80年代初,苏联空军和防空军装备了第一代预警机-TU-126。它的基础平台是TU-95。在科尔半岛组建了独立空军大队,后来调到波罗的海。


1984年,经过技术改装,在IL-76的基础上研制成功新一代预警机A-50。


如果仅仅从平台硬件方面来看,苏联和美国并无大的区别,但在电子技术水平上,就不太一样了。美国用的是成套的电子计算机,而当时的苏联则用的是利用混合微电路重新设计的和制作的。


在对目标的探测距离上,A-50要逊色于美国。但在对有地面信号反射背景下对目标的鉴定水平要稍高于美国。另外,A-50上的电子计算机可以存储来自人造卫星的情报并可向地面转发,而美国的E-3还不具备这个能力。


A-50的电子设备和各种机器几乎把机舱塞满了,但这是没办法的事,为此,A-50付出的代价是每次起飞都不能加满油,虽然该机上有空加设备,但实际上机头的受油管根本就不能使用。


噪音和超高频辐射是乘员回避不了的,设备也不够完善,因此随机工程师在整个出勤时间里几乎是闲不着的,确切地讲就是最累的一伙人。拧螺丝,拆电缆,搬仪器,没有闲的时候。外人是很难想象的。


机上的15个情报军官在执勤时间里要在天上呆上很多个小时,但机上的却没有供他们休息的地方,甚至连洗手间都没有。仅有一个马桶,男女共用。


据总设计师讲,选IL-76做平台实在是没办法的事,现在看,它仍然不是最佳选择,但当时的形势由不得我们。首先,噪音之大就已经远远超出了作为预警机的标准,,为了减轻对乘员的伤害,现在依然采用的是带甘油充填物的耳机。但据航空航天医学研究所的检测报告证明,机上的辐射并不高于规定标准,雷达发射机在飞机尾部,而且用的是屏蔽网和钢化玻璃窗,但东西确实重了些,但这是国家整体电子水平的差距,如果减重,则雷达性能就要作出牺牲了。