我从事科学技术和武器装备研究30多年,深感中国人最缺乏的就是科技素质,这个素质低了别的素质就全上不去。为什么科技素质低?我曾经进行过专门的研究,并且还开设了专门的课程。我的研究发现,数百上千年的封建专制压制了科技创新的热情,具体的表现有这样几点:

一是闭关自守,固步自封。面对西方科学启蒙思潮和工业革命浪潮的冲击,中国固步自封,把工业革命成果拒之门外,沉湎于传统落后的东方文明和农本经济,偏安一隅,闭关自守,拒绝与西方国家交往,主动放弃海上远洋活动,这种奇怪的现象一直持续了几百年,直到把一个繁荣富强的世界强国推入封建半封建、殖民地半殖民地的深渊。

二是重文轻理,八股取仕。封建统治阶层重农抑商、重文轻技、八股取仕、闭关锁国、文化专制,鼓励柔弱和温顺,反对冒险和暴力,强调“学而优则仕”,提倡通过多读书来做大官。

三是“重政务、轻自然、斥技艺”。从民族文化传统和思维观念上来看,西方人崇尚武学、重视技术、喜欢挑战和发明创造。中国传统文化主张礼让、谦卑、求和、忍辱负重,认为“形而上为道,形而下为器”。统治阶级“重政务、轻自然、斥技艺”,认为科学发明和技术创新是“奇技淫巧”,从事科技的人只能列为“方技”之列,科技处于十分低下的地位。致使中国军事文化出现了重道、重谋而不重器、不重技的怪异规律。“学而优则仕”,“半部论语治天下”,只要把四书五经八股文背熟了,就能当官,走入仕途,就能够制人;而一旦落魄到“技”的地位,就只能受制于人。

四是重道轻器,以巧补拙。当科技和装备沦落到世界二流或三流水平之后,当器不如人、技不如人、凶器不凶、利器不利的时候,又被迫重新回到“道”上找出路,企图以谋制胜、以巧补拙,以艺制人,通过战法创新、理论创新和各种花花点子来制敌于死地。这种重道轻器的传统思维逻辑往往会偏离正确方向,在人与武器的关系中把人的作用提升到完全能够取代装备、抵消武器作用的地步,最终距离科学精神越来越远。西方重器也重道,但器为首要,道为次要,两者相辅相成,互为一体的做法值得我们借鉴。

上述四点造成一个这样的结局:中国虽然有技术创新却没有科学发现。中国虽然历史上也曾经出现过一些创新的思想火花,虽然也有过包括四大发明在内的一些发明创造,但由于多是技艺和技巧层面的发明,缺乏理性思维和规律的把握,所以缺乏指导价值和推广前景。因此,西方科学家多重科学理念,认为技术仅仅是实现科学构想的一种技巧和手段。

中央电视台引进了一些西方国家的电视节目,很多也是娱乐性节目,但是你仔细看,人家的娱乐性节目是让观众参与其中的科学实验节目,通过大量的科学实验,让观众理解日常生活中的一些科学常识,青少年如果经常观看这样的节目,就会产生科技创新的萌动和联想。我们的电视节目很多都是傻乐呵,臭贫嘴,有什么意思,一点科学内涵和高品质的幽默都没有。当你看完一场娱乐节目之后,就感觉白白浪费了时间,一无所获,什么叫寓教于乐?外国人做得很好,而我们连学习都不感兴趣。科技素质,这是中国崛起最需要的素质!