激战南太平洋(1)


1942年3月英美联合参谋长委员会达成分区负责协议,决定太平洋海域,包括菲律宾、澳大利亚、荷属东印度群岛(苏门答腊岛除外),由美国负责;印度洋海域和苏门答腊岛由英国负责。


美国参谋长联席会议根据美英达成的分区协议,将美国负责的战区划分为西南太平洋战区和太平洋战区,西南太平洋战区包括赤道以北、东经130度以西、北纬20度以南、赤道以南东经160度以西广阔地区,由美国陆军上将麦克阿瑟担任战区总司令,统一指挥该地区美、澳等同盟国所有陆海空军;太平洋其他地区为太平洋战区,由美国太平洋舰队司令尼米兹海军上将任战区总司令,统一指挥该地区所有同盟国武装部队,太平洋战区还分别以北纬42度和赤道为界,从北到南依次分为北、中、南三个地区。美国参谋长联席会议通过陆军总参谋长和海军作战部长对麦克阿瑟和尼米兹实施战略指挥。


为了遏制日军在南太平洋的扩张,1942年4月美军组建了南太平洋部队,由戈姆利海军中将指挥,下辖第61、第62特混编队,拥有航母3艘,战列舰1艘,巡洋舰14艘,驱逐舰32艘,隶属尼米兹的太平洋战区。10月18日,瓜达尔卡纳尔岛上的激战正酣,哈尔西海军中将接替戈姆利担任南太平洋部队司令。


1943年1月,美国总统罗斯福和英国首相丘吉尔在卡萨布兰卡举行首脑会议,美英联合参谋委员会也同时举行会议,商讨下一步的作战计划。双方在1943年欧洲、太平洋及东南亚等地的作战行动之间的分歧没有取得统一,只是就战略原则达成协议:太平洋战场的反攻由美军在澳大利亚、新西兰和加拿大部队的协助下实施,在太平洋北部、中部和西南部发动一系列的局部反攻,以保持对日军的压力,一旦结束欧洲战争,立即全力组织大反攻。


美军虽然因中途岛战役的胜利,稳定了中太平洋地区的战局,但南太平洋局势仍不容乐观,日军正在拉包尔大力修建港口、机场,作为进一步向南推进的前进基地。尼米兹和麦克阿瑟一致认为夺取拉包尔是扭转南太平洋战局的关键,但两人在具体战术上看法却不尽相同,麦克阿瑟主张以3个陆军步兵师和1个海军陆战队师在海军舰队掩护下,在俾斯麦群岛登陆,计划用两周时间攻占拉包尔。尼米兹对此表示反对,他认为拉包尔的防御设施非常坚固,还部署有实力雄厚的岸基航空兵,并能及时得到联合舰队的支援,尽管日军联合舰队主力已经在中途岛战役遭到重创,但仍拥有4艘航母,而美军此时在整个太平洋只有2艘航母,如果贸然实施登陆,势必引发双方主力舰队之间的决战,这种海上决战美军并无绝对把握,一旦登陆不成,再损失宝贵的航母,必将对以后的战局产生严重影响,因此他坚决反对直接实施登陆,而是提出步步为营的战术,即在航母舰队和岸基航空兵的支援下,由海军陆战队首先在所罗门群岛南部岛屿登陆,随即在新占岛屿上修建机场,扩展岸基航空兵的作战范围,然后在航母和岸基航空兵的共同支援下,逐步沿所罗门群岛北上,逐渐将拉包尔纳入美军岸基航空兵的作战范围,最后再组织力量攻占拉包尔。


由于拉包尔位于西南太平洋战区的作战区域,麦克阿瑟在陆军总参谋长马歇尔上将的支持下,坚持要求由麦克阿瑟来指挥拉包尔战役。但海军作战部长欧内斯特·金上将却认为此次战役的参战兵力主要都隶属于太平洋战区,应由尼米兹来指挥,而且所罗门群岛海域多礁石,如果由不懂海军的陆军将领来指挥,将使宝贵的以航母为核心的舰队极有可能在高危险海域遭到不测,从而导致战役乃至整个战争的失利。


陆、海军关于战役战术和战役领导权之争,反映了陆海军之间深刻的矛盾,双方互不相让,最后只得由罗斯福总统主持进行协商,双方各退一步,达成了统一的意见,并根据这一意见参谋长联席会议于1942年7月2日下达代号为“了望台”的作战计划,计划分为三阶段进行,第一阶段于8月1日开始行动,由尼米兹指挥,以太平洋战区部队为主,西南太平洋战区部队配合,以圣克鲁斯群岛和图拉吉岛为目标;第二阶段由麦克阿瑟指挥,攻占所罗门群岛的其他岛屿及莱城、萨拉莫阿等地;第三阶段仍由麦克阿瑟指挥,夺取新不列颠岛和新爱尔兰岛,并最后攻占拉包尔。


