第二次美英战争 两败俱伤只为争夺加拿大领土

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导读: [img]http://pic.tiexue.net/pics/2008_3_30_94942_7094942.jpg[/img] 1783年独立战争胜利后,美国开始了拓疆运动。1803年,美国用1500万美元从法国手中购入了路易斯安那,使美国国土面积扩大了一倍。英国政府对此甚为恐慌。为了防范领土面积不断扩大的美国,英国开始袭扰美国的海上贸易。 美国虽然取得了独立战争的胜利,并如愿以偿地扩大了本国的疆域,但在贸易、政治和军事等方面仍受到英国的压制,特别是英国通过加拿大向反抗美国的


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1783年独立战争胜利后,美国开始了拓疆运动。1803年,美国用1500万美元从法国手中购入了路易斯安那,使美国国土面积扩大了一倍。英国政府对此甚为恐慌。为了防范领土面积不断扩大的美国,英国开始袭扰美国的海上贸易。


美国虽然取得了独立战争的胜利,并如愿以偿地扩大了本国的疆域,但在贸易、政治和军事等方面仍受到英国的压制,特别是英国通过加拿大向反抗美国的印第安人部落提供武器,更让美国人深感不满,美英矛盾不断加剧。


1807年6月,英国军舰袭击了美国帆船“切萨皮克”号,造成21名美国船员伤亡,两国关系进入紧张状态。到1810年,英国共劫持了近千艘美国舰船,试图彻底封锁美国的海上贸易。


与此同时,英国以加拿大为基地,支援印第安人与美国政府作战,特别是西北部的印第安人在酋长特库姆塞的领导下,一直坚定地阻止美国向西扩张。这使美国政府深信,只有征服了加拿大,才能确保领土扩张能够顺利地向西挺进。


1812年6月1日,美国国会通过了麦迪逊总统的对英宣战提议。6月18日,美国正式向英国宣战。至此,第二次美英战争爆发。美国将发起战争的理由美其名为:维护航海自由,但其真实的目的是占领加拿大,继续扩大自己的版图。


华盛顿之后的美国总统亚当斯曾说过:“美国命里注定将扩张到北半球的整个西部。”很显然,在美国人的眼中,加拿大应该是属于美国的国土。1812年初,美国陆军部就拟定了夺取加拿大的战略计划。之所以把对英宣战的时间确定在1812年,是因为当时英国正在欧洲与法国的拿破仑打得不可开交,英国在北美洲的军队数量不足两万人,而在加拿大驻军仅有4500人,各方面形势都对美国有利。美国人认为,此时的加拿大绝对是一块“好啃的骨头”。


美国在战前就秘密制订了兵分三路攻取加拿大的作战方案:一是从东路进攻加拿大的蒙特利尔;二是沿尼亚加拉进攻,进入安大略湖两侧并北进;三是从底特律向加拿大进攻。但开战后,由于美国各州不愿参战,导致美军兵员严重不足。美军被迫改变三路进攻加拿大的计划,变为集中兵力先攻占圣劳伦斯河支流及五大湖区。


宣战当天,麦迪逊总统便让密歇根州州长威廉•赫尔率2500人赶到底特律,但却没有告诉他战争已经开始,结果赫尔的部队被英军打了个措手不及,不得不向仅有七百人的对手投降。接替赫尔的美军将领也在雷辛河被英军和印第安人联合部队击败,被俘2500人。屡战屡败的美军只好于11月开始从东部进攻蒙特利尔,但出发不久便遇到了严重的后勤供应问题,特别是许多未经过正规训练的民兵拒绝进入加拿大,部队只前进了二十多公里就打道回国。至此,美军的陆上攻势全部失败。


虽然美军在陆地上惨败,但在海上战场却捷报频传,让美军迅速走出了陆战中的惨败阴影。美国海军仅在战争的头两个月,就击沉和俘虏三艘英舰,让拥有六百艘军舰的英国人大为震惊。特别是1812年12月,在巴西附近海域,美舰“宪法”号与英国“爪哇”号快速帆船展开了最为激烈的海战。在两个小时的战斗中,两舰互相撞击舰体,撕扯索具,最后“爪哇”号被打掉了船帆,只好在原地转向,指挥官也被当场击毙。面对训练有素的美国新生海上力量,英国给予了高度重视。


