菲律宾参谋总长伊斯宾伦将军24日表示,总统阿罗约将视察菲律宾部队所占领的南沙群岛岛屿中最大的一座岛屿——自由岛。

法新社报道,由岛屿和珊瑚礁组成的南沙群岛,据信蕴藏丰富的石油与天然气,文莱、中国、马来西亚、菲律宾、台湾和越南皆声称对这些岛屿拥有全部或部分主权,台湾即将卸任的总统陈水扁今年初曾视察其中一座岛屿,此行引发数国愤慨。阿罗约这项视察势必引发抗议。


伊斯宾伦说:“在数天或数周内,总统应会宣布她的视察行程。”他表示,阿罗约有意视察自由岛。该岛为菲律宾部队所占领的几个岛屿中最大的一座。


阿罗约2004年与越南和中国签署协议,以联合进行地震调查,以标出南沙群岛地区可能的石油蕴藏。阿罗约否认此举是放弃菲律宾对南沙群岛的主权。


菲律宾外交部一名高级官员日前证实,由于菲律宾众议院通过将版图延伸至南中国海的法案,中国曾致函菲国外交部,重申对南沙群岛主权争执的立场。


菲律宾外交部主管行政事务次长伊布达林披露,中国不久前向菲律宾外交部递交了一份“立场书”,重申中国在南沙主权上的立场。伊布达林澄清,“立场书只是重申了他们的利益,与外交通牒不同,外交通牒可被视为是正式之通知,立场书只是表达立场的文件,甚至还不算是一封信。”


伊布达林强调,菲律宾是一个主权国家,“没有人可以指挥我们可以通过或不可以通过哪些法案,中国只是提出了他们的立场。”


这道法案已于去年12月在众议院二读通过,但法案提案人宿雾省众议员昆科稍早前表示,来自中国方面的压力,使该案在国会中遭到搁置。