鉴于第一阶段作战时,太平洋战区的部队将进入西南太平洋战区作战,为避免产生不必要的摩擦,参谋长联席会议决定将太平洋战区和西南太平洋战区的分界线从东经160度改为东经159度,这样就把图拉吉岛和瓜达尔卡纳尔岛划归太平洋战区作战范围。


1943年2月,美军又在瓜达尔卡纳尔岛战役中取得胜利,在这场长达七个月的战役中,美军共阵亡约5000人,伤6700人,损失军舰24艘,运输船3艘,飞机约250架。日军共有约5万人丧生,损失军舰24艘,运输船16艘,飞机892架(也有资料说600架)。日军不仅海军、航空兵损失惨重,甚至开战以来从未失利的陆军,最精锐的第2师团等部也蒙受了巨大损失,特别是日军的大型军舰、飞机和训练有素技术熟练的飞行员的损失,更是日军在短时间里所难以弥补的,战役结束时日军兵力上的优势已荡然无存,双方的战略态势也随之改变,——中途岛海战日军的失败是二战中太平洋战场的转折,战局开始向着不利于日本而有利于美国方面发展,日军战略主动权逐步丧失;而瓜岛战役,日军不仅没有实现重新夺回战略主动的作战企图,反而其军事实力进一步受到削弱,最终完全丧失了战略主动权,陷入了被动的局面。从此后,日军不得不从战略进攻转为战略防御,处处设防,步步被动,直至战败。而美国则通过瓜岛战役,逐步改善了不利的战略态势,赢得了动员人力、物力的时间,为太平洋战场上即将开始的战略进攻创造了有利条件。


1943年初,盟军在西南太平洋和南太平洋共有地面部队十四个师,其中三个澳大利亚师和一个新西兰师,另有两个美军师正在调动途中,还有八个澳大利亚师则在训练中。飞机总数达2800架,其中300架属于澳大利亚空军。


3月15日,美军海军作战部长金上将发布命令,对各战场海军部队进行统一编制:大西洋和地中海美军舰队被授予偶数番号,太平洋美军舰队则被授予奇数番号,这样哈尔西的南太平洋舰队改称第三舰队,中太平洋舰队改称第五舰队,这两支舰队均隶属尼米兹指挥,西南太平洋舰队改称第七舰队,接受麦克阿瑟的领导。


3月29日,美国参谋长联席会议根据3月华盛顿军事会议的精神,对拉包尔的反攻发出指示:哈尔西的部队为右路,沿所罗门群岛北上,从东和东北方向封锁拉包尔;麦克阿瑟的部队为左路,进攻胡翁半岛和新不列颠岛,从西和西北封锁拉包尔。


1943年5月,美国在太平洋上三个舰队的军舰总数已达219艘,其中包括19艘航母和15艘战列舰。


再说日军在1942年6月的中途岛战役中遭致惨败,4艘航空母舰和1艘重巡洋舰被击沉,损失飞机322架,阵亡3507人,其中有数百名训练有素、经验丰富的精锐飞行员。中途岛战役的结局一举扭转了美军在战争初期的被动,成为太平洋战争中的转折点。


由于日军在中途岛战役中的失利,特别是其横行太平洋的主力——航母舰队损失惨重,舰载航空兵实力大减,无法有效掩护水面舰艇部队的作战活动,因此日军不得不修改预定的战略计划,首先推迟了以斐济群岛和萨摩亚群岛为目标的“FS”作战计划。日军大本营对战局进行分析和研究,于6月13日通过《当前作战指导方针》。但联合舰队总司令×××××认为由于航母舰队实力已经受到严重削弱,对斐济群岛和萨摩亚群岛的进攻,因缺乏有力的海空掩护,胜利把握很小,因此建议取消“FS”作战。大本营慎重研究了山本的建议,最终决定取消“FS”作战。但大本营对于“FS”作战寄予厚望,即使在取消了作战后,仍在进行南太平洋作战准备,不断充实5月成立的计划用于南太平洋的第17军,该军由天皇侍卫武官长的弟弟百武晴吉陆军中将任军长,至8月初第17军所属部队已有南海支队、一木支队、青叶支队等,总兵力约7000人。而大本营海军部也成立第八舰队,由三川军一海军中将任司令,拥有包括4艘重巡洋舰和3艘轻巡洋舰在内的一批军舰,其主力部署在拉包尔,并在莱城、萨拉莫拉和所罗门群岛等地配置部分兵力。而联合舰队也派出第25航空战队约100架岸基飞机进驻拉包尔,以配合第17军和第八舰队作战。


