巴比伦帝国的兴衰

历史上曾存在两个巴比伦帝国,这里说的是第一个巴比伦帝国,为与后来的巴比伦帝国区别,习惯上又把它称为“古巴比伦王国”。古巴比伦的崛起标志着美索不达米亚文明进入了第二个重要阶段。

巴比伦最初不过是幼发拉底河边的一个不知名的小城市。在阿卡德人的一块碑文中,列举了许多被征服的城市,其中就有巴比伦的名字。在公元前2200年左右,来自叙利亚草原的另一支闪族阿摩利人攻占这座小城,建立了国家。骁勇善战,争强尚武的阿摩利人以此为中心,南征北讨,四处征战,最终建立了一个强大的巴比伦帝国,历史上称之为“古巴比伦王国”。阿摩利人也因此被称为巴比伦人。巴比伦人继承了苏美尔人和阿卡德人的文明成果,并发扬光大,把美索不达米亚文明发展到了顶峰。人们喜欢用“巴比伦”三个字来概括古代两河流域文明,足以表明巴比伦文明所创造的辉煌业绩和对世人所具有的魅力。

古巴比伦最杰出的国王是第六位国王汉谟拉比(约公元前1792年—前1750年在位),他缔造了巴比伦帝国。根据泥版文献记载,汉谟拉比是一位聪明绝顶、精明强干的青年,颇具雄才大略,是巴比伦历届国王中最出类拔萃的一个。他登上王位后,即着手进行统一两河流域的战争。汉谟拉比采取了比较灵活的外交政策,首先与拉尔撒结盟,灭亡伊新;接着又与马里联合,征服拉尔撒;灭亡拉尔撒后,他又掉转枪口,挥兵直逼马里城下,迫使马里俯首称臣。除北部的亚述,基本上统一了两河流域,最后定都巴比伦。

汉谟拉比在巴比伦帝国建立了君权神授的中央集权制度。他不仅设立了中央政府机构,还派总督管理较大的地区,城市和较小的地区则派行政长官管理。而全国大小官员都由汉谟拉比亲自任命。他还建立了一支庞大的常备军,而且独揽了军事大权。汉谟拉比的专制统治还表现在对经济方面的控制。国家对地方征收各种赋税,并统一管理全国的水利系统。他在位时,重视水利工程的兴修,在基什和波斯湾之间开凿了一条运河。泥版文书记载,这条运河的开凿,不但使大片荒地变成良田,而且使南部许多城市永绝水患之灾。总之,在汉谟拉比时代,豪华雄伟的宫殿,巍峨壮丽的神庙,横跨幼发拉底河的大桥,跨海运输的商船……这一切都无不显示巴比伦的辉煌与兴盛。巴比伦城不仅是强大王国的首都,而且成为了世界性的大都会。

汉谟拉比最大的贡献是颁布了《汉谟拉比法典》。在这部著名法典的前言中,对汉谟拉比的神化和丰功伟绩的盛赞是绝无仅有的:

当神圣庄严的安努,安努纳基之王以及贝勒,皇天后土的主宰、兼巴比伦命运的决定者,伴同马尔都克,对全人类进行统治时……当诸神郑重提及巴比伦之名时,当诸神就全世界特别选定巴比伦,并在这里建立一万年坚固不催的王国时,安努及贝勒叫道:汉谟拉比,值得称赞的人君,诸神的虔诚者,你当使正义传播四方,你当铲除邪恶、抑强扶弱……你当教化万民、增进福祉。……你满足了百姓的需要;你保全了巴比伦的生命财产,你确是我们的忠心奴仆。你的所作所为,使我们深感高兴。

汉谟拉比时期后,巴比伦王国由盛而衰,约在公元前1595年被北方入侵的赫梯人所灭。一千多年后,从西部沙漠迁来的又一支闪族迦勒底人,他们在巴比伦建立了巴比伦历史上最后一个独立王朝,再现了古巴比伦帝国昔日的辉煌。因此,迦勒底王朝在历史上又被称为“新巴比伦王国”。(陈晓红 毛锐)(节选自《失落的文明:巴比伦》,华东师范大学出版社)


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