美研发半机器昆虫充当间谍


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果一只飞蛾停在你家窗台,它可能正监听你谈话。这一科幻小说中的场景也许很快会变成现实。美国国防部高级研究计划局正在组织研发半机器生物体,通过给飞蛾、甲虫、老鼠、鸽子和鲨鱼等动物安装电极、电池或摄像机,训练一支动物“侦察兵特种部队”。

飞蛾


飞行100米侦察


科学家在处于变态发育阶段的昆虫体内植入微机系统。昆虫器官发育后包住微机芯片和电线,成为远程控制的“昆虫侦察兵”。高级研究计划局的目标是造出至少能飞离控制器100米,在追踪目标5米范围内停留的半机器昆虫。


本周出版的英国《新科学家》杂志报道,美国亚利桑那州图森召开的会议展示了一系列录像。其中一个拍摄的是一只背部安有电线的烟草天蛾,它控制飞行的肌肉可接收信号,并对信号变化做出先扇动一只翅膀,再扇动另一只,然后两只翅膀一起扇的反应。


《新科学家》说:“它(飞蛾)看起来像被灯光吸引无意间飞入你家,但它实际扮演‘间谍’角色,这就是新一代通过植入电线实现远程控制的半机器昆虫。”


老鼠


控爆工兵


据报道,半机器生物体与机器人相比优势明显。鲨鱼、飞蛾和老鼠对气味的敏感性能用于辨别气味微弱的化学制剂来源。电子元件藏在生物体内,使这些动物“侦察兵”表面看来和普通生物没有区别,不容易被注意。美国军方拨款支持从远程控制老鼠到电动甲虫的研发工程。


“老鼠侦察兵”的大脑装有控制电极,经训练后可辨别人体和爆炸物的特殊气味。搜寻过程中,老鼠携带的摄像机还能把拍摄图像传输到总控制器。不过目前美国已停止资助这一研究。原因之一,是老鼠携带摄像机和其他设备后体积太大,不适合隐藏。高级研究计划局转而研发半机器昆虫。


鲨鱼


深海追踪敌船


据称,从理论上讲,可以控制鲨鱼展开监视活动,远距离指挥它们在深海秘密跟踪刺探敌方船只的运动。美国海军还希望,充分利用鲨鱼天生的对水中电流信号的探测能力,跟踪海面货船上遗漏的化学品踪迹。


文章说,研究人员现在面临的难题是如何缩小元件体积,以便在昆虫体内植入尽可能多的元件。他们还在研究昆虫自身提供动力是否可行,以及如何引导昆虫飞往目的地。

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