1943年初,日军大本营判断盟军在太平洋上的反攻即将开始,决定采取“确保要塞”的战略防御,其中在西南太平洋确保以拉包尔为核心的俾斯麦群岛以及两翼的新乔治亚岛、布干维尔岛和肖特兰岛。根据这一战略,日军调整了战略部署,其中在中太平洋和西南太平洋,联合舰队投入4艘航母、4艘战列舰、15艘巡洋舰、32艘驱逐舰和18艘潜艇;陆军兵力从七个师团增至十二个师团,飞机约1000架。


1943年3月,日军海军根据大本营战略计划制定“第三阶段帝国海军作战计划”,其核心内容为以岛屿基地为依托,在陆军实施持久防御的配合下,保证海军有充分的时间重整兵力,以便在有利时机与美军太平洋舰队实施舰队决战。


日军终于从失败中意识到战争的主动权已经易手,明智地将战略进攻改为战略防御,决定在所罗门群岛采取防御。虽然战略已经确定,但与美军一样,陆、海军也存在不同看法,由于在瓜岛战役中,所罗门群岛的守军主要承担向瓜岛运送补给的使命,防御相当薄弱,现在又由于美军的海空封锁难以得到增强防御所需的物质和人员补充,形势岌岌可危。因此陆军主张放弃中所罗门群岛,将防线后撤至北所罗门群岛。但海军认为所罗门群岛岛屿众多,海域狭窄,便于发现和迎战美军舰队,一旦美军舰队进入更北面的开阔海域,就更难以对付了,因此强烈要求将防线稳定在中所罗门群岛地区。经反复磋商,双方达成协议,在陆军配合和支援下以海军为主,坚守中所罗门群岛;北所罗门群岛的防御则以陆军为主。


早在瓜岛战役尚未结束的1942年12月,美国海军作战部长金上将就开始考虑第二阶段的作战,他认为步步为营的战术耗时多,代价大,不如跳过所罗门群岛和俾斯麦群岛,直接在阿德尔米勒尔提群岛登陆,以切断日军拉包尔的主要补给线。而尼米兹和哈尔西认为虽然美军的实力正逐渐增强,但要跳过日军密集防御的所罗门群岛和俾斯麦群岛,直接在阿德尔米勒尔提群岛登陆,目前的力量还不具备这样的物质条件,退一步说,即便顺利占领了阿德尔米勒尔提群岛,己方的补给线也将受到日军的威胁,将使进攻部队陷入被动。尼米兹特别强调,进攻目标不应超过岸基航空兵的作战半径。哈尔西根据这一原则,确定距离瓜岛约160海里(约合288千米)的新乔治亚岛为目标,因为日军在该岛西北部的蒙达地区建有机场,可以在下一步进攻中发挥作用。尼米兹很快同意这一计划。




(二)战役序幕


哈尔西将攻击目标确定为新乔治亚岛,为了保证首战的胜利,他决定首先夺取瓜达尔卡纳尔岛与新乔治亚岛之间的拉塞尔群岛,因为一旦占领了拉塞尔群岛,就可以建立鱼雷艇基地、登陆舰船的停泊和供战斗机起降的简易机场,使之成为进攻新乔治亚岛的前进基地,对于首战新乔治亚岛,极为有利。该群岛在瓜岛战役期间是日军重要的补给中转站,随着瓜岛战役的结束,该群岛也就失去了作用,但岛上的日军守备部队还没撤走,根据空中侦察,判断岛上日军约两三千人,哈尔西决心投入优势兵力,采取“牛刀杀鸡”战术,一举消灭岛上日军。他调集陆军第43步兵师、海军陆战队第3营,以及工程兵部队、后勤部队和守备部队,共计约9000人,参战部队的集结地点为瓜岛。


