英国: 人兽混合胚胎 成功活3天

英国: 人兽混合胚胎 成功活3天

【联合报╱编译陈世钦/报导】 2008.04.03 04:22 am

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英国纽卡索大学研究团队已成功培育出欧洲首见的人兽混合胚胎。研究团队强调,这些人牛混合胚胎只发育了3天。


研究人员并未试图以这种胚胎创造混合动物。创造这种动物不仅违法,技术瓶颈也难以突破,不过这项最新进展仍将引起议论,天主教会认为,这种研究“骇人听闻”。一名反对者表示:“这项研究不可能为纽卡索大学博得任何喝采。最值得一提的是,这些人牛混合胚胎并未存活。”


研究人员说,研究人兽混合胚胎,是因为人类卵子较难取得且供应有限,而且有道德争议。母牛卵子在实验中的表现不逊于人类,但取得相对容易。混种胚胎目的在取得干细胞,干细胞研究是深入了解帕金森氏症、老年失智症等基因疾病及研发新药所不可或缺。


除英国外,美国和中国也在推动这方面的研究。


负责这项研究的阿姆斯壮教授表示,研究人员先从母牛身上取出一枚卵子,把带有遗传物质的细胞核剔除,然后将来自人类胚胎细胞的去氧核糖核酸(DNA)注入已经取出细胞核的牛只卵子,最后育出99.9%成分属于人类的混合胚胎。


纽卡索大学发言人柏恩表示:“这些细胞的发育期不可能超过14天。”他强调,研究人员绝未打算将这种混合胚胎植入代理孕母体内,这些胚胎亦未发育至能够创造干细胞的状态。这种胚胎又名细胞质混合胚胎,依英国现行法律,让人兽混合胚胎活到14天以上或将它植入女性或母兽子宫均属违法。


据指出,混合胚胎只活了3天,最大的一个有32个细胞。研究人员期望未来培育的混合胚胎可存活6天,以便从其中取出胚胎干细胞供研究用。


柏恩表示,这项事前获得英国主管当局核准的研究旨在深入了解干细胞。英国国会下议院近期内将票决是否立法规范这一类的研究,如果通过,它们的法律定位将正式确立。

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