少数几个依靠自己技术实力掌握空中加油技术的国家之一。但是,网友们在空中加油方面向来把精力都放在固定翼飞机如战斗机、轰炸机方面。却很少有人关注空中加油技术对另一种重要空中飞行武器直升机的影响。在此,灵云欲对空中加油技术对直升机尤其是对中国陆军航空兵将产生的巨大影响和网友们进行一下探讨。由于灵月是军事菜鸟,能力有限,因此所写难免有不足之处。还望朋友们多多指教。


空中加油技术,是指在空中一架航空器给另一架或数架航空器加注燃油。使其航程加大、续航时间增长的航空技术手段。空中加油技术最早可以上溯到上个世纪30年代也就是二战爆发以前。当时已经出现这样的加油方式:前面是一架稍大些的飞机,通过手动用绞车用绳子在尾部放下一根橡胶管子,管子前面是一个手动阀门。后面跟一架飞机。上面的飞行员先是将飞机的速度和高度调整好,然后打开座舱盖(灵云注:其实当时大部分战斗机没有座舱盖)站起来,用手接住前面飞机放下的阀门,手动连接在自己飞机上的一个受油嘴上。随后手动打开阀门加油。完事以后再松开阀门,示意前面的飞机收回管道。这种最原始的空中加油方式基本不具备实用能力,当时还属于一种空中特技飞行表演项目。直到上个世纪50年代,空中加油技术才逐渐趋于成熟。现代技术条件下,空中加油对空中力量的影响突出表现在对作战飞机增大航程、作战半径和载弹量上。目前空中加油技术已经成为衡量一个国家军事技术尤其是军用航空技术强大于否的重要标准。目前世界上能够依靠自己的技术实力独立掌握空中加油技术的国家只有5个,分别是:美国、俄国、中国、法国、英国。印度完全是引进他国技术才拥有的空中加油能力。


目前,空中加油技术对空中作战力量的发挥起举足轻重的作用,已经引起各国的高度重视,也是各国广大军事爱好者关注的焦点之一。尤其是在中国。1999年庆祝建国50周年的盛大阅兵式上,国产轰油-6空中加油机和配套的歼-8ⅡD受油机凌空呼啸而过,向世人宣告中国已经依靠自己的技术力量已经完全掌握空中加油技术。成为世界上少数几个独立掌握该技术的国家。目前中国空军主力机型如歼-8II、歼-10和歼-11、歼轰-7“飞豹”和苏-30都已经具备空中加油能力。中国在空中加油技术方面的突破性进展令国内广大军事爱好者欢欣鼓舞。但灵云认为,大家的兴奋心情都基本倾注在中国空军和海军航空兵的固定翼作战飞机上,却很少有人关注空中加油技术对中国军队中另外一支重要航空作战力量将产生的巨大、深远影响。这支力量就是中国陆军航空兵直升机部队。


中国陆军航空兵是以直升机为主要作战武器的陆军属航空作战力量。经过多年建设,目前中国陆军航空兵已经取得长足进步,作战能力已经有了巨大提升。但是,中国陆军航空兵和世界其他国家的陆军航空兵却始终面临着一个重要难题,这就是作战半径太短。这是由于受到直升机航程短、作战半径小这一先天缺陷的限制。目前即使是大型运输直升机的满载作战半径也基本上只有400-600公里。其最直接的表现就是当作战地区超过直升机作战半径的三分之二时,就必须为后续机降部队专门开辟一个前进补给基地来保障后续作战任务的达成。这严重制约了中国陆军航空兵作战能力尤其是远距离大纵深突击作战能力的发挥。特别是对未来将出现的以直升机为主要作战武器的中国陆军空中突击师(灵云注:详见灵云ら苍月《飞吧,龙骑兵:展望中国空中突击师发展和在未来统一战争中的作用》)将产生更大的影响。所有这一切都是由于直升机航程短、作战半径小这一先天缺陷。这有两个解决办法。一是每前进一段距离就开辟一个前进补给基地。但这些地面基地容易遭到对方的袭击。而另一种方法就是使用空中加油技术为直升机进行空中加油。灵云认为这是最好的方法。


