激战南太平洋终结篇

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导读: (十一)圣乔治角海战 由于布喀日军10月31日和11月17日两次误报美军登陆和炮击,致使日军指挥部判断美军即将在布喀登陆,因此日军第八方面军决定抓紧向布喀岛运送援军和物资。 11月21日下午,日军由“天雾”号、“夕雾”号和“卯月”号3艘驱逐舰组成运输队,以“大波”号和“卷波”号2艘驱逐舰组成警戒队,由香川清登海军大佐指挥,从拉包尔向布喀运送875名陆军和30吨物资,接回417名海军和238名陆军,这一运输行动顺利完成。 11月24日下午,日军又以同样的兵力编成向布喀运送810名陆军和3


(十一)圣乔治角海战


由于布喀日军10月31日和11月17日两次误报美军登陆和炮击,致使日军指挥部判断美军即将在布喀登陆,因此日军第八方面军决定抓紧向布喀岛运送援军和物资。


11月21日下午,日军由“天雾”号、“夕雾”号和“卯月”号3艘驱逐舰组成运输队,以“大波”号和“卷波”号2艘驱逐舰组成警戒队,由香川清登海军大佐指挥,从拉包尔向布喀运送875名陆军和30吨物资,接回417名海军和238名陆军,这一运输行动顺利完成。


11月24日下午,日军又以同样的兵力编成向布喀运送810名陆军和32吨物资,运输队于当晚22时50分抵达布喀,随即开始卸载,而警戒队则在港外巡逻警戒。


美军发现日军运输队在拉包尔至布喀航线上出现,立即组织力量前去拦截,此时距离最近的美军舰艇部队是正在哈桑锚地加油的由伯克海军上校指挥的第二十三驱逐舰支队,下辖第四十五分队的3艘驱逐舰和第四十六分队的2艘驱逐舰,哈尔西命令伯克率领所部全速驶抵布喀岛以西约65千米拦截日军船队。哈尔西的参谋人员计算出伯克支队必须以平均31节的航速才能在规定时间里抵达,而伯克支队的驱逐舰通常情况下最高航速只有30节,因此哈尔西马上又特意致电伯克,要求他必须保持31节的航速务必于25日凌晨2时抵达布喀以西,如果没有发现日军,要一直在该海域搜索到3时才可南下,而一旦发现日军,“你完全清楚如何处置!”同时哈尔西还派法罗海军中校指挥9艘鱼雷艇在布喀水道巡逻,以阻断日军的退路。


11月25日凌晨零时许,日军警戒队的2艘驱逐舰与美军3艘鱼雷艇遭遇,美军鱼雷艇以为是伯克支队,便主动向旁避让,但日舰紧紧追赶并以127毫米主炮猛烈射击,美军鱼雷艇这才意识到遇到的是日舰,高速驶入附近的暴雨区,躲避日舰的攻击。


日军运输队卸载完毕后,又接上约600名海军出海返航。驶出布喀岛锚地后,日军警戒队在前开道,运输队跟随在后。


此时伯克支队以一往无前的气概,经过持续数小时31节的高航速已抵达圣乔治角附近,伯克下令航速减为25节,开始搜索前进,航行队形为四十五分队在前,四十六分队在其左后,两队相距约5000米。


1时40分,伯克旗舰“奥斯本”号雷达在约20000米外发现不明目标,这正是日军的警戒队。伯克从历次海战中总结出一套全新的驱逐舰战术:他计划兵分两路,相互配合协同,交叉掩护攻击,充分利用美军雷达和新型鱼雷的威力,第一队首先根据雷达测出的目标方位实施突然攻击,然后立即脱离接触;紧接着第二队则利用敌舰遭到突袭而手忙脚乱之机从另一方向实施攻击;然后第一队再回过头来,杀个回马枪,与第二队协同实施夹击,如此的三板斧战术,足可以使敌舰在猝不及防时遭到沉重打击!在机动与攻击的同时,还要切记绝对不要暴露己方军舰的侧面,以使敌舰占领发射鱼雷的有利阵位。


