苏-33舰载战斗机与中国的航母计划



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苏-33舰载战斗机与中国的航母计划


(美)理查德-费舍尔


胡锦洋 编译


解放军购入苏—33战斗机意义何在


在2006年10月的欧洲海军武器展览会上,传出的最重要消息是——俄罗斯已经同意向中国出售两架苏—33型舰载战斗机,而最终中俄可能会达成最多48架或50架该型战斗机的交易。这些苏—33型舰载战斗机的数量足以配备三个航母作战群。根据中国媒体报道,中俄双方就苏—33舰载机这批交易,已经讨论了近10年时间。





今后被交付给中国的苏—33舰载战斗机肯定要经过俄罗斯方面的全面升级,中国人民解放军海军拥有这些舰载战斗机后最重要的一点是,这些苏—33舰载战斗机的性能比美国海军F/A-18E/F型战机更加优越,而F/A-18E/F型战机则是未来几年中美国海军最主要的舰载战斗机。


此外,这将使中国在离岸1000英里范围内的作战行动中拥有更多的舰载航空力量,而且届时可能会超过美国及其在该区域的盟国所能派出的海上航空力量。航空母舰能够创造区域空中优势和有限的海上控制权,特别是在对岛屿的攻击作战中非常有效,比如朝鲜半岛、日本附近岛屿、菲律宾、印度尼西亚或者台湾岛,以及战略位置最为重要的南中国海上的岛屿。


对付航母战斗群的最佳手段是潜艇,从该区域主要国家看,日本拥有数量有限的潜艇部队,韩国也正在建造潜艇,但是他们的潜艇部队并没有与美国海军进行广泛的合作,再加上缺少先进的反舰导弹和空中力量,能力提高上也比较欠缺,因此他们将不是苏霍伊战斗机的对手。


但是苏霍伊战斗机也体现出俄罗斯飞机性能的一些局限性,他们已经制定了一个第五代战斗机的计划,但却不能确定获得成功的方向。现在,莫斯科缺乏最先进的技术,苏霍伊系列战斗机存在巨大的潜在不稳定性,例如隐形能力。因此,现在北京正在转向欧洲,寻求一些重要的专有技术。


苏—33战斗机与中国的航母发展


俄罗斯媒体关于中国购买苏—33舰载战斗机的报道,更进一步证实了中国发展舰载航空力量的雄心。在2005年的莫斯科航空展上,俄罗斯的消息来源最先透露中国对苏—33型舰载战斗机非常感兴趣,这是一种以苏—27重型战斗机为基础的,经过大量改进的舰载战斗机。在那次莫斯科航展中,俄罗斯方面还向一个解放军代表团展示了外形更大的双座型苏—33UB型教练/攻击机。但是在2006年10月末,俄罗斯方面报道称中国已经签订了一份最初的购买合同,内容是购买两架苏-33战斗机进行评估,紧随其后可能订购12架苏—33型战斗机,而且还有可能追加购买。这样中俄关于苏—33型舰载战斗机的采购合同可能最后达到总量为48到50架苏—33型战斗机,合同金额为25亿美元。如果解放军获得了这批苏—33型战斗机,那么就足以装备两个解放军海军航空兵团(联队)。


一支由24架到25架舰载战斗机组成的联队,已经足以配备一艘俄罗斯式航母,例如 “瓦良格”号航空母舰。该舰目前正在大连港接受翻修。莫斯科的一位俄罗斯消息人士声称,解放军购买这些苏—33舰载战斗机并不会配备到“瓦良格”号航母上,而很有可能配备到一艘中国未来自行建造的航母上。因此这也意味着,解放军购买48架到50架苏—33型舰载战斗机,可能标志着中国打算建造两艘或者更多艘与“瓦良格”号航母吨位相似的航母。然而,这只是一种短期行为。目前,俄罗斯正在发展新型航母,该舰很有可能到2010年之后才能下水。虽然很少有人知道俄罗斯新型航母的设计方案,但由于其设计概念已经在上世纪90年代中期确定,因此这意味着俄罗斯考虑建造的新型航母可能拥有更大的吨位,而且第一次在飞行甲板上使用弹射装置。此外还有可能支持起降重型战机,如舰载预警机。由于解放军也正在发展至少一种舰载预警机,所以有理由推测中国也对俄罗斯的新型航母设计方案很感兴趣。


