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电脑模拟的HL Tau及其周围的原行星盘


英国天文学家日前发现了一颗最“年幼”的太阳系外“婴儿行星”,它所围绕旋转的母恒星本身年龄尚不足10万年。它的发现为行星的形成和迁移理论提供了重要证据。

据英国《每日电讯报》4月2日报道,由英国多所大学的天文学家组成的观测小组是在编号为“HL Tau”的恒星周围发现了这个巨大的气体星球。距离地球520光年、位于金牛座的“HL Tau”本身还不到10万年,与已经存在46亿年的太阳相比,如同刚刚降生的婴儿,而新发现的行星HL Tau b更是一颗处在胚胎阶段的“原行星”。



圣安德鲁大学的简•格雷夫斯博士表示:“我们看到的一个清晰的围绕恒星旋转的气体和尘埃组成的星球,那正是一个原行星的样子。我们估计它将来会演化为一个与木星类似的巨大气体星球。它现在的质量大约是木星的14倍,距离HL Tau的距离大约是海王星与太阳距离的两倍。”



这颗“婴儿行星”是在由气体和尘埃组成、围绕恒星的“原行星盘”中发现的。根据行星形成理论的假设,行星是在“原行星盘”中形成的,这个盘会在母恒星形成1000万年后逐渐被恒星风和宇宙射线驱散。



英国柴郡曼彻斯特大学乔德雷耳-班克(Jodrell Bank)天文台的安尼塔•理查兹博士表示:“新发现的天体HL Tau b是我们所见过的最年幼的行星。它向我们展现了行星形成过程中独一无二的图景,设在美国的射电望远镜巨阵也拍摄到了原行星盘中的组成物质。”


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