其中第一批从新喀里多尼亚岛向瓜岛集结的部队约4500人,由4艘运输船运载,与1艘油船和6艘驱逐舰组成护航运输船队,船队航行途中于1943年2月17日晨在圣克里斯托巴尔岛以南海域被日军侦察机发现,当天下午,日军就根据侦察机的报告从布干维尔岛起飞12架鱼雷机,入夜后飞临船队上空,美军早有准备,船队已变换成防空队形,运输船之间拉大间距,驱逐舰在运输船周围组成环形警戒圈,各舰根据雷达指引,防空火力相当猛烈准确,日机的攻击遭到了猛烈的火力拦截,由于此时的日军飞行员素质已远远不及战争初期,在猛烈的防空火力拦截下,日机无法占领有利的发射阵位,投下的鱼雷无一命中,反而被击落5架。美军船队则于2月18日安全到达瓜岛。


就在美军紧张地进行兵力集结时,意外地发现日军已经开始收缩防线,拉塞尔群岛的守军已经撤走,于是美军登陆编队于2月20日晚从瓜岛出发,2月21日凌晨抵达拉塞尔群岛,并顺利登陆,兵不血刃占领该岛。


从2月21日起,美军大规模向拉塞尔群岛运送人员和物资,按计划开始修建机场、码头等设施。


令人费解的是日军直到3月6日才开始对拉塞尔群岛进行空袭,给了美军足足两周的时间来站稳脚跟,此时美军的对空防御已经部署完毕,机场、码头均已形成有效的防空体系,因此日军的空袭收效微乎其微。


美军占领拉塞尔群岛后,并未急于开始进攻新乔治亚岛,而是以航空兵、潜艇、水面舰艇以及攻势布雷全力破坏日军的后勤补给,以最大限度削弱日军在南所罗门群岛的防御,为随后的作战创造有利条件。


美军用于破交的航空兵主要是驻扎在瓜岛的岸基航空兵“所罗门航空队”,这支航空兵部队是在瓜岛战役期间由陆军、海军和海军陆战队三个军种的航空兵联合组成,至1943年2月实力已经颇为可观,拥有包括F4F“野猫”、F4U“海盗”、P—38“闪电”、 P—39“飞蛇”战斗机和 SBD“无畏”、B—24“解放者”轰炸机在内的多种等机型,飞机总数达百余架,具有很强的空中突击力量。由于所在的亨德森机场位于热带丛林边缘,跑道四周长满高大的仙人掌,飞行员便自诩为“仙人掌“航空队。在瓜岛战役中,这支英勇的航空兵部队,克服补给困难、疾病流行、日军炮击等种种困难,与日军航空兵奋勇拼杀,确保了瓜岛上空的制空权,为战役的最终胜利作出了巨大贡献,成为令日军芒刺在背的“仙人掌”!


“仙人掌”航空队频繁攻击航行在中、北所罗门群岛海域的日军船只,迫使日军船只不敢在白昼航行,只能使用航速较快的驱逐舰利用夜暗向蒙达等地运送人员和物资。


1943年2月后,“仙人掌”航空兵不但攻击日军后勤补给线上的运输船只,还对日军在所罗门群岛上机场实施了猛烈空袭,从2月9日至28日,几乎每天都出动飞机轰炸日军蒙达、布因和肖特兰等地的机场,总共出动飞机575架次,损失飞机82架,其中5架宝贵的B—24“解放者”轰炸机,鉴于日军在这些地区部署有较强的空中兵力,美军为减少损失决定在没有战斗机严密保护的情况下,暂停了对上述地区的白昼空袭。


美军航空兵部队对日军海上运输最大的打击是在2月底3月初,参战部队是由西南太平洋战区航空兵司令肯尼中将兼任司令的第五航空队和澳大利亚空军,第五航空队是1942年9月3日刚刚成立的新部队,拥有330架战斗机和255架轰炸机,以莫尔兹比港附近机场为基地。经过半年多的实战锻炼,战斗力已大有提高,为了提高作战效率和轰炸效果,第五航空队发明了新战术:先由澳大利亚空军的英制“英俊战士”战斗机进行低空扫射,再由B—25和A—20轰炸机实施低空投弹,同时B—17轰炸机实施高空水平轰炸——这种战术第五航空队经过反复训练和多次合练,只等在实战中一展身手。


