有进无退的赌博:印度航天力量发展揭秘

如今印度军队规模、装备水平和国防科研能力等方面已在亚洲乃至世界诸军事强国中部占有一席之地,其航天力量发展出引人注目。印度一直希望自己能成为国际上有影响力的大国,它一直将航天力量发展视作迈向世界大国、体现其综合国力的重要步骤。本文通过分析印度卫星的发展、积极开发天战武器和空天飞机、印度大力实施载人航天和登月计划、印度航天力量发展存在的问题,对印度航天力量发展做了初步的探讨。

印度卫星的发展

印度1975年研制成功第一颗人造卫星。1980年7月,其自行研制的SLV-3运载火箭成功地将一颗"罗西尼"试验卫星送达A400公里高的轨道,从而使印度成为世界上第七个能独立发射卫星的国家。20多年来,印度共发射地球探测、地球同步通讯、太阳物理试验、广播电视、遥感卫星以及军用侦察系列近20颗卫星,现在已形成较为完整的空间技术综合开发和应用体系。

印度国家卫星系统计划,即区域卫星通信和气象观测计划。该系统由航天部、电信部、气象部、信息广播部等部门联合经营,其空间部分由印度卫星-1B、印度卫星-1D、印度卫星-2A、印度卫星-2B、印度卫星-2C、印度卫星-2D和印度卫星-2E组成。卫星的通信有效载荷有c波段、扩展C波段、大功率s波段和K波段转发器与移动通信转发器;气象有效载荷有甚高分辨率辐射计和气象数据中继转发器,部分c波段转发器租赁给国际通信卫星组织。

印度遥感卫星系统计划,即国家自然资源遥感计划。该系统隶属于国家自然资源管理系统,由国家自然资源管理系统规划委员会进行协调与管理,其空间部分由发射的印度遥感卫星-1A、印度遥感卫星-1B、印度遥感卫星-1C、印度遥感卫星-1D、印度遥感卫星-P2、印度遥感卫星-P3、印度遥感卫星-P4、印度遥感卫星-PS和印度遥感卫星-P6组成。有效载荷有可在可见光、近红外、短波红外波段工作的线性成像自扫描仪、高分辨率全色照相机、宽视场传感器、模块式光电扫描仪、雷达校准用c波段转发器、海洋水色监视器、多频扫描辐射计,以及x射线天文学有效载荷一卫星数据由国家遥感局统一接收和处理,美国的公司也按其与印度航天部签订的协议进行接收和处理。

印度军用卫星系统的发展。印度于2001年10月成功发射了首颗军用侦察卫星--"试验评估卫星"(TES),使其第五个拥有军用照相侦察卫星的国家。该卫星分辨率达到1米级,可覆盖全球60%的地区。印度并不满足于仅发射单颗军用卫星,其后就大力开发军用卫星系统。印度成功发射的首颗军用侦察卫星--"试验评估卫星"(TES)只是其TES军用卫星系统的一小部分。印度的TES军用卫星系统由6颗卫星组成,今后其他5颗TES卫星还将陆续发射升空。整个TES军用卫星系统包括的6颗TES卫星,它们将组成侦察卫星星座,有望使图像采集分辨率提高N50厘米。目前印度正在开发组合复杂的预警卫星系统,印度"国家预警与反应"卫星系统的开发与应用已经提到了议事日程。该卫星系统计划由2颗NSAT系列地球同步通信卫星、3颗极地轨道遥感卫星、3~5颗低轨道地球卫星和1颗专用气象卫星组成。该系统在规模、范围以及复杂程度上都远远大干现有的通信卫星和遥感卫星。另外,印度还在加速战略侦察卫星系统的研制与发射,印度航天与研究组织正在研制地球观测卫星。印度国防部长高级顾问阿特里透露,印度已在研发天战武器领域取得重大进展,其将在5年内拥有用于太空作战的激光武器。当前印度还在加紧开发反卫星系统技术,包括粒子束武器、射频武器和轨道拦截器以及信号干扰器,并计划于2010年部署动能攻击飘浮拦截器、无方向限制的射线火炮阵列和高级跨大气层空中飞行器;印度巴巴原子能研究中心名为"卡利-5000"的强大电子加速器也处于后期安装之中,预计到2020年可当作粒子束反卫星武器投入使用。