军用直升机空中加油是空中加油技术中难度最大的。这主要是由于直升机与固定翼飞机不同。固定翼飞机的空中加油主要因素考虑的是速度、高度和相对距离。但直升机要复杂得多。其中最难克服的就是直升机头顶那个巨大的主旋翼。固定翼飞机的加油口一般设置在机头或机背,但直升机却不行。头顶巨大的主旋翼造成直升机在空中加油时稍不留意就可能造成主旋翼与加油管的撞击造成机毁人亡。另外,直升机速度慢,这也是直升机空中加油的难点所在。目前直升机不落地的加油方法有两种。一种是旋停在空中放下受油管。然后由地面或舰面人员通过大功率油泵将油料从地面或舰面输送到直升机上。这种方法由于技术难度较低已经相当普及。在中国已经成为中国海军航空兵的舰载直升机很普通的日常演练科目。但这种方式只适用与海军舰载机。陆军航空兵的直升机一旦远距离出击,就不可能完全依靠地面设施。这就引出令一种方法,就是用空中加油机为直升机直接进行空中加油。


由于军用直升机空中加油技术有巨大作战潜力,世界各主要军事强国都对此进行了大量研究工作。美、俄、英、法等国都在研究直升机的空中加油技术。但由于技术难度过大,目前真正投入实用的只有美国。目前美国已经具备完善的直升机空中加油能力。其中亮相次数最多的当数UH-60“铺路鹰”和CH-53“超种马”。直升机空中加油技术使美军直升机的作战能力有了很大提升。同样,直升机空中加油技术对中国陆军航空兵也将产生重大影响。


中国陆军航空兵作为陆军重要组成部分,是目前中国陆军的发展重点。经过多年建设,目前中国陆军航空兵的作战能力有了巨大飞跃。但仍然要面临各国航空兵的通病,那就是航程短作战半径小。这已经成为制约中国陆军航空兵作战能力的一个重要因素。解决的方法有两个。一是每前进一段距离就为直升机开辟一个地面前进补给基地。但这对于要深入敌后作战的陆军航空兵来说非常危险。因此并不实用。另一种方法就是发展中国自己的直升机中空加油技术。灵云认为这是最好的方法。


直升机空中加油技术最大的难点是在受油机也就是直升机身上。由于受到多种因素的制约。造成改装直升机空中受油的难度非常大。首先,直升机头顶巨大的主旋翼就是最大的障碍。其次,直升机机内空间本来就有限。宝贵的空间还要用来运输作战人员和物资。而且改装过程必须考虑到不能给直升机增加太多的重量和阻力。而且受油装置不能影响直升机的升力。因此,未来中国陆军航空兵直升机空中受油的改装必须考虑到上述因素。首先,直升机的空中受油管的加装要非常注意。为了避开头顶巨大的主旋翼,最好安置在机体侧面或下部,而且必须有相当长度。直升机空中受油管的长度必须相当大于主旋翼半径。只有这样才能保证避开最危险的主旋翼。为此,直升机受油管最好伸出旋翼桨盘外1米。而这样的长度又要求受油管必须具备具备较高的强度和韧性。但受直升机载重条件的严格限制,受油管的重量又必须轻。为此受油管应当使用高强度、高韧性的轻型材料如高硬度轻质合金或复合材料来制造。在这方面国内技术已经非常成熟,完全可以满足需要。但受油管在不工作时又不能太长。否则外将增加直升机飞行阻力。因此受油管必须是可伸缩或可折叠的。这就需要在微型控制电机方面有相当突破,在这方面国内技术还需要一定发展。同时,直升机受油管最前端必须有夜间指示灯等专用设施来保证夜间作业需要。这对直升机能否在夜间的空中加油作业中避免主旋翼与加油管发生撞击有极大影响。同时,直升机空中受油装置必须体积小、重量轻、易维护。只有这样才能保证不占用宝贵的机内空间,而且对直升机的载重量和气动阻力等作战性能的影响将被降低到最小限度。同时,为了保证安全,直升机的空中加油时间应该尽可能短。这就要求直升机受油速度要快。最好能保证受油装置可以在5—6分钟内能加满油箱。而且,由于直升机作战空域属于低空,战场情况复杂。为了应对随时可能发生的各种突发情况,直升机空中受油装置必须具备在紧急情况下能与加油机加油管前端的锥套迅速脱离并立即自动关闭受油口而且能自动密封油箱的功能。这也是空中加油机必备的。同时,由于直升机空中加油属于高难度高风险项目,因此作为受油机的直升机飞行员必须为此进行专门的高强度训练来适应作战环境。


