春秋初年,周平王东迁雒邑,失去了西部的王畿之地,沧桑巨变,周王室开始衰微,而与此同时,秦 国、晋国、楚国、齐国分别从西方、西北、南方、东方崛起。齐国成为东夷地区的一个强大的诸侯国。 齐前时期,已经成国自齐庄公(前794-前731)时期已经 为东夷的一个小霸主了。齐庄公死后,其子禄甫即 位,是为齐僖公。齐僖公(前730-前698)是一个非常 有为的国君。春秋初年,齐僖公为了进一步发展,采 取了联合郑国的外交政策。郑是春秋初年一个重要的诸侯国。郑国的始封君 桓公友,是周厉王之少子,周宣王之弟。桓公友是西 周王朝的卿士,其封邑初在郑(今陕西华县一带)。 西周后期,王室一片混乱。桓公友看到了西周王朝败亡的命运,征求了史伯的意见,寄财贿与孥于东虢 (今河南荥阳)、郐(今河南密县、新郑一带)二国。 桓公友的儿子郑武公灭掉虢郐,占据今河南中部, 建立郑国。周平王东迁时,是依靠晋、郑二国而迁徙 的。在诸侯国中,郑与周王室亲缘关系最近。郑桓 公、郑武公、郑庄公相继为王室卿士,挟天子以令诸 侯,把持王室大权。春秋时期的齐国因年代久远,与周王室的关系逐 渐疏远。齐僖公采取联合郑国的政策,对提高齐在诸 侯国中的地位极有好处,公元前720年,齐、郑在石门会盟。会盟的内容是重温在庐的盟约说明齐、郑之间的结盟在平王东迁后不久就开始了。当齐国在诸侯国中取得一定的地位时,就摆出一 副霸主的姿态,开始出面调解诸侯国之间的关系。郑 国当时与宋国十年十一战,与卫国亦有仇隙。公元前715年,齐僖公在温主持盟 会,为郑与宋、卫调停,使其化解矛盾。这件事在诸 侯国中引起很大反响。如鲁隐公就派使臣对齐僖公 说:“您能化解三国之间的仇隙,以安定其民,这是 您极大的恩惠。寡君也将听从您的命令,以承受君之 明德!”郑庄公为了感谢齐僖公,以王室卿士的身份 引荐齐僖公朝见周天子。齐在支持郑国的过程中,势 力壮大。春秋时期,一般把能够主持盟会的诸侯国称为“伯主”;伯、霸、大,同声假借,后世人称为“霸主”。齐僖王能主温之盟会,历史称之为“小伯”,即小主盟会之意。




齐国逐渐强大,开始威逼其邻国纪。纪是齐国的东邻,亦是姜姓,与齐同姓。西周夷王时,纪侯曾在夷王面前说齐国的坏话,周夷王烹杀了齐哀公,从此两国结下仇隙。但齐国威逼纪国的更重要的原因是,纪是齐国的东邻,齐国欲向东方发 展,独得东部大海的鱼盐之利,必须占领纪国,才能打开东至大海的通路。春秋时期,当齐国逐渐发展强 大,威逼攻伐纪国成为齐国的既定方针。齐僖公为了攻伐纪国,竭力地拉拢郑国。公元前712年齐僖公帮助郑国攻伐郑的邻国许。许庄公奔卫。同样,郑亦是齐国攻伐纪的同盟。公年元前707年夏,齐僖公、郑庄公要去纪国朝聘,准备乘机袭击之。齐、郑两个大诸侯国联袂朝见一个小国,其不良 用心可知。纪国看透了齐、郑的阴谋,拒绝这次朝聘,使齐国的阴谋没有得逞。 齐国灭纪的目的日益显明,纪侯感到十分恐慌。纪国大臣向纪侯出谋献策,纪侯开始与齐之西邻鲁国联盟,因鲁国也受到齐国的压力。纪、鲁两国开始联姻,纪侯娶了鲁惠公长女伯姬为妻,伯姬的妹妹也嫁 到纪国。纪侯请鲁国主婚,将纪女季姜嫁给周天子。春秋初年,纪侯多次到鲁国,谋求怎样解除齐难。纪 侯还希望通过鲁国,向周天子求情,为纪、齐讲和。 但是鲁桓公没有能力去求周天子。周王室日益衰微,周天子也没有能力命令齐国。面对齐国强大的威胁,纪侯坐卧不安,纪国处在被灭国的恐怖之中。



公元前697年,齐僖公死去,齐襄公即位。齐僖公的死,使纪侯又燃起一丝希望,希望能与齐国讲和。于是鲁桓公出面,为齐、纪讲和。然而,齐僖公的死,并没有给纪侯带来和平的希望。齐国也根本不看鲁国面子。齐、鲁发生战争,齐人侵入鲁国疆界。 齐襄公继续把灭纪作为国策。齐国为了灭纪,强行迁走其属国人民占领了这些城邑。在齐国强大的压力下,纪国也出现了分裂。纪侯的弟弟纪季以他自己的封邑酅 邑入于齐。纪国一分为二。纪国的力量大大削弱,内部混乱不堪,史书记载“纪侯大去其国。”纪侯率领自己的宗族,弃国逃 跑,向别处迁徙。纪国之疆土全部归于齐。齐国得到纪国的土地,疆域大大扩展,成为山东半岛上的泱泱大国。


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