[原创]【春季读书】抉择,或许在我们手中。

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---读《终极抉择》杂谈


艾萨克·阿西莫夫,一个渊博的学者,一个科普大师。他琳琅满目的诸多作品中,我最喜欢看的,就是他所著的《终极抉择》一书。刺激、理性又深含智慧,这本书曾深深震撼着我。无论旅行还是居家,都携带着它,翻阅了很多遍。这本书给我的感觉首先是震撼,然后就是思考。虽然属于一本科普作品,但其间透露出的觉醒意识,以及所警世的普遍道理,都深深启迪着我蒙昧的意识。使我看到了朗朗乾坤中危险无时不在,使我知道了在浩瀚岁月中,我们走来的痕迹以及将走去的前方是什么。在茫茫宇宙中,我们极其渺小。自然的造化令我们得以生存,我们又是极其幸运的。人类终将灭亡,太阳终将死去,宇宙终将在热死中归于平静和寂寞。而自然之灵的我们,又将何堪以对呢?或许将来还极其遥远,但是阿西莫夫告诉我们,所谓的将来也许就在下一个瞬间。警醒意识,其实是应该随时具备的。忽然想到一个成语“杞人忧天”,忽然想为那个杞人翻案,因为阿西莫夫告诉了我很多为他翻案的理由。


阿西莫夫在这本书里描述了人类所面临的五类灾变。由大及小,由远及近。从宇宙演化的终结,到人类自身的科技灾变。读来令人不寒而栗。这不是恐怖小说,而是用现代的前沿科学阐述的我们所面临的各种灾变可能。有的可能会发生在上百亿年或更遥远的将来,而有的却可能随时光临我们身边。甚至有的已经发生,只是我们身在其演化的过程中而没有察悟到而已。我们不担心天会塌下来,所以我们嘲笑那个“杞人忧天”。其实天呢,还真的会塌下来的,这不是神仙鬼怪的传说,而是现代科学的论证。我们相信并自信地唱着“太阳下山明朝还会爬上来”,而某一个明天来临的时候,我们很可能就不会看到爬上山来的太阳,而是会看到张着血盆大口,一口把地球以及地球上的我们一起吞掉的狰狞的太阳。或许我们还会在某一天,突然看到滋润我们万物的太阳莫名其妙地消失了。它是被一个不只何时钻进他肚里的小虫(黑洞)吞噬掉了。我们的无知造就了我们比天还大的胆子,无知者最无畏!无畏就盲目,盲目的我们就会加速自己的灭亡。相对于茫茫的宇宙,我们是这么的渺小和无知。其实在我们面前一直都有着各种各样的抉择,我们选择睿智还是无知,决定着我们是走向继续生存还是随时死亡的分水岭。


“灾变”(catastrophe)一词源出于希腊语,原意是“颠倒过来”。它本意是指一出戏剧的结局,或者是一出戏在高潮中的结尾。这种结尾,按理说可以是皆大欢喜,也可以是黯然神伤。而我们也会面临着一种最终结局,这个结局唯一的结果就是死亡。究竟是什么样的戏剧会演化为我们的这种黯然神伤的结局呢?死亡或许是不可避免的,但是延缓死亡岂不也是我们的一种选择吗?我们选择或者抉择的前提,是必须了解这出戏的剧情。


阿西莫夫描写的第一类灾变就是宇宙的终结。而这里的一个关键词就是我们中学时所学过的一个字“熵”。而这种灾变判断的依据也是我们在中学物理课时就熟知的“热力学第二定律”。随着阿西莫夫的讲解,我们也温习一下热力学的这个定律。热力学第一定律就是所谓的能量守恒定律。而第二定律,则大致是讲在一个密闭的容器中,熵总是在增加的。其实“熵”是一种描述能量自由度所呈现的概率。“在任何给定的物体中有一个基于其总能量与温度之比的物理量对于这种均匀化过程是十分重要的。这个物理量就是熵”。出现的概率越小,熵就越大;出现的概率越大,熵就越小。熵也是一种无序度,宇宙中的一切包括我们人类活动本身,总的来看是从有序变为无序。也就是不论在何时何地,熵总是控制不住地在增加。大自然最终的目的就是达到熵最大。正如一滴墨水滴进了清水缸中,水里的变化趋势是使这墨水染遍了全缸以达到色泽均匀为止。这对我们宇宙是什么意义呢?热力学的这两个定律用在宇宙中是这么描述的:“第一定律:宇宙中所包含的能量总值恒定不变。第二定律:宇宙中所包含的熵的数量在不断地增加”。第一定律暗示了宇宙是不朽的,而第二定律则说明这种不朽是毫无意义的。在宇宙的熵达到最大之时,宇宙中所有的能量都会被均匀化。宇宙的能量还存在,可是没有变化了。无运动,不做功,没有了生命和智慧。此时的宇宙就是一个永恒的定格画面,然后保持到永远。而这时的人呢?早就被均匀化了,哈哈。


