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烈士们殉国牺牲之忠勇精神,固可以垂式范而励来兹。

——陈毅

我军指战员英雄主义的最高表现。

——朱德



战斗发生在1943年3月18日。


日军在苏北进行的新一波“梳篦式大扫荡”已持续一个多月,参加战斗的4连属于新四军第3师7旅19团2营,第3师正在苏北抗日根据地进行着游击战争。这一天,19团和苏北根据地淮海军分区、淮海地委行署机关都在淮阴北面六塘河一带驻守,2营的驻地叫刘老庄,距离六塘河一小时路程。



拂晓时分,枪声打响了,“只听见‘唧’一声响,树上的哨兵被敌人打下来了,那时候我们正在吃饭呢,”当时4连的兄弟连3连的连长霍继光回忆,“我们营长看形势不对,要战士们想办法突围。”于是,3连的战士们盛起饭,边走边吃边战斗,4连共82名战士留下掩护。



19团的前身是北伐时期的叶挺独立团,被称为“铁军”,4连是从地方武装发展起来的一支部队,配备的武器很精良。北京新四军研究会的朱宏佑对刘老庄战斗做过深入研究,他说,“连里都有重机枪,这在当时是很少见的。”而重机枪手就是连长白思才,他是参加过长征的老红军,“七七事变”以后改编到115师,参加过平型关战役。现有的材料中只有他的一张画像,还有一句描述——“16岁就参军,牺牲时才20多岁,已成长为一个勇敢、善战、沉着、机智的年轻指挥员”。政治指导员李云鹏是82人中能找到照片的仅有的一人。



3个排长尉庆忠、蒋员连、刘登甫也是参加过长征的老战士。在今淮安市淮阴区刘老庄八十二烈士陵园纪念馆,记者看到了一份14人的名单,纪念馆副主任张承明说,其他人连姓名都没有留下。而惨烈的战斗,就是由这样一批“无名英雄”打下来的。




当时的19团团长胡炳云在一篇《刘老庄八十二烈士》里写下了战斗的惨烈经过。



3月17日,19团接到陈毅的命令,迅速集结分散的部队,前往泗洪县的山子头,可是命令还没能执行,日军突然出现在刘老庄附近,4连和日军在庄外的“抗日沟”短兵相接了。此时,日军一千余人,而4连在炊事班随大部队撤退后,只剩82人。



3月18日上午9时左右,日军发起第一次冲锋,前进30米便被4连击退。“日军军官川岛看到4连的火力后说,这不是土八路,是一支正规部队。”朱宏佑告诉记者。



随后,川岛投入10多挺机枪,集中火力向4连阵地扫射。在火力掩护下,日本士兵向4连阵地爬来,距离阵地百米左右时,4连枪榴弹集中打向日军火力点,同时轻重机枪一齐开火。枪榴弹是新四军军工部门的新产品,4连的枪榴弹压住了日军的火力。日军第二次冲锋失败,但4连的弹药也消耗得差不多了。



此时,李云鹏看到阵地前沿几十米内很多日军尸体都带有枪和子弹。他和白思才商量后,召集突击小组去取弹药。一排排长尉庆忠任小组长,在日军的枪林弹雨下,突击小组取回了阵地前沿日军尸体上的弹药,但尉庆忠却不幸阵亡了。



此后日军又有多次进攻,都被打退了,日军改变战术,集中所有的山炮、九二步兵炮、迫击炮、掷弹筒,向4连阵地轰击。一时弹如雨下,烟尘滚滚。



炮击中,白思才被弹片炸伤,左手失去活动能力,昏迷了过去。苏醒后他挣扎着爬起来,来往于壕沟内,鼓舞士气、安慰伤员、指挥战斗。



李云鹏也负了伤,他找到白思才,把自己在炮火中写的报告给白看,白在上面签了字。报告中叙述了战斗情况,并要求批准他们在火线上接纳的新党员。连部通信员在火线入党申请书中写道:“在党最需要的时候,我将把自己的生命献给党和人民,绝不给我们党丢脸,绝不给中华民族丢脸!”



天空中已经有了晚霞,白、李清点部队,4连的战士剩下不到一半了,而且有的身负重伤;没有负伤的,也是饥渴难耐体力不支。而抢回的弹药,也快用光了。白思才下命令,把余下的子弹,集中给重机枪使用,轻机枪全部拆散,步枪也拿下枪栓,装上刺刀,准备肉搏战。机密文件和报刊也全部销毁。



日军围上来了,一点一点接近4连阵地。重机枪一阵扫射,日军倒下一部分。不久,4连子弹用光了,日军重新冲上来,肉搏战也开始了,因为寡不敌众,剩下的战士全部阵亡。




战斗过后,霍继光的连队又回到了刘老庄,和当地的百姓一起收敛埋葬战士遗体,“看到战士们因为肉搏战已经模糊的遗体,我流泪了,”霍继光说,“以后我回想起来的时候还是会落泪,连长白思才是我的老排长,指导员李云鹏是我的同班同学,我很怀念他们。”



阵地上,硝烟还没散尽,四处散着被砸坏的枪,霍继光说:“很多战士是和日本人抱在一起死的,最后我们收葬的有84具尸体,有两具实在和日本人分不开了,就一起下葬。”

实际上,在收殓过程中,人们意外地发现了一位幸存的战士,马上把他抬到卫生所医治,他的身上,有两三处弹眼,十几处刺刀的伤痕,右臂也被炸断了,他断断续续地把战斗的一些零星片段讲述了出来,第二天拂晓,他也去世了。


战后,第7旅重新组建第4连,并命名该连为“刘老庄连”。当地人民群众为第4连82位烈士举行公葬,修建了“新四军抗战八十二烈士之墓”的墓碑,并选送82名优秀子弟补入该连。

中华人民共和国建立后,为纪念烈士,当地人民政府在烈士殉难处建立了刘老庄烈士陵园,陵园内种了82棵青松,象征着烈士的精神常青。





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