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美国中央司令部司令威廉·法伦。资料图

对于媒体近日报道的美军中央司令部司令威廉·法伦因反对与伊朗开战而将被撤换的消息,美国国防部部长罗伯特·盖茨10日称不想发表任何评论。但他的沉默不但没能挡住外界的议论,反倒让法伦将被提前撤换的传言更甚于前。【美国负责中东地区的中央司令部司令法伦辞职】

五角大楼新闻发言人莫雷尔就此表示:“他(盖茨)已经读到了那篇文章,但不会发表任何评论。”当被问及盖茨对法伦是否还有信心时,莫雷尔说:“他们现在仍然是不错的工作伙伴。如果盖茨对法伦没有信心,他们不可能有良好的工作伙伴关系。”他强调,在伊朗核问题上,外交手段仍是第一选择,但美国不排除采取其他手段的可能性。

中央司令部负责美军在中东的事务。五角大楼前官员托马斯·巴内特此前在美国《先生》杂志上撰文,称法伦为“战争与和平之间的男人”。巴内特在文中表示,去年法伦一直在充当消防员的角色,平息美国和伊朗之间的紧张局势,但其与白宫之间的关系因此“非常紧张”。

“有消息灵通的观察家表示,正因如此,法伦在其任期结束前被撤换也不奇怪。法伦的任期明年春季届满,但很可能今年夏天就被撤。白宫可能考虑任命一位他们觉得更可靠的指挥官,”巴内特在文中称,“如果真如观察家们所料,那就表明总统和副总统准备在今年年底前对伊朗开战。显然,阻挡他们道路的指挥官是不受欢迎的。”

有分析称,法伦现在的处境表明,去年秋天他公开发表的“短期内不会和伊朗开战”的言论与白宫的意见并不一致。而他最大胆的做法是在访问埃及时,以官方身份告诉埃及总统穆巴拉克:美国不会对伊朗动武。

巴内特表示,法伦在伊朗问题上的公开讲话明显削弱了布什政府对伊朗威胁的效果,这让白宫很不满意,“法伦的‘挑战’已经激怒了白宫”。