印度空天飞机技术发展也很迅速。20世纪90年代左右,印度曾提出过一个"超级飞机"计划,但最终因其120亿美元的巨额成本而被迫取消。2001年在美国盐湖城举行的"全球动力推进大会"上,印度设计的新型空天飞机模型首次露面。这种空天飞机称为"先进跨大气层吸气式研究飞行器"(AVATAR,简称"艾瓦塔"),"AVATAR"在梵文之意为"复活",印度以此命名其新式空天飞机寓意为"超级飞机"计划重获新生。该机型体积小于俄米格-25战斗机,采用氢作燃料,可将500-1000公斤重的卫星送入低轨道。从公布的照片看,"艾瓦塔"的设计非常前卫,完全打破了美国航天飞机的框架。尖尖的机头,宽大粗壮的机身,短小的双翼,整个造型非常流畅,真有点"天外来客"的味道。当地有关专家评论,这是国际航天界的一次技术性突破,不仅可使航天飞机在飞行过程中有效减少阻力,而且其宽大的机身将意味着飞机能装载更多的设备、人员和燃料。"艾瓦塔"飞机主要以涡轮冲压喷气发动机为动力,爬升至巡航高度后改用超音速燃烧冲压喷气发动机。待巡航速度达到7马赫时,利用其火箭发动机加速飞行进入轨道。回收时,其离轨进入大气层后,利用自身动力系统降落。除民用航天任务外,其还可作为高空超音速飞行执行监听、监视侦察甚至空间作战等军事任务。目前该计划负责人已表示,"艾瓦塔"可在十年内用不到20亿美元的经费制造成功,并且时间还可能会缩短。国际社会普遍认为,"艾瓦塔"的问世是印度军事航天技术一次质的飞跃。

印度大力实施载人航天和登月计划

印度并不满足于仅向太空发射卫星等航天器,其长远目标为在太空建立基地。在印美两国空间合作会议上,印度总统卡拉姆就建议两国于2050年联合在火星建立基地。因在太空建基地需要掌握载人航天技术和登月技术,印度为实现其在太空建基地的远大目标,正在不顾困难地大力实施载人航天和登月计划。

载人航天计划

虽然印度实现了航天技术上的一个又一个令人瞩目的成就,但并不满足,其认为只有实现载人航天才能标志着它成为真正的航天大国。目前,印度正积极培养航天员。他们曾把一名宇航员送上了"哥伦比亚"号航天飞机。但2003年2月,"哥伦比亚"号航天飞机发生了爆炸,印度宇航员也随之丧生,印度将这个日子视作国难日。但这并没有动摇他们的决心,现在,印度又把两名宇航员送往美国国家航空和航天署进行培养,他们分别只有14岁和16岁,印度希望为未来的载人航天储备宇航员。

不仅是宇航员的培养,印度在硬件方面也是积极备战,现在,它已经拥有低温火箭技术,这是实现载人航天的关键技术。当返回式飞

船实现着陆的时候,就标志着他就要跨进航天大国的门槛,因为飞船返回地面是载人航天的必要条件。据报道印度还将于2005年下半年向地球极地轨道发射一艘太空船,它的重量为500公斤,ISRO将利用极地卫星运载火箭将其发射到太空。随同发射的还有一颗名为"卡托萨特-2"号卫星。进入太空之后,飞船将定位在距离地球650公里之外的极地轨道之外。这个太空船将在西南部安得拉邦斯里赫里戈达岛的萨提什达万航天中心发射。发射成功之后,太空船将在太空停留一个月,在失重状态之下进行金属熔化、分子合成、以及微生物实验。这是一艘可以回收的太空船,它将会返回大气层,然后利用漂浮系统返回地面,并在地球上安全着陆。此后,这个太空船还可以再次利用。目前,ISRO正在作发射前最后的准备工作。如果这个太空船发射成功,标志着印度距离载入航天的目标只有短短的最后一步。可以预计的是,在未来的五年内,印度实现载人航天,将不再是一个梦,她可能会在日本之前实现载人航天。