1942年12月日军撤出瓜岛后,日军大本营立即决定将原定增援瓜岛的第20、第41和第51师团转用于新几内亚岛。1943年2月第20师团和第41师团陆续到达,只有第51师团因新几内亚岛西部的丹皮尔海峡遭到美军封锁而没有到达莱城,此时莱城地区只有冈部支队和从布纳败退的残部,形势相当危急。因此2月9日,日军拉包尔地区的陆军第八方面军和海军东南舰队开始协商将拉包尔的第51师团运送到莱城的方案,海军表示由于没有掌握新几内亚群岛海域的制空权,直接将部队送到莱城,势必遭到美军猛烈的空中打击,将会遭到巨大损失,主张只将部队送到莱城西北的马丹,陆军认为马丹距离莱城还有500千米的险峻山路,部队上岸后再要经长途行军,恐怕将会错失增援的时机,双方经过多次磋商,最终达成一致,决定直接向莱城运送第18军军部和直属部队、第51师团的五个步兵大队共6900人以及海军的第23防空部队400人,同时运送包括40余门火炮、40辆汽车、弹药、燃料等在内约2500吨补给物资,由陆军的7艘运输船和海军的1艘运输船负责运输,第八舰队派出8艘驱逐舰遂行海上护航,并由陆军第12飞行团、海军第21航空战队及“瑞凤”号航母的舰载机共100余架进行空中掩护。

早在日军船队出航前,美军侦察机就已经发现日军正在拉包尔集结运输船,通过无线电侦听也察觉日军最近的电讯往来非常频繁,美军因此判断日军将向新几内亚岛增派部队,决心集中优势空中力量将其消灭于海上运输途中,并根据拉包尔至莱城的三条航线制定了相应的作战方案。


2月28日船队从拉包尔出航,3月1日即被美军飞机发现,美军随即将在莫尔兹比港机场的268架飞机编成突击机群,随时待命出发,只是此时日军船队还未进入中型轰炸机的作战半径,因此肯尼中将只是出动B—17“空中堡垒”重轰炸机对船队进行监视。3月2日晨,船队到达新不列颠岛以西海域,美军7架B—17“空中堡垒”重轰炸机飞来,分成两队,采取不同高度对船队发起了攻击,“旭盛丸”号运输船接连中弹,于九时许沉没。“旭盛丸”号上搭载的1500名陆军只有第51师团长中野在内的819人在沉没前被“朝霞”号和“雪风”号驱逐舰接走,这两艘驱逐舰立即全速驶往莱城,3月3日凌晨将这819人送上岸后,再全速折返,与船队会合。在此次空袭中,还有3艘运输船被炸伤。下午,美军飞机又发起了两次空袭,“野岛”号驱逐舰遭到重创,失去机动能力。为了迷惑美军,日军船队一直沿驶向马丹的航线行驶,直到日落后才改变航向,驶入维蒂阿兹海峡,美军“卡塔林那”飞机不时投下照明弹,紧紧跟踪。


3月3日,天气开始转晴,日军预料到美军必将发动更大规模的空袭,增派40余架飞机加强了空中掩护。九时许,美军从巴布亚地区各机场出动100多架飞机,首先由13架“英俊战士”从150米高度俯冲扫射,接着又是30架B—17轰炸机一阵猛炸,最后是12架B—25轰炸机的致命攻击,B—25以疏开队形,10余米高度的超低空,一面用机枪扫射,一面采取“跳弹攻击”,所谓“跳弹攻击”就是将炸弹像鱼雷那样投下,使炸弹在水面上跳跃着如同打水漂一样冲向目标,撞击目标的船舷。日军对此战术毫无防范,空中掩护的40余架战斗机因美军通常都是在6000米高度进行水平轰炸,所以都集中在中高空,对于美军超低空攻击根本来不及反应,而日军船只还以为遭到美军的鱼雷攻击,进行了紧急规避机动,但为时已晚,美机投下的37枚炸弹有17枚命中,7艘运输船无一幸免,全被击沉。“白雪”号驱逐舰弹药舱中弹,引发大爆炸,舰尾被整个炸飞,没捱过一小时就沉入大海。“荒潮”和“时津风”号驱逐舰都被跳弹击中,丧失了机动能力。


此次空袭过后,日军驱逐舰开始打捞落水人员,不久即接到大批美机正在飞来的警报,便立即停止打捞,迅速向长岛以北行驶,驶离美机的作战半径,总算逃过一劫。


下午,因天气恶化,出击的美机只有部分飞机发现并对日军船队实施了猛烈攻击,“荒潮”号再度中弹,舵机失灵,与已受重伤的“野岛”号相撞,更是雪上加霜遭致重创,在海面上一直漂泊到4日早晨,美军B—17轰炸机投下的炸弹正中烟囱,一声巨响之后舰体被炸为两段,终于沉没。“朝潮”号赶来救助“荒潮”号,也遭攻击,先被B—17轰炸机投下的炸弹击中,失去机动能力,后又遭8架B—25的集中攻击,连中四弹后沉没。“时津风”号上午受伤后,乘座该舰的第18军军长安达中将和舰员转至“雪风”号,军舰在海面上奄奄待毙,日军为不使该舰落入美军手中,于3月4日派出9架轰炸机和19架战斗机前来轰炸,此时日军飞行员的技术根本无法与战争初期相比,竟无一弹命中失去机动力又无对空火力的“时津风”号,最终还是在4日下午由美军飞机将其送入海底。


