插手美国内战让英国吃了大亏

1861年4月,美国南北战争爆发,一直对美国独立耿耿于怀的英国人找到了干涉美国内政的机会。在这场战争中,英国人暗中支持南方分裂势力,结果偷鸡不成蚀把米,最终不得不向美国赔偿了1550万美元的巨款。


南北战争爆发后,由于以种植园经济为基础的南方邦联政府无法与拥有强大工业经济的北方政府相抗衡,南方迫切希望能够获得外国的承认,在外国的帮助下取得战争的胜利。英国人则希望借战争削弱美国的实力。于是英国人与南方一拍即合。


1861年10月,南方派特使来到古巴的哈瓦那,与英国人秘密协商由英国派船支援南方作战一事。会谈中,英国拒绝了直接派兵参战的要求,但同意为南方建造军舰。此后,南方先后从英国购买了"佛罗里达"号、"亚拉巴马"号和"谢南多亚"号装甲舰。这些战舰活跃在北方的海上航线上,大肆掠夺北方商船,企图从海上切断北方的贸易航线,成为北方政府的心腹大患。


1862年8月,"亚拉巴马"号从英国利物浦港出发,驶向北美海域。出海后,"亚拉巴马"号几乎是逢船必抢。1863年1月,"亚拉巴马"号开进墨西哥湾,击沉了北方炮艇"哈特雷斯"号。此后,"亚拉巴马"号在加勒比海、南大西洋、印度洋、中国南海等海域到处活动,共截获了68艘北方船只,造成经济损失650多万美元。北方商船闻风色变,纷纷逃离上述海域。


为消灭"亚拉巴马"号,北军派大量军舰前往世界各主要航道进行搜索,却始终不见"亚拉巴马"号的踪影。1864年6月,"亚拉巴马"号进入法国瑟堡港整修。美驻法领事迅速将消息传回国内。几天后,北军战舰"基萨奇"号在瑟堡港外突袭"亚拉巴马"号,由于"亚拉巴马"号还没来得及进行补给,船上的火药和弹丸已经失效和生锈,结果战斗一开始"亚拉巴马"号就落在下风,经过一个小激战,"亚拉巴马"号船身多处中弹,最终葬身大海。"亚拉巴马"号被击沉后,英国又向南方提供了"谢南多亚"号装甲舰,该舰继续进行海上破袭战,共捕获北方船只36艘,使北方的海上航运遭到重创。


战后,美国政府终于能腾出手来收拾英国人。当时,许多被英制战舰掠夺过的美国船主和货主纷纷提出赔偿要求,总额高达1500多万美元。但英国政府拒绝承担责任,两国关系一度十分紧张,两国报纸也展开了一场舆论大战。


1869年,南北战争中的北军统帅格兰特出任美国总统后,美国政府的态度日趋强硬。美国政府以英国支持南方打内战,使南北战争的时间延长一倍,导致美国经济遭受严重损失为由,向英国正式提出赔偿要求。格兰特强调:"‘亚拉巴马’号的赔偿要求是美国与其他国家存在的唯一严峻问题。"更有美国议员提出,英国不仅要赔偿战争的直接损失,还要赔偿间接损失,并要求英国割让加拿大殖民地给美国作为补偿。1872年9月,由瑞士、意大利和巴西等国组成的国际法庭做出最终裁决:英国应向美国赔偿1550万美元,以补偿英制军舰在南北战争中造成的损失。英国插手别国内战的可耻行为终于得到了应有惩罚。




美国内战(1861年~1865年)


19世纪工业革命传到美国,美国经济迅速发展,同时美国获得了西部的大片领土,急需劳动力,南方奴隶制成为经济发展的障碍。1860年主张废除奴隶制的林肯当选总统,南方奴隶主发动叛乱,南方蓄奴州纷纷独立,1861年2月组成邦联政府,戴维斯当选总统。同年4月南方邦联军先发制人攻占萨姆特要塞,内战爆发。


南军准备充分,势如破竹,很快占领了海军基地诺福克,5月6日占领铁路枢纽马纳萨斯,进逼华盛顿,北军仓促应战,24日进入福吉尼亚。7月21日,北军被击溃,逃回华盛顿,林肯紧急动员50万志愿军。1862年,北军发动进攻,西线由格兰特指挥,进展顺利,2月攻克亨利堡和多纳尔森堡,4月在夏洛战役中击败南军,5月攻克科林斯和孟菲斯,解放了肯塔基和田那西。东线北军则进展迟缓,7月被罗伯特.李指挥的南军击溃,李乘胜北进,8月在布尔河再次击败北军,兵临华盛顿,9月两军进行安提塔姆会战,李被击退。12月北军在弗雷德里斯克堡战役中再次被李击败。


1863年元旦林肯颁布「解放宣言」宣布解放黑奴,允许黑人参加北方军队,之后又颁布「宅地法」,允许所有美国人得到西部的土地。同年5月,北军再次进攻里士满,在切斯罗维尔被李击退。6月李再次北进,7月1日两军在葛底斯堡展开决战,3日南军被击败。在李北进的同时,格兰特在西线包围了南军防守密西西比河的要塞维克斯堡,5月22日北军发动总攻,进行了长达47天的炮击,7月4日南军投降。7月8日北军占领哈得逊港,南军被分割成东西两部分。9月北军攻克查塔努加,11月击退南军的反击。


1864年北方发动全面进攻,5~6月格兰特率军同李进行一系列会战,李虽然每次都能取胜,但北军的援军不断到达,李军团陷于绝望。6月15日,北军进攻彼得斯堡,双方相持不下,拖住了南军主力达9个月。7月厄尔利率南军一部再次奔袭华盛顿,被北军谢里登部击退,谢里登在进军途中实施焦土战略,厄尔利军瓦解。5月谢尔曼在西线发起进攻,9月2日攻占亚特兰大,并破坏了该城。之后谢尔曼以宽正面向佐治亚海岸进军,沿途实施焦土战略破坏了一切南方可资利用的资源,12月21日谢尔曼攻占萨凡纳,将南方邦联东部分割成南北两半。1865年1月,谢尔曼北上,2月相继攻克哥伦比亚和查尔斯顿,3月和格兰特会师,4月3日攻占彼得斯堡,9日李率残部投降。4月14日,南方派人刺杀了林肯。26日南方投降,内战结束。


南北战争摧毁了奴隶制,为美国资本主义经济的发展扫清了道路。这次战争中工业革命带来了军事上的巨大进步,双方使用了金属弹壳和后装填步枪作战,使用铁路和蒸汽船实现快速的兵力机动和集结,使用蒸汽铁甲战舰进行海战,机械连发枪第一次投入实战,特别是北方发展了制造标准化零件组装武器的生产方式,大大提高了工业生产效率.




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