至于“瓦良格”号航母本身,美国情报委员会和其他部门的一些官员认为,“瓦良格”号可能是解放军发展航母的一个“过渡性”战舰,但是也存在军事应用的潜在可能性。中国在开始阶段购买2到12架苏—33型战斗机,也与其有限的目标(对该型战机作出评估并且获得舰载飞行的最初经验)相一致。同样,一艘配备12架苏—33战斗机、少量苏—33UB型战斗机和支援性直升飞机的“瓦良格”号航母,将会发出一个重大的政治信号,表明在面对美国的亚洲盟国时,中国将拥有战略优势地位。而在面对中国时,美国的影响力也将会有所下降。一艘拥有如此武器装备的“瓦良格”号航母,也能让解放军更加迅速地发展海军、空军、二炮部队、空间力量之间的联合武装行动,更有把握与美国航母战斗群进行周旋。


但是,考虑到另外一个俄罗斯消息来源称,中国正在努力从乌克兰获得一架苏—33战机的原型机T—10K,那么目前仅仅购买少量的苏—33型舰载战斗机也可能体现了中国的其他意图。这可能表明,在购买一定数量的苏—33型舰载战斗机的同时,解放军的真正意图是获得自行生产“中国版”苏—33战斗机的能力,届时解放军会以苏—27/歼—11战机为基础。目前沈阳飞机制造公司正在联合生产改型战斗机。沈阳和俄罗斯共青团城飞机制造集团公司分别作为解放军苏—27和苏—30型战机的生产者,自从2004年开始两者开始陷入矛盾状态中。沈阳飞机制造公司希望生产经过大量改良的歼—11型战斗机,但此举会大大削减俄罗斯方面的利益,而且可能使中国有能力将自己生产的俄式战机投入更大的市场。俄罗斯共青团城飞机制造集团公司及其母公司——苏霍伊公司则希望,在未来升级或改良沈阳生产的歼—11战斗机上使自己赚取的利益达到最大值。俄罗斯共青团城飞机制造集团公司也正在生产俄罗斯海军全部的苏—33型战斗机,因此俄罗斯共青团城飞机制造集团公司将会设法保持自己的业务。


在2005年的莫斯科航空展上,一位俄罗斯的消息人士确信:中国并没有熟练掌握将国产歼—11改造成具有舰载能力的战斗机(如苏—33)所必需的全部改良技术。与苏—27的基本型相比较,苏—33型战机的机体得到了强化,覆盖了一层防腐蚀涂料。而且起落装置得到了很大的加强,添加了“鸭翼”升降装置,加大机翼片以降低着陆速度,机翼可折叠,拥有空中加油探测器,以及一套能够自动控制飞机降落在航空母舰甲板上的着陆系统。苏—33UB型战斗机则具备了更好的空气动力学性能,使用了隐形性能更好的复合材料,能够配备一个更大型的雷达以便执行攻击任务。如果在苏—33UB型战斗机的脊背顶端或机腹位置外加一个相控阵雷达,那么苏—33UB战机也可以执行空中预警任务。在2005年向解放军展示的苏—33UB战机也已经将发动机改进为thrust-vectoring型发动机,使该型战机在机动性能上得到很大的提高。


但是仅仅在一年之后,外界有可能得出结论:可能早在上世纪90年代末期,解放军就已经尝试自行发展具有舰载能力的歼—11型战斗机(即歼—11舰载型)。研制这种型号的战斗机也可以从沈阳飞机制造公司本土化生产的陆基歼—11战机项目中得到很大帮助。解放军的歼—11型战斗机将很有可能换装推力为13200到13600公斤的WS-10A型“太行”发动机,此外,还将配备解放军自行发展的新型先进雷达,自行研制的“霹雳—12”型先进空对空导弹,以及新型精确制导对地攻击武器。以上述歼—11战机项目为基础的“海军版歼—11”,在性能和攻击力上,可能会比目前在俄罗斯海军服役的苏—33型战斗机更具有决定性优势。


