四海宾服万邦朝贡的内幕

陈继承 收藏 2 249
导读: 明成祖朱棣搞政变当上皇帝,做了亏心事,就怕鬼敲门,这个“鬼”就是被赶下台的侄子建文皇帝。同时,他又希望四夷来敲门,如果万邦来朝,就表明他的篡位获得了国际承认。 高丽是最早来敲门的朝贡国,这时它刚被朱元璋改名为朝鲜。明成祖不但厚赏朝贡使臣,还派了宦官黄俨专程去朝鲜打赏。其中赏赐朝鲜国王的有:冠服一副,五色珊瑚旒珠并胆珠一百六十六枚,金条十三条,金饰一副,锦缎、纻丝、纱罗十六匹,《元史》、《十八史略》、《山堂考索》、《诸臣奏议》、《大学衍义》、《春秋会通》、《真西山读书记》、《诸子全书》各一部。

明成祖朱棣搞政变当上皇帝,做了亏心事,就怕鬼敲门,这个“鬼”就是被赶下台的侄子建文皇帝。同时,他又希望四夷来敲门,如果万邦来朝,就表明他的篡位获得了国际承认。


高丽是最早来敲门的朝贡国,这时它刚被朱元璋改名为朝鲜。明成祖不但厚赏朝贡使臣,还派了宦官黄俨专程去朝鲜打赏。其中赏赐朝鲜国王的有:冠服一副,五色珊瑚旒珠并胆珠一百六十六枚,金条十三条,金饰一副,锦缎、纻丝、纱罗十六匹,《元史》、《十八史略》、《山堂考索》、《诸臣奏议》、《大学衍义》、《春秋会通》、《真西山读书记》、《诸子全书》各一部。搞得国王惊喜交集,惴惴不安问道:“皇帝何以厚我至此极也?”


从这个故事中可以看出几层意思。


其一。四夷其实并非总是主动来贡的,历史上经常上演天朝邀贡这么一出。举几个例子。


北宋经常战败,而每次均四出遣使,广招来贡。太宗北征惨败的第二年就派出八名宦官携带诏书和金帛到海外邀贡。而且对应召而来的朝贡使赏赐无度。这叫做“柔远人以饰太平”。


朱元璋上台翌年的正月和二月,就连派使者携带《大统历》和丝织品到日本、占城、爪哇、西洋诸国赏赐国王,劝其改奉正朔。两年内十国应召来华。前面讲到的明成祖,在登基当年就广发请帖,仅八月至十月就八次遣使邀贡。有个使臣陈成,跑西域丝绸之路就跑了四个来回,而郑和六下西洋更是高潮迭起。效果倒也显著,光是郑和就一共拉来了三十个国家,还有四个国王亲来觐见。自唐末就与中国没有官方往来的日本也来朝贡了。所以《明史》对永乐皇帝大赞特赞:“四方宾服,受朝命而入贡者殆三十国,幅员之广,远迈汉唐,成功骏烈,卓乎盛矣。”


其二。朝鲜是最积极的朝贡国。正是由于“高丽贡献使者往来烦数”,导致明朝对各国设下朝贡期以加限制。朱元璋劝高丽国王王颛不要太过勤快,可是仅洪武五年二月到十月,高丽就变本加厉来了五次。朱元璋只好来硬的,设置期限,只准朝鲜三年来一次或者两年来一次。两年后,朝鲜上表说每年都想来。据统计,朱元璋在位三十一年,高丽正式的朝贡就有六十次,年均两次。明成祖在位期间,朝鲜年均朝贡四次。洪熙、宣德年间,年均六次。琉球国有样学样,洪武朝二十八年来了五十四次,永乐朝更时常一年数贡,“天朝虽厌其烦”,也无可奈何,自己招进门的,不好硬推出去。


朝鲜这么积极,它的权利和义务也与众番不同。按照天朝的看法,朝鲜属于特殊的属国。朱元璋这样评价朝鲜:“高丽去中国稍近,人知经史文物礼乐,略似中国,非他邦之比”。朝鲜也奉事中国甚恭,对异族例如蒙古和满洲都不愿意理会,结果蒙古和满清坐了天下之后对朝鲜大加报复。元朝不但要求高丽交纳巨额贡物,还要世子当人质,更要高丽国王亲自朝觐。这是历代朝贡制度中最严厉的规定。蒙古人还看上了高丽美女,高丽不得不设立了一个专职部门“结婚都监”,全国搜罗贡女。


