由于稻米价格迭创新高,亚洲各国农民纷纷囤积粮食,《华尔街日报》3月31日警告,亚洲和非洲地区将可能出现粮食短缺的局面,进而引发骚动。


米价长线看涨 农民囤积惜售


据报导,由于需求持续攀升、国家储备渐次递减,再加上全球第2大稻米输出国越南—仅次于泰国—爆发虫灾,亚洲米价今年以来已上涨1倍之多。被视为市场指标的泰国产中级大米,27日的价格已飙涨至每吨760美元,而去年年底的价格则为每吨360美元。


为确保国内供应不虞匮乏,印度等亚洲各国政府纷纷限制稻米出口,因而对米价构成进一步攀升的压力。然而,泰国和其他国家的农民似乎仍愿意等待出口价提高,就算为此违约也在所不惜。


泰国米商出口公会主席胡玉麟指出,眼看米价不断上涨,农民和磨坊主已开始囤积粮食。在泰国商务部长民宽上周预言,米价将在短期内涨至每吨1000美元,并鼓励本国农民掌握时机后,囤积居奇的情况进一步恶化。


菲律宾“国际稻米研究所”所长齐格勒指出,米价究竟会涨到多少,恐怕要几个月后才能分晓。更糟糕的是,整个市场可能因为这种预期心理而陷入瘫痪,当农民预期价格将攀升到每吨1000美元时,“还有谁会愿意以750美元的价格出手?”


对中国和美国这类几乎可以自给自足的市场而言,亚洲米价的这波涨幅影响不大。相较之下,未来3-4个月,印尼和伊朗等稻米进口大国则必须设法确保订单,其各自所需的粮食估计高达100万吨。


吃不消 几内亚、埃、菲掀抗议潮


由于基本食材价格一路飙升,几内亚、埃及和菲律宾等国都已出现抗议活动。再加上燃料价格上涨导致粮食运费上扬,政府粮食储备又逐渐递减,目前的市场情势持续恶化。美国农业部预测,今年全球稻米储备将创下近25年来的新低纪录。


在全球第1大稻米进口国菲律宾,艾洛优总统正考虑颁布1项禁令,禁止将农地开发为房舍或高尔夫球场。艾洛优31日表示,正和周边邻国协商,确保稻米供应稳定。


全球稻米储备在2000年达1.5亿吨,此后数年米价涨势相对而言仍属有限,2006年的米价还不到每吨300美元。米价开始加速上涨始于去年第4季,当时越南和菲律宾遭受大面积洪灾,粮食库存又不断消耗,导致市场需求陡然攀升。


中国、印度等开发中国家的不断发展,也进一步加重世界粮食供应的压力。此外,都市化的推进也使稻米消耗量大为增加,因为与其他主食相比,大米不仅更易于储存、营养成分更高,也更容易烹制。


近20年来,许多撒哈拉以南非洲国家的饮食习惯开始转向大米,而其主要来源便是泰国和越南。当各国都想方设法确保稻米供应时,非洲国家可能难以和那些与稻米出口大国关系更密切的国家竞争。


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米价暴涨,为了稳定市场,柬埔寨停止大米出口。图为3月27日,柬埔寨金边市场上出现的购米潮。


周日抢米潮 香港货架扫光


国际米价近月急涨,香港部分超市食米货架被抢购一空,香港政府官员指出,本地目前的食米供应充足,民众毋须恐慌。


根据星岛日报31日报导,泰国香米在短短1日间,批发价狂升3成,引发香港一片“抢米潮”。在多家大型超级市场及进口商预先通告,未来数个月会将涨价幅度转嫁消费者后,市民趁着上周日到超市大举抢购白米,抢米几乎成了“家庭活动”。


商务及经济发展局局长马时亨接受访问时指出,近期食米价格上涨,主要受到汇率影响,以及部分地区农产品歉收所致。但马时亨强调,香港目前的食米供应充足,进口商也有足够储备,市民毋须恐慌。


正在老挝访问的中国国务院总理温家宝表示,留意到近期国际大米价格上升3成,但中国的大米库存量充裕,达到4000万-5000万吨,中国当局已采取一系列措施,可促进农民生产。


他指出,除大米外,其他农副产品的供应,都可保障香港及澳门的供给,希望港澳市民放心。[SHADOW=255,blue,1][/SHADOW]