3日黄昏,从卡维恩赶来的日军“初雪”号驱逐舰在长岛附近海域与船队残存的4艘驱逐舰会合,并为4艘驱逐舰补充了燃油,然后5艘驱逐舰兵分两路,4艘驱逐舰救起的所有的陆军官兵全部集中到“初雪”和“浦波”号驱逐舰上,由这2艘驱逐舰送回拉包尔;另3艘驱逐舰则乘夜暗返回战场,继续救助落水官兵。由于当晚风浪较大,夜间能见度又低,3舰只救起了少数人员,于5日中午回到拉包尔。此后日军还出动潜艇前去搭救落水人员,但效果甚微。


而美军对日军落水官兵也很重视,为了不使其上岸为害,不仅出动水上飞机进行搜索,还派出鱼雷艇部队,寻找消灭乘坐救生艇的官兵。


此次海空战史称“俾斯麦海海战”,日军有8艘运输船和4艘驱逐舰被击沉,运送的6900名陆军和400名海军中,有3700人丧生,2700人返回拉包尔,只有875人在目的地登岸,而所有运送的火炮、车辆和军需物资全部损失,美军只损失了4架飞机。尽管日军为了此次增援行动,竭尽最大努力集中了百余架飞机为船队提供空中掩护,但与盟军在该战区的航空力量相比,仍处劣势。更为致命的是日军战略上高估了己方空中掩护的能力,为了尽快将增援运到,贸然将航线选择在美军航空兵作战半径之内。又由于日军航空兵力量薄弱,根本无力主动组织对盟军航空基地的空袭,只能被动地进行随伴掩护,这样怎能有效掩护船队在美军优势航空兵作战范围里的长时间安全航行?加上日军对美军飞机所实施的“跳弹攻击”战术毫无防范,采取完全错误的空中掩护战术,更是造成了惨重损失。此次海空战的结局,不仅在于击沉了日军多艘运输船和驱逐舰,更使新几内亚岛的日军陷入了孤立无援的困境,此后日军大规模增援计划已无实现可能,只能以小型船只在夜间进行偷渡式的运输,根本无法满足需要,给新几内亚岛以后的作战带了严重后果。


美军潜艇部队也加强了破交活动,从珍珠港出发的潜艇主要活动于马绍尔群岛和吉尔伯特群岛,从弗里曼特尔出发的潜艇则重点负责北所罗门群岛海域,击沉击伤日军多艘运输船,美军“琥珀鱼”号潜艇在破交作战中,被日军巡逻机击伤,导致潜艇漏油,随后被日军“绳取”号鱼雷艇和18号猎潜艇击沉。在这阶段潜艇破交作战中还有一段悲壮的故事:2月7日晚,“黑鲈”号潜艇在俾斯麦岛附近海域与日军排水量900吨的运输船“早崎”号遭遇,由于夜色太暗,双方彼此发现时距离只有约1900米,“早崎”号开足马力猛撞过来,并用船上的机枪猛烈扫射潜艇舰桥,“黑鲈”号舰桥多处中弹,舰桥上的人员死伤多人,眼看形势危急,已经身负重伤的艇长吉尔莫中校置个人生死于度外,没等自己回舱就果断下令:“Take her down!”(下潜!)“黑鲈”号迅速下潜安全脱险,吉尔莫中校则英勇献身,潜艇返航后,美国海军追授吉尔莫最高荣誉——国会荣誉勋章,Take her down!这一口令也就成为美军潜艇紧急下潜的正式命令沿用至今,好莱坞也根据这一英雄事迹拍摄了经典影片《紧急下潜》,不过影片中的艇长没有牺牲,而是载誉而归。