为了遏制解放军的这项计划(自行改进歼—11战机),也为了继续获得未来俄罗斯海军的订单,苏霍伊公司加速了对苏—33型战斗机的升级工作。这一切可能要归功于一架“升级版”苏—35型战斗机,这架战机在2006年10月底参加了中国珠海航空展。该型战机的一个主要升级内容是将现在的推力为12500公斤的AL-31F型发动机,更换成推力为13500公斤的AL-31-F-M1型发动机,这种新型发动机将使飞机拥有更大的起飞速度和更大的武器载荷。虽然受到资金的限制,使得机载雷达系统和武器系统的升级受到了阻碍。目前,多数俄罗斯军事专家预想,新的苏—33型战斗机将配备新的有源电子扫描阵列雷达(AESA),例如在2005年曝光的Phazotron Zhuk-MFSE型雷达。这种雷达能够同时追踪30个空中目标和2个地面目标,以及确定300公里海域范围内的海上目标。俄罗斯雷达制造商NIIP公司也可以制造这种AESA型雷达。此外,随着相控阵雷达的发展,可以让这些战斗机自身成为武器——在一定范围内,对敌人的电子仪器系统发动电磁攻击。苏—33UB型战斗机可携带更大型的有源相控阵雷达,使这种电磁武器具备更强的攻击性。新的苏—33型战斗机预计可以携带所有俄式武器,例如R-77主动制导超视距空对空导弹,射程达300公里的KS-172型导弹,Kh-31型超音速反雷达、反舰导弹,射程为300公里的Kh-59MK型反舰导弹,以及即将部署的空射型3M-54E型反舰导弹(射程为200公里)和3M-14E型对陆攻击巡航导弹(射程为300公里)。


苏-33 PK “大黄蜂”


一旦中国改变选择,投入资金支持俄罗斯对苏—33型战斗机进行全面的、最大程度的升级,而不是去自行发展中国自己的歼—11“海军版”,那么,到2015年左右,解放军海军可能会开始实施有限的航母行动。届时解放军的舰载战斗机即便在某些方面并不优越,但仍能与美国海军F/A-18E/F战斗轰炸机相匹敌。在航程和机动性方面,外形更大的苏—33型战斗机似乎拥有更低的机翼单位面积负荷,而且发动机的推力更大,因此F/A-18E/F战斗轰炸机处于劣势。而随着新型苏—33战机改用矢量推力发动机,苏—33战机的这种优势将会成倍增长。这些作战平台的优势可能被视为非常普通的,因为有人认为美国空军采用了远距离战场外传感设施,如预警机、无人机、甚至卫星,再加上新的飞行员头盔显示器,这些先进设备和技术可以减少作战平台高机动性带来的优势。然而,俄罗斯和中国在反预警机和反卫星系统上的努力,可能会重新唤醒作战平台的优势,特别是当交战双方都拥有了头盔显示器系统的时候。


在机载电子系统方面,美国海军当前部署和未来继续呈生产的F/A—18E/F型舰载机处于优势地位,因为F/A—18E/F型舰载机配备了雷神公司生产的AN/APG—79型有源电子扫描阵列式雷达(AESA),但是俄罗斯的有源电子扫描阵列式雷达可能很快就会在苏—33型战斗机上采用。在机载武器方面双方互有优势,苏—33型战斗机可以使用型号更多、射程更远的反舰导弹,这一点优于F/A-18E/F型战斗机。由于美国海军在2010年之后才能补充一些可以执行隐形攻击任务的F-35联合攻击战斗机,所以F/A-18E/F型舰载机在未来几年中仍将是美国海军主力战斗机型,数量上也占据绝对多数。


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