所谓朝贡,其实天朝并不想借此发财,主要目的还是要显示天朝地位而已。因此,历代基本上都遵循“厚往薄来”的原则。也就是说,只要来就行,千里送鸿毛,礼轻情义重,我还要厚赏你。武则天就下令要解决朝贡使臣回国途中的肚子问题,例如最远的南天竺、北天竺、波斯、大食等国使臣,要供应他们六个月的粮食。


四夷不傻,既然朝贡一下就能大发财,自然争相来贡,万邦使臣络绎于途,什么贡期限制,理它作甚。结果天朝越来越难以承受,光是贡物的转运,就成为财政和民政的大包袱,馆驿不堪重负。唐朝开始,政府就不得不限制进京贡使人数。南宋是海外贸易最盛的年代,重名不重实的朝贡不被皇帝看在眼里,因此一再削减乃至拒收贡物。例如建炎三年,宋高宗就说,我用赏赐数十万缗来换得没什么鬼用的珠宝,不如惜财以养战士。于是阿拉伯(大食)的朝贡使就千里迢迢白跑一趟。


到了明朝弘治年间,限制朝贡规模又有了新思路。就是对贡物和夹带货物抽税,并且打个价格来收购,这样可以根据物价波动来修正以前回赐物品太慷慨的弊端。只不过,如何定价,又成了问题。


例如弘治时定价日本腰刀每把三贯,苏木每斤五百文,而宣德八年涨到腰刀十贯,苏木一贯。日本大喜,在景泰四年一次就送来腰刀9483把,衮刀417把,苏木116000斤。明朝礼部大为挠头,紧急大减价,议定按腰刀每把钞六贯、苏木每斤银七分回赐。并且限定日本贡船不得超过三艘,人数不超过三百。


历代朝贡,除了藩国进贡,朝廷回赐之外,还有一个重要内容,就是互市。不光使臣会夹带很多非贡品的货物来作交易,很多商人也一窝蜂跟过来做买卖。琉球一次朝贡,购买的货物就价值十万两银。天朝方面大体上是鼓励的。而在明朝和清朝前期厉行海禁之时,朝贡贸易更成为惟一合法的中外贸易方式。


泰国(暹罗)自康熙末年开始,就将免税大米卖到广东福建,大发横财。而乾隆皇帝为了鼓励大米进口,更恩准凡是和大米一起运进来的各种货物也可以免税。例如运来大米万石以上,则随船货物的税银可免十分之五。


天朝讲面子,藩邦讲里子,后果就是贡物多到用不完。尤其是朝贡盛况为历代所不及的明代。怎么办呢?皇帝想出一个狠招,不管臣工要不要,就把贡物当成薪水硬塞给他们。这主要是永乐末年至成化初年的事情。明朝大臣们领了四十年左右的特殊薪水。每年秋冬,五品以上大员十分之七的俸禄就是府库的过剩胡椒、苏木,五品以下官员是十分之六。宣德九年还规定胡椒按每斤一百贯换算,苏木每斤五十贯。而在贸易重镇广州,当地官员俸禄以胡椒、苏木折支,更是常见。


厚往薄来,重金回赐,尤以篡国登极的明成祖永乐朝为最,因此永乐朝的麻烦也最大。到了清朝,从来不定价收购,藩邦朝贡没了多大油水,来的兴趣就顿时少了许多。直到乾隆年间,朝贡国才有七个:朝鲜、琉球、安南、暹罗、苏禄、南掌、缅甸。到了清末,东南亚属国被欧洲人抢走,越南1883年朝贡后就不再来了。琉球被日本吞并。归附清朝二百五十八年的朝鲜在1894年最后一次朝贡,第二年就被《马关条约》结束了和中国的宗藩关系。天朝终于不再有朝贡的麻烦了,只是天朝自己也快游戏结束了。


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