根据伯克的全新战术,1时56分,第四十五分队在伯克的亲自率领下航行至日舰左侧5500米处,美军3艘驱逐舰一口气发射了十五条鱼雷,然后右转撤离。由于当时夜色正浓,能见度很低,日军没有性能先进的雷达,全靠了望的目视发现目标,因此直到四分钟后才发现美舰,此时美舰发射的鱼雷已经到了眼前,“大波”号和“卷波”号都被击中,接着又遭到美军四十六分队的猛烈炮击,“大波”号和“卷波”号先后被击沉。


伯克率四十五分队完成鱼雷攻击右转撤离后,很快就发现跟随在警戒队之后的日军运输队,他立即改变计划,命令四十六分队继续攻击日军警戒队,自己则全力攻击新发现的目标。日军运输队当看到前方突然出现火焰和炮声,又看到数艘军舰驶来,意识到已与美军遭遇,运输队司令山代胜守海军大佐无心恋战,迅即指挥3艘驱逐舰转向,全速撤退。伯克见其撤退,哪肯让到手的鸭子飞到,下令航速增至30节,紧追不放!


2时20分,双方距离逐渐缩小,美舰舰炮开始射击,日舰也以舰炮还击,双方的射击效果有着天壤之别,“夕雾”号连连中弹,“卯月”号也被击中一弹,幸好没有爆炸,而日舰发射的炮弹无一命中。


2时45分,“夕雾”号以美舰炮口闪光为目标发射九条鱼雷,美舰迅速转向避开了鱼雷攻击,鱼雷进入美舰的尾流而自爆,巨大的爆炸声还使日舰以为攻击得手。为了躲避美舰越来越猛烈的攻击,山代下令分散行动,美舰选择雷达反射信号较大的“夕雾”号,集中所有炮火轰击,终将其击沉。


伯克率部继续向西,仍未发现另2艘日舰,此时四十六分队已击沉2艘日舰,但距离拉包尔已经很近,担心天亮后遭到日军飞机的攻击,因此请求返航。伯克便停止搜索,转向与四十六分队会合,然后一起返航。天亮后,美军所罗门航空队的战斗机飞临美舰上空,掩护其安全返回。


日军“卯月”号和“天雾”号摆脱美军追击后,于4时30分在海上会合,随后一起返回拉包尔。


11月25日上午,日军“伊—177”号和“伊—181”号潜艇奉命赶来救援落水官兵,先后救起279名落水舰员。而“卷波”号的28名舰员则乘救生艇于29日漂泊到拉包尔以南,被守军救起。


此次海战,史称“圣乔治角海战”,日军3艘驱逐舰被击沉,美军除“奥斯本”号驱逐舰在开炮时,二号炮的气浪将一号炮护板顶盖掀掉外,再无任何损伤,也无一人伤亡,可谓全胜!美军的胜利一方面是哈尔西用兵是兵贵神速,一方面是伯克行动迅捷,战术正确。此役标志着日军以驱逐舰实施的“东京快车”式海上运输彻底失败!


伯克由于在此次海战中的出色指挥,获得了美国海军授予的“31节伯克”荣誉称号,他也就成为美国海军“速度、力量和胜利”的象征和代名词。战争中伯克支队共取得击沉日军1艘巡洋舰、9艘驱逐舰、1艘潜艇和多艘小型舰艇,击落30架飞机的辉煌战绩,因此战后伯克青云直上,于1955年升任海军最高职务——海军作战部长,并前所未有的连任三届!九十年代美军最先进的驱逐舰DDG—51号就以他的名字来命名。




(十二)包围拉包尔


1943年11月,日军第八方面军司令今村为加强南太平洋地区防御,派其副参谋长飞赴东京求援,日军大本营应其要求决定增派一个旅的部队,责令联合舰队负责运送,这一运输行动代号“戊号输送”。


