少子化 日本近四成大学招生不足

少子化 日近四成大学招生不足

编译陈成良/特译

2008-03-11


日本各大学及其严峻的入学考试,形成各公家机关及企业挑选顶尖人才的主要机制。然而,在全球高等教育力求革新之际,日本课程老旧,抗拒改革的大学教育却跟不上国际竞争脚步,加上少子化的冲击,使许多大专院校面临招生不足的经营困境。


最新一期美国时代周刊以专文为日本高等教育把脉。文中引述日本文部省的数据指出,日本大专院校学生人数去年降至两百八十三万人,近四成院校招生不足,迫使一些学校降低入学门槛、与其他学校合并,甚至关门大吉。


大学全录 残酷升学竞争不再


报导说,日本十八岁人口在一九九二年至二○○七年之间遽降三十五%,只剩一百三十万人,这个人口数占大学新生比例九成。结果就是,以往的残酷升学竞争逐渐式微,取而代之是所谓的“大学全录”现象,连一些资质平庸的学生也能进入原本高不可攀的名校就读。


包括东京大学等大型学府,透过增设研究所,并开设在职及退休人士硕士课程,以达到招生员额规定。规模较小或经费不足学校,则采取更果断措施。如去年十月,大阪大学与大阪外国语大学合并,明年大阪还有两所大学将合而为一。


接轨国际 日大学自救


此外,日本虽为科技实力雄厚的全球第二大经济体,但高等教育并没有交出同样亮丽的成绩单。批评人士指出,日本大学生同质性太高、教学方法老旧。诚如美国天普大学当代日本研究所所长杜佳里克所言,“就国际水准而言,日本学校只能归为第三等。”英国泰晤士报高等教育专刊去年的世界大学排名,只有四所日本大学挤进百大,美、英则分别有三十七所及十九所大学入榜。


日本大专院校亟需新血注入来扩展国际视野,但许多以捍卫文化与传统为傲的日本教育人士,仍不愿见到大学广招外国师生或以英语授课。然而,还是有几间学府开始设法掌握国际脉动。素有“日本哈佛”美誉的东大去年与美国耶鲁大学结盟,以增加海外能见度。东大校长小宫山宏表示,将把英文授课的大学部课程比例倍增为二十%。


早稻田大学四年前成立“国际学生教养部”,以英语教学,该学部外籍生比例占三分之一,自成立以来,早稻田入学人数每年增加十五%,国际化的努力已收成效。


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