十二属相:独特文化现象

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导读:十二属相:独特文化现象 十二属相是咱们中国一个独特的文化现象。它始于何时,又为什么在众多的动物里选取这十二个动物,至今似乎还没有一个令人置信的说法。笔者琢磨于此久矣,现将一点心得说出来,或可供读者饭后茶余一笑也。 十二属相的动物可分两类。一类是家畜家禽,共6个。它们是排列第二位的牛(丑),排列第七位的马(午),第八位的羊(未),第十位的鸡(酉),第十一位的狗(戌)和第十二位的猪(亥)。其中牛马是对人类农业生产帮助最大的家畜,类似的家畜还有驴、骡、骆驼,但都没有牛马那样使用普遍。而就以中原为中

十二属相:独特文化现象

十二属相是咱们中国一个独特的文化现象。它始于何时,又为什么在众多的动物里选取这十二个动物,至今似乎还没有一个令人置信的说法。笔者琢磨于此久矣,现将一点心得说出来,或可供读者饭后茶余一笑也。


十二属相的动物可分两类。一类是家畜家禽,共6个。它们是排列第二位的牛(丑),排列第七位的马(午),第八位的羊(未),第十位的鸡(酉),第十一位的狗(戌)和第十二位的猪(亥)。其中牛马是对人类农业生产帮助最大的家畜,类似的家畜还有驴、骡、骆驼,但都没有牛马那样使用普遍。而就以中原为中心的我们的先民来说,牛马也最为常见。羊和猪则是给人类提供肉食的最主要的家畜。《木兰辞》里写女扮男装代父从军的木兰从前线返家时,父母相扶着到城外迎接她,她的弟弟则“磨刀霍霍向猪羊”。没有比猪羊更重要的肉食来源。便是现在,猪肉羊肉也是我们人类肉食的主宰。家禽里还有鸭,还有鹅,但都没有鸡广泛。鸡无疑占据着家禽的第一把交椅,足可称家禽的代表。狗是人类的朋友,人们养狗,不是像饲养猪羊为了吃肉,也不是像饲养牛马为了帮人干活,而是为了看家护院。与狗有类似作用的还有猫,但猫远没有狗对人重要。所以在选取家畜家禽里的动物作为属相的标识时,牛马猪羊狗鸡就成了最合适的对象。难道家养动物里还有比这6个动物更重要、更与人类密切相关的动物吗?而且照顾到了方方面面,你不能不叹服古人在选取上的智慧。


但我们的古人眼光是远大的,不仅看到了家养的动物,同时也看到了野生的动物,把一半属相的位置让给了野生动物。但野生的动物远比家养的多,却只能选6个,选哪6个才摆得平呢?肯定是经过种种权衡,确定了排位第一的鼠(子),排位第三的虎(寅),排位第四的兔(卯),排位第五的龙(辰),排位第六的蛇(巳)和排位第九的猴(申)。这都是很有讲究的。虎是兽中之王,不能没有。老鼠虽然讨厌,甚至有“老鼠过街,人人喊打”的俗语,但它是同人类关系最密切的野生动物。不能因讨厌它便否认这个事实,这个存在;而且它介于野生和家养中间,很有代表性,不选取它,显然说不过去。由此也可见我们的古人不以自己的好恶废物。兔,有点同虎相对应。虎是兽中之最大最强,兔则是兽中之最小最弱。兽中的强势代表是虎,弱势代表则莫如兔。兔也因此入选。蛇乃是爬虫类的代表,不然这方面就缺憾了。而猴,是习性上截然不同于虎、兔、蛇、鼠的另一类动物的代表,也不能没有。龙,是我们先民头脑里创造出来的一种动物,这种创造出来的动物还有凤凰、麒麟等,但以此最为人们熟知。龙也自然作为这方面动物的代表入选属相的动物群了。


这代表十二个属相的动物有家的,有野的,有真实的,有虚构的。家养的中有家畜有家禽,野生的中有各方面动物的代表。但野生的动物里却没有天上飞的和水里游的,只有生活在陆地上的。这也反映了在确定这十二个属相的动物时,我们的先民更主要依赖陆地生活,对飞禽和水生动物的依赖相对较小。据此也可猜出,这十二属相的动物,最早是由生活在中原地区的先民确定的。中原地区在中国的长江以北,这里水面较少,水生动物与人们生活的关系远没有南方那样密切,所以像鱼这样的动物就很难成为属相动物的入选对象。这同时也反映了在确立这十二属相的动物时,海洋也处在先民生活的边缘,所以海洋动物也没有一个进入属相里。这种中原为主的状况也同中国历史的发展状况相一致。



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