转:晚清悍将僧格林沁是怎样沦为“投降派”的?

来自蒙古草原的僧格林沁,是晚清时期乃至有清一代最骁勇的悍将。


他曾率领他的蒙古铁骑,纵横驰骋津、鲁、冀等地,剿灭了英勇善战的北伐太平军五万余人,擒杀了其高级将领林凤祥、李开芳、吉文元等,成为咸丰的肱骨之臣。


在与洋人的交涉中,他是最强硬的对外“鹰派”,反对议和,主张以战争手段解决问题。


就连“中兴第一人”曾国藩,也对他极为仰慕。他曾写信给老乡郭嵩焘:“僧乃当今贤王,天下共仰,闻其精力过人,可以终日不倦,终夜不寝,信否?……想其中不乏伟人,亦祈详示。”字里行间充满欲图巴结的语气。


然而,在1860年的9月29日,僧格林沁却给咸丰上了这样一道充满“投降”气息的奏折:


……现所带之兵,屡次错失,心胆已寒。……枪箭刀矛焉能敌炮火?现在人心涣散,难以收拾,京城防守,是以尚有未散之兵,设有疏失,势将全行崩溃……请速议和,以资补救。


曾经的主战派,竟然沦为一个无心再战而一意乞和的投降派了。


这样的巨大反差,是如何发生的呢?


在内战中一举成名后,僧格林沁马未卸鞍,就被咸丰派去总督京津军务,担当起了保卫京畿的重任。起初,他对洋人也是不屑一顾的。


他不仅对直隶总督谭廷襄关于洋人船坚炮利的描述大加耻笑,还多次痛斥东阁大学士桂良等议和派误国。他甚至仅仅因为郭嵩焘——李鸿章的同科——是个议和派,就故意处处刁难他。


最后,他终于逮着机会,参了郭一本,致使郭受到“交部议处,降二级调用”的处理。郭也因此偾而称病回乡。


更能让他壮鹰胆的是,1859年6月,在第二次大沽口之战中(第一次大沽之战,清军惨败,被迫签订《天津条约》),在他的指挥下,清军竟然取得了鸦片战争中空前绝后的一次大胜。


是役,英法联军舰船四沉六伤,英军死伤464人,法军死伤14人,被打得仓皇逃往上海。得意忘形的僧,没有仔细分析获胜原因,竟狂妄地认为,“洋兵伎俩,我所深知,我以劲旅蹙之,可以必胜,何足惧哉?”对郭嵩焘的获胜原因分析和加强北塘防务的建议置之不理。


而郭认为,此一战中,英法联军仅千余人,几十门大炮,几乎没携带什么轻武器装备,在各方面都没做好战斗准备。而清军则有数万人,且经过数月的周密准备,因此能侥幸获胜。洋人卷土重来时,必难应付。


果然,当近一年后,英法集结了三万名海陆军和数百艘战舰气势汹汹杀来时,僧这才开始真正领教洋人的厉害。先是大沽炮台失陷,接着,天津沦陷,联军兵锋直逼北京。在英法联军的强大攻势前,他越打越胆寒。


特别是在通州附近的八里桥一战,三万清军在六千联军的进攻下,竟然一触即溃。面对联军的阿姆斯特朗炮、米涅式步枪(法国1849年试制成功,长度为一米四,重量仅四千八百克,最大射程近千米)、恩菲德尔步枪(1852年在英国问世,装弹快捷、射击方便,安有刺刀,其性能在欧洲最优)等新式现代武器,曾经天下无敌的蒙古骑兵成了被屠杀的羔羊。


战役之初,大沽炮台失陷时,他还安慰自己,此一失系布防失误,战略得当的话,也许还有得一拼。因此余勇尚存。及至八里桥之战后,他对洋人彻底没了脾气。


于是,僧口气委婉的多次上书求和。可是,主战的恭亲王奕却“一根筋”地要打到底。他上书咸丰,痛斥“至僧格林沁等屡次来函,总以军无斗志,深盼和议速成。……请饬僧格林沁等,激励军心,力求制胜之策。


无奈之下,打怕了的僧格林沁只好放下老脸,直接乞和——即本文开头的那道奏折。至此,僧格林沁——这个曾经的“鹰派”已经彻底沦为一个他原来自己也最为痛恨的“鸽派”了。


以满清之腐朽落后,对抗已经工业化的西方列强,惨败是注定的。《那一年,我们挨了打》一书认为,鸦片战争,其实质是两种制度的战争。先进的西方民主制度战胜专制的皇权制度,是历史的必然。


关于这一点,当时的有识之士郭嵩焘是很清醒的。他多次劝僧格林沁,“洋人以通商为义,当讲求应付之方,不当与称兵。”洋人所驾火轮,日行数十里,装备大大领先于我国。朝廷须建立水师及内河战船,“筹数十年防御之计,非务一时防堵”。


事实的确如郭所说,第二次鸦片战争以前,正是西方工业革命方兴未艾之际,蒸汽铁舰取代了木帆船,线膛炮代替了滑膛炮,轻武器则有米涅步枪等。而清军用的还是木制蓬帆战船,以及传统的鸟枪、抬枪、弓箭刀矛等落后装备。两者差距,简直不能以道里计。




可是刚刚完胜太平军、声势如日中天的僧格林沁,哪听得进这话?对洋人的情况,他更是一无所知。后来,经过对手的一番“教训”,他终于认清了现实,发扬了“实事求是”的精神。而其先前的盲目骄横、乐观好战,则属于典型的“无知者无畏”。


因此,纵观僧格林沁从“主战派”到“投降派”的发展轨迹,即是从“无知者无畏”到“实事求是”的过程。


可惜的是,数年后,当面对捻军的游击战术时,僧又放弃了实事求是的宗旨,盲目冒进,孤军深入,终于被捻军将领赖文光“请君入瓮”,困于山东曹州。最后全军覆没,死于一个名不见经传的小兵之手,一代悍将,就此谢幕。



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