宋朝宰相张齐贤为布衣的时候,遇到太宗皇帝驾幸河北。张齐贤给皇帝提出一个治国方略,叫做“太平十策”,想办法交到了皇帝手里。

太宗看了大喜,准用六策,说其余四策斟酌后再用。张齐贤坚持己见,说“十策皆妙”,要全用才好。太宗皇帝笑他狂妄。


太宗还朝以后,对真宗说:“我在河北得到一个宰相之才,叫张齐贤,这个人留给你他日之用。”真宗记在心里。后来,张齐贤登了进士榜,却排在后边。真宗见了名字,一心要把他提在前面,无奈榜已填定,不好重排,便下了特旨,一榜皆进士及第。


张齐贤后来做到宰相。


张齐贤从小家贫,却胆大敢为,倜傥大度。一日外出住店,恰遇一伙大盗劫掠归来,经过此地,强盗“造反饮酒,枪刀森列,形状狰狞”。店主仓皇逃走,居民四散无影,只有张齐贤一人还在店内。


看见群盗吃得正酣,张齐贤走到群盗面前,拱一拱手,说道:“列位大夫请了。小生乃一贫困书生,想请靠大夫求个醉饱,可以吗?”


群盗见他身材魁伟,语言爽朗,大喜,说道:“秀才自屈与我辈同醉,有何不可?我辈粗俗,怕秀才见笑。”一齐起身,请张齐贤入座。


张齐贤坐下,四顾群盗,说道:“世人不了解诸位,呼为强盗。其实,这盗岂是龌龊儿郎做得?诸位多是世上英雄,小生也是慷慨之士,今日幸得相遇,一起欢饮,何分彼此?”说罢,便大碗斟酒,一饮而尽。


群盗见他爽快,再斟一碗,他又是一饮而尽,连吃三大碗。他又从桌上取过猪蹄,狼吞虎咽,吃个干净。


群盗见了个个惊异,齐声叫:“秀才真宰相器量。能如此不拘小节,决非凡品。他日做了宰相,宰制天下,当想到我辈为盗多出于不得己。今日尘埃中,愿先结纳,秀才不会看不起我们吧?”


各人拿出自己身上的东西,赠给张齐贤。张齐贤也不推辞,拿在手中,说一声:“打扰了!”大步走出店去。