联合舰队也意识到此次运输对南太平洋战局的重要性,破天荒地投入包括联合舰队之宝的“大和”号战列舰以及巡洋舰6艘、驱逐舰8艘,组成一号、二号和三号输送部队,计划运送4200名士兵和6200立方米作战物资。


12月20日,由“大和”号战列舰和3艘驱逐舰组成的一号输送部队满载部队和物资从横须贺起航,经五天的航行抵达特鲁克,将所运载的人员和物资转交给三号输送部队。


12月24日,由3艘巡洋舰和2艘驱逐舰组成的二号输送部队从濑户内海出发,五天后到达特鲁克。再于1944年1月2日从特鲁克出航,顺利地将部队和物资送上卡维恩。


太平洋战区美军在攻占塔拉瓦后,尼米兹将航母兵力作了调整,抽调2艘航母和6艘驱逐舰,由谢尔曼指挥组成航母编队,调往南太平洋。谢尔曼编队刚刚抵达南太平洋,就于12月25日组织百余架舰载机对卡维恩进行了空袭,击沉运输船、扫雷艇各1艘,击伤运输船多艘。


日军随即起飞6架侦察机搜索美军舰队,于中午前后发现返航的美舰,日军派出两批共11架攻击机,只有第一批的4架攻击机在黄昏时分对美军舰队进行了攻击,损失2架飞机,没有取得战果。


由于卡维恩遭到美军空袭,26日从特鲁克起航的三号输送部队甲队被迫折返。后于29日再度出航,总算顺利完成了输送任务。


由1艘巡洋舰和3艘驱逐舰组成的三号输送部队乙队12月30日从特鲁克出发,1944年1月1日驶抵卡维恩,正在进行卸载,就遭到美军谢尔曼编队舰载机的攻击,尽管日军紧急起飞42架战斗机迎战,4艘军舰也迅即离港规避,但还是受到很大损失,“能代”号巡洋舰右舷中弹,还挨了五枚近失弹,舰体多处破损,弹药舱进水;“大淀”号和“山云”号驱逐舰也被击伤。


日军派出两批18架攻击机实施反击,但没有能找到美军舰队,无功而返。


1月2日和3日,日军不断出动侦察机搜寻美军舰队,但由于谢尔曼编队向南规避而毫无发现。就在日军以为美军已经远去的时候,3日晚谢尔曼编队却掉头北上,并于4日凌晨再次出动舰载机空袭卡维恩,击伤“皋月”和“夕月”号驱逐舰。


1943年底,美国海军工程兵修建大队和新西兰工兵部队经过艰苦奋战,已在布干维尔岛托罗基纳建成一个可供重型轰炸机起降的大型机场,1944年1月,所罗门航空队的轰炸机部队进驻该机场,由于托罗基纳距拉包尔仅400千米,从托罗基纳起飞的轰炸机一天之内可以光顾拉包尔多次,对拉包尔的空袭平均每周高达千余架次,给日军以沉重打击。


日军从1943年秋起就开始加强拉包尔的防御,陆海军总兵力达到九万余人,飞机约300架,并修建了大量的地下工事、地下飞机库等防御设施,使之成为日军在南太平洋上的要塞。拉包尔的日军航空兵对美军南太平洋海上运输威胁很大,成为美军在南太平洋发动反击的绊脚石。美军要在南太平洋继续采取战略反攻,势必要压制并瘫痪拉包尔的日军航空兵,使之无法发挥作用,因此美军继续对拉包尔实施战略包围。


1944年1月31日晨,位于拉包尔以东约210千米的格林群岛上的日军观通站报告美军开始登陆,拉包尔日军立即出动侦察机前去侦察,果然发现美军登陆编队,日军东南指挥部随即决定出动飞机实施空袭,并在格林群岛的主岛尼散岛进行反登陆。下午日军起飞8架零式战斗机空袭尼散岛,击沉击毁美军3艘鱼雷艇,此时岛上的日军守备部队大部被歼,观通站人员则已逃往佛埃尼岛。