第二类以及三四类灾变,基本就是宇宙以及地球在演化过程中的各种可能的由大及小的描述。宇宙是有框架结构的,也是在变化的。星团、星系、恒星以及地球都存在着各种互动。这种互动结果对我们来说很大程度上是不可预测的,或者是注定不利于我们人类生存的。比如和我们比邻的仙女座星系,其大小是我们银河系的二倍,她正以超乎我们想象的速度向我们银河系扑来。很亲热,但是真的很危险。银河系自由自在地带着我们的太阳以及我们的地球在宇宙中漫步,小日子过的好好的。可是这“仙女”来了,和我们银河系疯狂地搅和在一起。仙女的到来,这或许使银河系本身快活了,可是这其中的成员---我们就遭殃了。怎么遭殃?想象吧。宇宙中还有一种天体叫做“黑洞”,他是由老死的巨大恒星组成的。这个是“吃人不吐骨头”的家伙,绝对的恐怖。据说在银河系中心地区就存在着巨大的黑洞。他们吞噬一切所能接近的物体,包括光线在内。黑洞是个永远也喂不饱的家伙,捞着啥就吃啥。甚至,如果捞着我们的太阳,也会毫不犹豫地一口吞掉。万一他哪天临近我们了呢?不妙!阿西莫夫在《终极抉择》中还给我们描述了一种小型的黑洞,是更阴险更不可琢磨的家伙。因为小,所以难以观测,所以就更不易提防。阿西莫夫设想了这种小黑洞偶然钻进了太阳的肚子里,因为体形小,而一时不会影响太阳的正常工作。但是他虽然小,却是个胃口并不小的东西。他会吃空太阳的内脏的。某一天,也可能会造成太阳的突然坍塌。这种概率我们不知道,但是毕竟是我们所面临的一种灾变可能。还有各种不可预测的天体变化,包括我们最近的星体月球,彗星以及那些满天乱穿的小行星。这些,其实也都是“杞人忧天”所忧之天。在此窃笑一下:那个杞人是否是位先知呢?


我们仍然有理由笑那位杞人,因为在我们的印象中,天,毕竟离我们是那么遥远。可是在这本书的最后一章,就把危险拉到了我们很近很近的身边了。人类在进步,也在不断地污染自己的地球。环境问题就是我们最现实的问题。我们都看得见,天,没有我们小时候看到的那样蓝了。肉不香了,甚至人也不亲了。人类自身的发展所带来的各种副产品,有时大于人类所获得的利益。战争,核武器,地震,洪水,火……。记得一位讲保险的老师说道:“风险无时不在,无地不在”。风险意识,是人们自我保护的必须具备的意识。《终极抉择》其实也提供了这样一个观点。从遥不可知的宇宙深处,到身边发生的小事小情,都是有危机存在的。怕吗?怕。躲吗?不能躲,也躲不起。那只能去面对。这本书的珍贵之处,还在于作者由浅及深地为我们讲解普及了很多前沿的科学知识。在学习到知识的同时,领悟到一种观念,是普世的观念。知识是无穷的,需要不断地学习。为了预防以及应对各种风险,为了更深地了解这个世界。更使我们意识到一种看问题的方法和一种辨证的思维。是本好书,我喜欢,也希望我的朋友们喜欢它。

本文内容于 2008-4-5 18:29:58 被a战血a编辑

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