美军还不时派出水面舰艇进入中所罗门群岛海域,或炮击日军蒙达机场,或截击日军执行运输使命的舰船,1943年3月,美日水面舰艇之间就发生过一次海战。


3月4日,日军第二驱逐舰大队大队长橘正雄海军大佐率领“村雨”号和“峰云”号驱逐舰从拉包尔出发向科隆班加拉岛运送粮食、弹药。3月5日午夜完成了运输任务后沿科隆班加拉岛东岸经库拉湾以26节航速返航。当时在所罗门海域活动的美军舰艇编队是由梅里尔海军少将指挥的第68特混编队,辖有3艘巡洋舰和7艘驱逐舰,正兵分两路,一路是4艘驱逐舰,负责炮击蒙达机场;另一支路由梅里尔海军少将亲自指挥3艘巡洋舰和3艘驱逐舰,负责截击日军运输船只。同时有3架“卡塔林那”水上飞机为编队提供空中侦察,并在海战时进行炮火校正。


3月5日22时30分,瓜岛美军指挥部根据海岸监视哨的报告,——海岸监视哨,在以后的文章中还会多次出现,这是主要由澳大利亚派出的,每组两至三人,隐蔽在南太平洋上各岛屿的丛林中,包括在一些日军占领的岛屿上,只携带简单的观通设备和通讯设施,二十四小时不间断监视附近海空,一发现日军飞机或军舰活动,便立即将其数量、航向、速度和位置报告指挥部,为指挥部提供早期预警,在以后的战斗中发挥了显著作用,成为盟军最为有效的“千里眼”和“顺风耳”——向梅里尔通报敌情,有2艘日舰正高速从肖特兰岛向东南航行,梅里尔立即指挥编队以20节航速沿新几内亚岛西北海岸向西南搜索前进。不久一架“卡塔林那”水上飞机也发现日舰。


3月6日0时许,梅里尔编队驶入科拉湾,排成单纵队搜索前进,当夜没有月亮,海面上伸手不见五指,美舰使用雷达导航和搜索。


0时57分,美舰雷达在234度方位发现日舰。四分钟后,与日舰的距离缩小到10000米,梅里尔下令开炮!3艘巡洋舰的152毫米主炮一齐开火,猛轰第一艘日舰“村雨”号,日舰被打了个措手不及,起先还以为是遭到空袭,“村雨”号舰长甚至下令对空射击,直到看清了美舰射击的火光才明白过来,转为对海射击,由于美舰使用雷达指引射击,射击相当准确,“村雨”号舰桥及上层建筑连连中弹,美军“沃勒”号驱逐舰向“村雨”连发五条鱼雷,命中一雷,“村雨”号爆炸不断,火势熊熊,很快沉没。当“村雨”号起火下沉时,“峰云”号插到“村雨”号东侧,转向北行,美舰见“村雨”号已经燃起大火,沉没是早晚的事,便适时转移火力,转而集中射击“峰云”号,“峰云”号全力还击,以美舰炮口闪火为目标猛烈轰击,但美舰在雷达指引下,射击极其准确,加上军舰多,炮火占据压倒优势,“峰云”号多处中弹,爆炸不绝,四下起火,竟先于“村雨”号沉没。两舰幸存者橘正雄海军大佐以下174人于3月7日登上科隆班加拉岛。


美舰一口气击沉两艘日舰后,梅里尔感到意犹未尽,指挥编队逼近韦拉湾,对岛上日军设施进行了猛烈炮击,使日军储存的物资、飞机、跑道和营房遭到不小损失。


与此同时,美军4艘驱逐舰按计划炮击了蒙达机场,共发射127毫米炮弹1600发,但蒙达机场仍能使用。


梅里尔编队在完成预定任务后,以30节航速返航。此次海战史称“新乔治亚岛以西海战”,成为美军拦截日军运输船只的一次完胜之役!


美军为彻底断绝日军海上运输,除了出动飞机、潜艇、军舰外,还在日军经常使用的航线和要道上实施攻势布雷。美军根据空中侦察了解到布干维尔岛西南的布因是日军运输船只的始发点或中转站,便将布因海域作为重点布雷区。


3月20日日落后,美军先出动18架B—17和B—24轰炸机,空袭布干维尔岛南部的卡希利机场,这是美军的佯攻,用以吸引日军注意,牵制分散日军防空。同一时间,美国海军的42架TBF“复仇者”鱼雷机以超低空悄然飞临布因附近海域,每架鱼雷机上都携带一枚重达750千克的M—12磁性水雷,全数投放在预定海域,而且布雷飞机无一损失。继此次成功的布雷行动后,美军于次日还组织过一次布雷行动,出动21架轰炸机掩护40架鱼雷机布下40枚水雷。截止5月美军飞机先后在该海域共布设100枚水雷,所形成的雷区给日军造成了极大的威胁,日军先后有“风云”号驱逐舰、3艘潜艇和2艘运输船触雷沉没,还有“夕张”号巡洋舰被水雷炸伤。