登月计划

印度另一个航天高科技项目,是备受世人关注的登月计划。2001年,印度开始向外界透露其雄心勃勃的登月计划。按照当时的计划,登陆月球将分三个阶段进行:首先向月球发射探测装置,然后发射登月机器人,对月球进行多项科学研究,最终帮助印度宇航员登月。印度将于5年内实现月球探测飞行,第三阶段也就是登月最快将在2015年完成。2003年9月,印度政府批准了在2008年前向月球发射无人飞船的计划,这标志着印度的探月工程已经启动,而且正在按计划一步步进行。在中国成功发射"神舟五号"载人飞船的刺激下,印度"空间研究组织"2004年2月宣布,"月球初航"提前到2007年或更早一些时候进行。现在印度已经成功进行了3次太空回收试验舱空投测试,并宣布发射首颗可收12放和重复使用航天器。据报道,该航天器是一个月球探测装置,可对月球表面进行三维成像和绘图,具有5米级分辨率。参加此项任务的有维克拉姆萨拉巴以航天中心、国家物理实验室、塔塔基研究所、物理研究实验室、印度科学院、印度天体物理学院以及拉曼研究院。此外,印度还将为登月计划在班加罗尔建造一个拥有9.11米天线的太空跟踪网。印度在发射完此颗回收航天器之后,印度探月飞船也将升空。

印度航天力量发展存在的问题

印度政府长期以来一直对本国航天在领域的发展照顾有加,其航天力量发展也很快,但由于印度现在的航天计划同其经济和技术实力相比是不相称的,印度航天力量发展存在不少问题。技术不全面致使部分航天器无法实际运用印度整体技术水平与发达国家相比有较大差距,所以在航天发展方面其技术不全面的问题暴露出来。印度虽然成功发射了第1颗具有军用侦察能力的卫星,但如果想用于任何军事目的,至少还要再等5年时间。1名印度高级陆军军官称,这颗TES军用侦察卫星将用于对战略地域进行标图和拍照以供印军使用,但由于印度军方目前没有相应的设备对卫星发回的图片进行较好的处理,也没有经过这方面的训练。

耗资巨大印度一心想要跻身世界强国之列,但一直受经济实力所限。印度目前总人口已过10亿,居世界第二位;1998年印度人均GDP仅430美元,排名世界100位之后,有三分之一的人口仍生活在贫困线以下。另外,最反映国家实力的各项主要经济指标印度均低于世界平均指数,印度外债高达1000多亿美元。一些著名经济评论家指出,按印度目前的经济发展水平,即使要赶上中等发展中国家的水平至少也需要20年时间。发展航天力量耗费很大,其不少国内人士就指出像印度这样贫困的国家不应该启动这么多的航天计划,这笔资金可以用于解决国内矛盾和发展经济上。

航天发展计划"空洞"科学界持批评意见印度总理瓦杰帕伊在孟买举行的科学大会上揭开登月计划的序幕,出乎意料的是登月计划却受到了最意想不到的国内科学家的批评。科学界的担心主要来自以下几个方面:登月计划所肩负的任务已经过时,美国人已经在30多年前登上了月球,仅仅希望向世界表示,它有能力执行由发达国家所掌握的复杂的空间研究计划,就启动登月计划没有必要;印度已经拥有远程探测和发射导弹的能力,因此登月计划在军事上的收益是微乎其微的;该计划可能会产生一些附带的商业效益,但为了获得此类利益而启动一项登月计划也是没有必要的。安全隐患多的印度航天事业的"超常规发展"使印度航天力量发展取得骄人的成就,但部分计划超越了科学发展规律和客观条件。

印度航天方面存在不少安全隐患。2004年2月23日,距印度东海岸城市金奈约数十海里的孟加拉湾斯里赫里戈达岛发生了一场悲剧,印度空间研究组织设在该岛上的萨提什达万航天中心附近的一座火箭助推剂加工厂由于意外事故发生爆炸,当场夺去6名工程技术人员和工人的生命,另外3人虽侥幸逃生,但也被严重烧伤。爆炸还将该厂117号厂房夷为平地,造成的直接经济损失至少在数百万卢比。据报道,萨提什达万航天中心自创建以来,其科技人员在进行新技术试验时就一直小事故不断。"安全"始终是悬在他们头上的一柄利剑。发生如此重大的事故和如此多的安全隐患,不仅对印度航天基础设施造成很大影响,对印度航天计划是一个打击,而且制约着印度航天未来的发展。


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