2月1日,日军再次出动8架九九式轰炸机和18架零式战斗机空袭尼散岛,但没有发现美军踪影,原来美军此次登陆只是一次侦察行动,完成任务后已于当日深夜主动撤离。


同日,日军2艘潜艇搭载123人的反登陆部队于拉包尔出发,于3日抵达格林群岛,由于海上风浪较大,只有77人登岛。此外撤至佛埃尼岛的观通站人员在得知美军撤退后也回到尼散岛。


2月14日上午,日军侦察机在谋诺岛以西海域发现由20余艘舰船组成的美军编队,下午日军就出动6架轰炸机前去攻击,但被击落2架,没有取得战果。天黑后日军又派出12架攻击机,由于美军夜间战斗机的有力掩护,并施放烟雾,日机的攻击毫无收获,白白付出了3架飞机的损失。这支编队就是美军运送准备在格林群岛登陆的船队。


2月15日清晨,日军又出动6架攻击机前来攻击,总算击沉了美军1艘运输船,但日军损失飞机5架。天亮后由5800名新西兰军和美军组成的登陆部队成功登陆。


美军登陆后日军由于拉包尔连遭空袭,自身难保,因此未再派出飞机空袭格林群岛。美军很快肃清了岛上的日军,并立即着手修建机场,海军工程兵经连日奋战于3月4日将机场建成,这样一来,美军的前进航空基地从托罗基纳又前推了220千米,不仅拉包尔,甚至卡维恩都已在所罗门航空队的战斗机活动半径之内,因此美军轰炸机就可以在战斗机的有力掩护下对日军整个俾斯麦群岛实施猛烈空中打击。


哈尔西在夺取了格林群岛后,还计划在卡维恩登陆,但尼米兹认为日军在卡维恩防御力量比较雄厚,如果发起登陆,势必遭到顽强抵抗,代价较大,因此没有批准这一计划。尼米兹认为卡维恩西北约150千米的埃米劳岛,日军几乎没有设防,而且地理位置更有利于配合西南太平洋战区的部队,所以建议攻取埃米劳岛。根据尼米兹的建议,哈尔西开始了行动。


3月20日,美军3艘巡洋舰和9艘驱逐舰对埃米劳岛进行了持续三个多小时的猛烈炮击,同时附近的木骚岛日军也遭到了美军飞机的猛烈空袭,在海空火力掩护下,美海军陆战队第四团约1800人在埃米劳岛登陆,正如尼米兹所预料的,登陆行动非常顺利,美军夺取埃米劳岛后就开始修建机场和鱼雷艇基地,至4月初,埃米劳岛的机场和鱼雷艇基地全部建成。这样哈尔西所指挥的南太平洋美军已从东面和东北完成了对拉包尔的战略包围。


日军在南太平洋上节节败退,其最重要的海空基地拉包尔也岌岌可危,战局正逐步朝着有利于美军的方向发展。从1943年2月日军撤离瓜岛到1943年12月布干维尔岛海空权基本被美军掌握,近十个月的时间里,日军损失惨重,仅水面军舰就被击沉水上飞机母舰1艘、轻巡洋舰2艘、驱逐舰26艘,还有55艘军舰被击伤,而在同一时间里,美军仅有轻巡洋舰1艘、驱逐舰4艘、鱼雷艇供应舰1艘和鱼雷艇8艘被击沉,20艘军舰被击伤。日军的巨大损失,尤其是驱逐舰、飞机和熟练飞行员的损失是日军短时期里难以弥补的,不得不靠缩短战线来集中兵力兵器应对美军越来越强劲的反攻。


在此期间,美国的巨大工业潜力开始发挥出来,1943年美国新建成的舰艇吨位是日本的3.5倍,新造飞机数量是日本的6倍,而且美国的人力优势也开始显现,大批经过充分训练的飞行员等专业技术和战斗人员陆续参战,美国正凭借其人力、物力上的巨大优势,逐渐扭转南太平洋的局势。



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