4月下旬,澳大利亚空军对卡维恩海域进行了航空布雷,布设103音响枚水雷,美军潜艇也在该海域布下24枚磁性水雷,这些水雷在六个月后的1943年11月开始发挥作用,一连炸伤日军包括“五十铃”号巡洋舰在内的4艘军舰,迫使日军于12月投入2艘扫雷艇、2艘猎潜艇和2艘登陆艇组织扫雷,结果只扫除了一枚磁性水雷,2艘扫雷艇又被美军飞机炸伤,扫雷行动只得草草收场。


5月,为阻止日军加强对中所罗门群岛的防御,美军决定在日军经常使用的布拉基特海峡实施布雷,以封锁该海峡,破坏日军海上运输。由于难以使用飞机进行航空布雷,美军只得使用水面舰艇,考虑到此次布雷行动风险比较大,美军没有投入新型舰艇,而是选用了三艘由超期服役的老式驱逐舰改装而成的快速布雷舰,并特意将这三艘军舰从圣埃斯皮里图岛调到瓜岛附近的图拉吉港。美军考虑到这三舰雷达陈旧落后,便将雷达性能比较先进的“雷德福”号驱逐舰与三舰合编为布雷编队,并担任旗舰,布雷编队的指挥也由“雷德福”号的舰长兼任。由于三舰装备落后,防空火力尤为薄弱,必须借助夜色掩护进入布雷海域,迅速布雷然后在天亮后撤至日军飞机作战半径之外,任务相当艰巨。


5月6日下午,布雷编队从图拉吉出发,以27节航速从伦多瓦岛以南经弗古森水道进入布拉基特海峡。5月7日凌晨,布雷编队进入布拉基特海峡,编队指挥下令转入正北航向,开始布雷。三艘布雷舰排成方队形,以15节航速从南向北每隔12秒布下一枚水雷,尽管此时海上正是暴雨如注,能见度很低,但美军各舰凭借着出色的操舰技术,仍保持了良好的队形,在17分钟里布下了2500多枚水雷,布雷作业结束后,美舰掉头返航,一切顺利。就在这时,“干布尔”号布雷舰因长时间高速航行,陈旧的机器不堪超负荷使用,舵机出现故障,转弯失灵,一头撞上“普勒布尔”号布雷舰右舷,撞出一个大洞,导致机舱进水,全靠损管官兵奋力抢修,才勉强能够航行。


美军安斯沃思海军少将指挥3艘巡洋舰和4艘驱逐舰作为布雷编队的后援,与布雷编队同时出海,沿新乔治亚岛北上,当布雷编队进行布雷作业时,掩护编队在库拉湾海域展开,担当警戒。


7日1时许,布雷编队终于按时撤出,与掩护编队在库拉湾会师,然后合为一队全速返航,其间虽被日军飞机发现,但未遭攻击,平安返回。


此次布雷立竿见影,次日5时,向科隆班加拉岛运送人员物资的“亲潮”号、“黑潮”号和“阳炎”号驱逐舰返航途中进入布拉基特海峡,“亲潮”号首先触雷,失去机动力,其他两舰还以为遭到美军潜艇攻击,采取反潜措施进行搜潜,不久“阳炎”号也撞上水雷,舵机被毁,同样失去机动力。“黑潮”号在两舰附近进退两难,只得继续警戒,最后也难逃厄运,触雷后连续发生五次爆炸,随即沉没。隐蔽在科隆班加拉岛上的盟军海岸监视哨将这一情况迅即报告指挥部,美军瓜岛“仙人掌”航空队当即出动60架飞机前来攻击,因天气恶劣,只有19架飞临现场,两艘日舰均被炸伤。下午,美机再度来袭,终将两舰击沉。


“老爷舰”布雷队所布设的水雷,总共炸沉、炸伤16艘日军舰船,创造了赫赫战功。


美军为彻底断绝对蒙达机场的补给,还在库拉湾东北入口和弗古森水道实施过布雷,但日军对上述两海域比较重视,经常大力组织扫雷,使美军的布雷收效不大,未能彻底切断日军的补给。


在美军飞机、潜艇、水面舰艇以及攻势布雷的综合封锁下,日军对新乔治亚岛和新不列颠岛的补给受到了严重影响,为美军下一步的作战创造了有利条件。


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