去年8月,美国空军曾闹出将6枚核导弹运错地方的糗事;今年3月,美国空军又曝出将核导弹重要部件运错地方的乌龙事。不过,这次事情闹大了:美国空军居然将4枚洲际核导弹的电子引信当成“直升机电池”运到台湾!五角大楼不得不于3月25日公开认错,并表示会彻查这起乌龙事件。


把核弹引信运到台湾


在3月25日召开的五角大楼新闻发布会上,美国空军部长米切尔·温尼证实,美国空军于2006年向台湾发送其订购的直升机电池组时,居然将4枚洲际核导弹的电子引信“错运”到台湾。


温尼表示,是台湾有关方面主动通知美国,美国空军才意识到出错了。温尼没有透露台湾有关方面是什么时候通知美方的,也没有说明台湾方面是否发现送错的“直升机电池组”居然是洲际核导弹的电子引信。温尼只是解释说,4枚洲际核导弹的电子引信,是2005年3月从怀俄明州的F.E.瓦伦空军基地,运抵犹他州希尔空军基地的国防后勤局仓库。此后,这4枚洲际核导弹引信便归国防后勤局管理。2006年8月左右,每枚长达20英尺(约7米)的4枚电子引信分别装入4个集装箱,通过海运漂洋过海运抵台湾。


温尼尴尬地解释说,虽说4枚电子引信是用在洲际核导弹上的,但可以确定这4枚电子引信不是核材料,并在现场出示照片证实:“这不能被解释为核物质,它只是核导弹鼻椎引信的零组件。当然,我们仍极度关注这一事件。”


温尼承认,这桩乌龙事件的性质相当严重:一则因为“错送”的对象是核导弹最重要的零部件;二是美国对台军售本来就是极其敏感的问题。


正因为问题的性质如此严重,布什总统便亲自听取了空军部长本人的汇报,并对“错送”的导弹引信已经收回美国感到“满意”。白宫新闻秘书唐纳·佩里诺也证实了上述情况:“布什总统很高兴空军能迅速采取弥补措施,目前正就此事件展开全面调查。”有记者追问,布什总统是否还会继续信任美国空军领导层时,佩里诺表示:“是的,会继续信任空军领导层的。”


难怪记者如此发问,因为这是美国空军不到一年时间里,发生的第二起严重核武器事故。去年8月,美国空军的一架B-52轰炸机居然携载6枚核导弹从美国北部飞向南部,在长达48小时的时间里,这6枚核导弹处于无人管理的状态,甚至连飞行员和机组成员均不知他们所携的是核导弹。事件发生后,美国空军处理了30余名相关人员,而身为空军部长的温尼当时就保证“下不为例”。 这事发生不到一年,美国空军再度发生如此重大的核事故,各方都在严密关注着美国政府和军方的处理结果。

美国国防部的脸面显然是挂不住了,国防部长盖茨办公室的二号人物雷恩·亨利表示,如此严重的事故“令人因窘和无法容忍”。亨利透露,美国军方已经将此事故通报给中国政府,以免引起误会。亨利没有说明,美国军方在向中国方面通报如此严重事故时,是否启用了中美军事热线。不过,有专家估计,美国方面应该是借此机会“试”用了一下军事热线,当然,外交渠道也同时会用。


亨利刻意淡化核弹引信在台湾逗留的严重性。亨利声称,核弹引信送达台湾后,就“一直储存在仓库里”,直到近日台军想用打开后才发现货不对路,但台军并没有动过引信;再有,这4枚电子引信是美军“民兵Ⅲ”导弹上的,是上世纪60年代的产品,“相当老旧”。


亨利表示,美国国防部已经下决心彻查此事故,国防部长盖茨本人亲自下达调查命令,并让海军上将科兰德负责,要求调查小组务必在4月15日之前提交首份调查报告。调查的重点是:什么原因导致这起事故的发生?