从1813年起,英军开始从欧洲抽调大批海军到北美,以掌握那里的制海权,但英国人的美梦却被接下来的一场海战所粉碎。9月10日,美军将领佩里率领的舰队与英国舰队在伊利湖的普特因湾发生激战。在战斗中,佩里的旗舰“劳伦斯”号被打烂了,英国的“底特律”号也与友舰“夏洛特王后”号撞在了一起。美国的另外一艘“尼亚加拉”号趁势猛攻。经过4小时的激战,英国舰队树起了白旗。这也是英国海军史上惟一一次整个舰队向敌人投降。战斗结束后,佩里向美军统帅发出了胜利的战报:“亲爱的将军,我们迎接了敌人,我们俘虏了敌人。”自此,美军控制了伊利湖,切断了英军的后勤供应线,迫使英军向加拿大撤去。


接下来,美军将领哈里森指挥3500名美军借伊利湖海战的余威,在陆上对英军乘胜追击。10月5日,美军在泰晤士河畔的莫拉维安(位于今加拿大安大略省)追上了英国同印第安人联军,双方展开激战。结果英军与印第安部队损失惨重,五百多人被杀,六百人被美军俘虏。美军还在战斗中残忍地杀害了著名的印第安人酋长特库姆塞,并将其剥皮制成皮带。这也是1813年美军在陆战中取得的惟一胜利,同时也使英国与印第安人的抗美联盟就此瓦解。接着,美军分兵陆海两路向加拿大展开了又一次进攻。

进入1814年,拿破仑退位,英国得以腾出手来向美洲增兵,在加拿大的英军开始从拼死防守转为惩罚性进攻,并计划从加拿大、切萨皮克湾和新奥尔良向美国发动全面进攻,美国不得不转入防御。


8月19日,英军在美国东海岸的切萨皮克湾登陆,并用一半的兵力直逼华盛顿,麦迪逊总统及政府成员仓皇逃往弗吉尼亚山区。24日,英军占领华盛顿,为报复当年美军焚烧多伦多市国会大厦,英军也放火焚毁了白宫、国会大厦等政府建筑。在危急时刻,美海军再次挽救了美国的命运。9月11日,14艘美国军舰与两倍于己的英舰队在尚普兰湖地区进行了激战,结果美军大胜,迫使英军退回了加拿大。


1814年12月,英国五十多艘战舰和7500名士兵企图攻占美国南方的战略重镇新奥尔良,以作为同美国人和谈中讨价还价的筹码。双方围绕新奥尔良进行了四次大规模战役,两败俱伤。特别值得一提的是,在新奥尔良战役中,后来成为美国总统的杰克逊表现异常出色。杰克逊率部与英军对峙数月,击退了英军的多次进攻。


有一次,英军偷袭美军阵地,杰克逊闻讯后大呼:“决不能让英军在我们的土地上过夜!”他亲自率军连夜出击,与英军展开了白刃战,将敌人赶了回去。1815年1月进行的第四次新奥尔良战役中,杰克逊率部与英军在新奥尔良进行决战。当时大雾弥漫,英军排着整齐的队列开向阵地。杰克逊组织了一批神枪手,对英军挨个点射,使英军遭到了极为惨重的失败,阵亡、受伤、被俘者达2600余人,而美军仅伤亡十余人。杰克逊也因此成为美国人心目中的英雄。


1815年1月8日,新奥尔良战役结束,英军大败。不过此战对整个战争的结局已没有任何影响,因为美英两国早在1814年12月24日,就在根特(今比利时境内)签订了《根特和约》。只是因为通讯设备落后,杰克逊没有及时得到这个消息。


美英两国劳师动众,大动干戈地打了两年多,最终的结果是双方都没有达到各自预期的战略目的。这场战争结束了美国军事史上的一个时代,此后的一个多世纪,美国人将领土扩张的目光瞄向了墨西哥和印第安人的土地。


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