那一片即将消失的海底风景

在远离南夏威夷海岸900多英里的中太平洋,有这样一个珊瑚礁群岛--莱恩群岛,它几乎都是由最原始的珊瑚礁组成的。2005年,一组科学家对莱恩群岛的四个主要岛屿:金曼礁、帕迈拉环礁、塔布阿埃兰岛和圣诞岛进行了一项深入的调查研究,希望能够从这里了解到珊瑚及珊瑚礁健康生长的知识,以改变及保护其它饱受污染、过度捕捞、游客侵扰以及其他问题困扰的珊瑚群。


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珊瑚虫是海洋中的一种腔肠动物,与大家熟知的水螅同属刺胞动物门。它们在生长过程中能吸收海水中的钙和二氧化碳,然后分泌出石灰石,变为自己生存的外壳。它们一群一群地聚居在一起,一代代地新陈代谢,生长繁衍,同时不断分泌出石灰石,并粘合在一起。经过以后的压实、石化,形成岛屿和礁石,也就是所谓的珊瑚礁。


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珊瑚礁尽管远离人群,但还是受到地球变化的影响。汽车和发电厂排出的二氧化碳形成酸雨落到海洋,会腐蚀珊瑚礁中的碳酸钙。气候变暖、海洋温度升高,还会导致珊瑚礁退色,即“白化事件”(bleaching events)。



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