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瓦鲁班的地形像个有着一个长长把子的大勺子,整个长把就是通往密支那去的公路,现在,已经被新72师把这个长把给截断了。勺子的中央是个大盆地,四周群山环绕。南比河三面绕着盆地流过,使这里更显得易守难攻。当初田中师团长正是看到这里有利的地形后,才把它选定为固守孟关的预备阵地。

经过一年多的修筑工事,特别是盟军开始反攻以来,日军把这里建造成了一个巨大的堡垒。一道道堑壕密如蛛网,一座座堡垒星罗棋布。什么鹿砦啊,地雷啊,陷阱啊……,凡是能够想到的防御手段都用上了,特别是知道了支那装甲部队开进后,又临时增加了一些防坦克壕沟。

获悉大桥突然被配备有坦克和装甲车的强大支那军队所占领后,田中师团长的心情沮丧极了。情报证实,从后面进攻的支那部队就是第十八师团的老冤家中国驻印远征军新72师,这更使田中师团长胆战心惊。自从去年十月支那驻印远征军开始反攻以来,就是这个新72师给了自己的部队沉重打击,包括岩井参谋长,神谷旅团长在内的第十八师团许多精英都命丧在他们手里了。

难道自己要步岩井和神谷的后尘吗?不,这决不能!自己战死在这里是事小,而大日本皇军的堂堂一个师团长栽到了支那远征军的手下,那会对整个缅甸战场,甚至于对大东亚圣战都会有影响的。想到这里,田中师团长决定把这里防守事宜安排妥当后,自己赶紧撤到孟珙河谷去。

在发往军部的密电中,田中师团长这次没有对孟关目前所处的非常不利的形势有任何隐瞒,他知道,如果不能让军部知道目前他所处的困难局面,那军部的人还在沉迷于皇军不可战胜的梦想之中。在得到军部的支持后,田中师团长开始着手重新部署这里的防守事宜,因为,支那远征军新72师的主力突然出现在孟关之后,把原来的防御部署彻底打乱了。

田中师团长现在把防御阵地压缩了一下,让守军在孟关的部队全部撤回到瓦鲁班来,这样可以避免被支那军队分割包围。在瓦鲁班的预设阵地上,田中命令部队节节抵抗,以最大的可能迟滞敌军的进攻。虽然田中师团长没有说明这次孟关决战的最终结果,但他的部下们都清楚这次孟关决战的结局一定不妙。

本来田中师团长还有一些想法,让这里的守军都撤回到孟珙河谷去,尽量能够保存一些实力。但一来,支那远征军的新72师截断了撤退的后路,这样,只能通过东西两翼的密林小道撤退了,部队的损失一定非常大。二来,军部也不会同意这么做的,因为一直后撤的话,到什么时候才能有个完,总不能都从缅甸撤回日本吧?现在,也只能是利用这里的地形和工事,尽量多的消耗支那远征军的实力了。

包括田中师团长在内的所有第十八师团军官们都有一种不详的预感,那就是赫赫有名的丛林之王部队,可能就会消失在这缅甸的崇山峻岭里了。对于这种结局,他们都不敢想象,但严酷的事实就摆在自己的面前,想不承认也不行。

在安排完防御的具体战斗方案后,田中师团长也给他的部下网开一面,他吩咐会在几个关键的山隘口布置重兵防守。一旦瓦鲁班的防御阵地被突破,剩余的部队可以通过这里后撤到孟珙去。当然,他一再重申,没有他的命令,任何部队不能擅自后撤,否则军法从事!

把这里的防御安排好后,田中师团长趁夜带着少量人马通过山中密林小道前往孟珙去。一路上,田中新一中将的心情非常不好,他一直在思索为什么现在会出现这样的局面。想想看,一年前,他们进攻缅甸时是个什么情景,英国人,支那人,美国人还有那些他们所谓的盟军不都被皇军打得稀里哗啦吗?是什么让这些敌人卷土重来时变得这么强悍,难道说,真是支那人所说的风水轮流转吗?

其实,作为日军的高级将领,田中师团长多少知道一些实情。自从明治维新之后,日本在向工业化的国家迈进,虽然经济实力和国防实力得到了极大的改善,但也暴露出日本资源匮乏,国力无法扩展的先天不足。对于向外扩张的政策,田中是非常赞成的,毕竟作为一个职业军人,只有战争才能加官进爵,出人头地。

问题是,现在日本树敌太多,仅凭德意日三国的结盟就可以征服世界,现在就连田中自己都不大相信了。在二战开始初期,由于交战国为各自的利益不能联合在一起,这样,法西斯结盟得以各个击破,并取得了占领大批外国领土的胜利。随着战争时间拖长,现在已经形成了一个反法西斯的联盟,而且这个联盟的力量是如此的强大,以至于德意日三国遭到了沉重的打击。

虽然田中不知道整个世界大战现在的情况,可就自己所在的缅甸战场,他就可以看出一些端倪。制空权就不用说了,地面作战日军也没有一点优势。在支那远征军开始反攻时,田中还不以为然,他认为这只不过是以卵击石。这才几个月的时间,他对支那远征军那强悍的战斗力有了深刻的认识。如果说,开始和支那驻印远征军交锋时他只是感到吃惊,如今则是每一仗都是非常慎重,但还是节节败退。

尽管田中师团长对目前的失利并不服气,那些支那远征军不就是仗着有空军的优势,加上装备比日军还要好,才打成这样。当然,他也不得不承认,除了武器方面的原因外,支那远征军的士气也非常的高昂。拿英军和支那远征军来比,英军的装备不逊于支那军队,可还是那些支那军队让他头疼。

田中在中国和支那军队打了不少的仗,从来没有感受到像支那远征军新72师这么难对付的部队。按说,自己的第十八师团丛林之王部队不是自己给封的,那是在这丛林战中打出来的名声。可为什么和这些支那远征军交手后会节节败退呢?

带着这些诸多的疑问,田中师团长总算是逃离了包围圈。对于他的这些疑问,他现在不可能会得到答案,也没有时间来考虑这些答案了。因为此刻,他必需要为自己的部队命运而担忧。如果这次孟关决战失败,第十八师团可能只有不到原来的一半人了。