作为直升机空中加油技术另一方的空中加油机对任务的完成同样重要。最大难点在于速度。由于受油机是直升机,而直升机的速度相对固定翼飞机是非常慢的。因此,就对加油机的速度提出非常苛刻的要求。现在已经公开的中国主要的空中加油机是国产轰油—6,还可能引进俄制伊尔—78。灵云认为这些加油机有个共同点,就是都属于喷气式飞机,速度都比较快。尤其是国产轰油—6本身就是改良自国产轰—6高亚音速轰炸机的。由于直升机本身速度就慢,而且为了帮正安全和加油任务的顺利,进行空中加油作业的过程时直升机的速度更慢。而这些喷气式加油机即使将速度放到最慢,也比直升机快得多,双方在速度上根本不匹配。灵云认为最合适给直升机进行空中加油机的是螺旋桨动力飞机。事实上目前唯一实用的给直升机空中加油的加油机就是美国在C-130“大力神”螺旋桨运输机上改装的HC-130P多用途直升机空中加油机。而中国目前在这方面条件已经非常成熟。中国空军目前大量装备有国产运-8系列中型螺旋桨运输机,运-8最大载重量20吨,是与美国C-130“大力神”同一级别的运输机。在速度和载重量方面都非常适合改装为直升机空中加油机母机。由于给直升机加油有相当的危险性,因此需要两者保持一定距离,最合适的就是软管加油技术。同时,机上必须安装专用的通讯、定位系统和夜间作业系统。这对保证升机空中加油作业的安全至关重要。目前国内空中加油机改装技术已经非常成熟,最因此改装难度不大。改装运-8做空中加油机非常实用。改装后的运-8不仅可以给直升机加油,而且可以给其他机种进行空中加油。是未来空军大型喷气式加油机很好的补充。而且可以在不执行空中加油任务时执行运输任务,一举多得。当然,还应该开发直升机与直升机之间相互加油的“伙伴加油技术”,这对保证任务灵活性很重要。当然技术难度也更大。


一旦中国陆军航空兵掌握了直升机空中加油技术。那其作战能力将有质的飞跃。首先,中国陆航直升机进行空中加油后其航程和作战半径能将成倍提升,将可以执行更远距离的作战任务。同时,中国陆航直升机进行空中加油后其作战灵活性和自主性将大幅提高,免去了以往直升机由于航程限制为了开赴较远的战场而不得不进行的费时费事的空运和船运所带来的为减少装运体积而对主旋翼浆叶和尾浆的拆卸过程。同时,未来陆航直升机尤其是武装直升机为执行能够某些任务,很可能必须携带大量武器弹药满载出击,这就必须减少机内载油量。这样以来就必定要牺牲航程和作战半径。如果掌握直升机空中加油技术,就可以在部分载油满载武器弹药后起飞,在空中进行加油作业来保证航程和作战半径不受损失。


可以预见,直升机空中加油技术必将成为中国陆军航空兵的“力量倍增器”,将极大提升中国陆军航空兵的战斗力。而掌握了直升机空中加油技术的中国陆军航空兵将成为中国军队尤其是中国陆军的核心打击力量。必将给中国陆军的远程、超远程超视距攻击作战、量投送带来革命性变革。中国陆军航空兵将成为一柄令所有对手胆寒的圣剑!!〔