美国将特别重大的核武器事故取代号为“断箭”。从美国拥有核武器的那天起,所发生的“断箭”事故并不鲜见,但美国政府一直在隐瞒真相。


1958年2月,英国纽伯里“格林汉姆·科曼空军基地”,一架美国空军B-47重型轰炸机在起飞不久因发动机突然发生故障,不得不把两个各装着1700加仑(约7650升)高爆航空燃油的备用油箱,从8000英尺(约2430米)高空紧急抛下。然而,两个油箱没有抛出安全区,而是在另一架携带原子弹的B-47轰炸机后面爆炸。冲天大火整整燃烧了16个小时,引爆了其中一枚原子弹的高爆炸药,炸毁了紧挨着停放的另两架同样携带有原子弹的轰炸机,两名飞行员死于非命,重伤8人。最可怕的是,3架重型轰炸机上携带的近十枚原子弹差一点被引爆(专家估计,如果这些核弹全部被引爆的话,英伦三岛将不复存在)。虽说这些原子弹最终万幸没有发生爆炸,但原子弹被破坏时抛出的放射性物质,包括浓缩铀却被炸得满基地都是,清理人员后来在基地外还找到了整整20克的浓缩铀!在最危险的关头,附近的一个机库也遭严重损坏,救援人员不得不把机库里的轰炸机全部推走,以防大火产生的炙热再引爆这些飞机。这场大火最后熄灭了,空气中怪异的气味好几天不散,该基地顺风方向的一个英国城镇后来癌症发生率突然飚升。但美国空军从来不承认这起特大核武事故。


实际上,早在这起事故发生两年之前,也就是1956年,美国空军和英国国防部就曾达成一份绝密备忘录:一旦驻英国的战略轰炸机发生事故,坚决否认事故中涉及核武器!直到2000年,英国政府在谈到这起事故时仍只是说:一架执行演习任务的美国B-47轰炸机在滑行的时候撞到另一架停着的B-47轰炸机上,造成了重大事故。至于大火和核武器只字未提。


1961年1月16日,英伦三岛再经核恐怖。驻英国的美国空军“快速反应部队”一架F-100战斗机在试启动发动机的时候突然起火,当时这架战斗机上携有用以对付苏联的一枚热核武器。在最可怕的时候,大火团团包围了机身中部装载有原子弹的弹舱,在大火被扑灭前,原子弹舱被烧得变了形!美国空军后来在一份绝密的事故报告中声称:“一旦这枚原子弹发生意外爆炸的话,那么英国将面临着一场日本广岛式的核灾难!”


1961年10月中旬到1962年8月之间,意大利至少4次经历美国核武器的死亡威胁:携有140万吨当量热核弹头的“朱庇特”导弹在意大利美军基地内遭雷击。在每次事故中,热核导弹的电池均被启动,在其中两次更严重的事故中,辐射气体渗入核弹头的部件,实际上部分启动了核弹的爆炸程序!直到第四次事故发生后,美国军队才开始在意大利和土耳其所有导弹基地架设避雷针,但美国国防部直到今天仍把4次事故资料列为最高机密。


1977年11月28日,一架携带核武器的美国陆军CH-47直升机在德国基地起飞,因1号引擎突然着火坠毁,飞机最后坠入离起飞现场200至300米远的树林里,核武器没有受到严重损坏,美国政府对此事件守口如瓶。


2007年8月30日,美国空军一架B-52战略轰炸机误装6枚核弹后,从北部的北达科他州飞往南部的路易斯安那州。这一空前事件显示了美国空军对核武器指挥和控制体系中的漏洞。