一夫多妻 非洲酋长们的神秘生活


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非洲酋长和夫人们



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非洲乡村酋长


酋长地位:有的相当于部级官员


在非洲,酋长是让人望而生畏却又神秘莫测的人物。昔日,酋长是所在部落或地区的“天然统治者”,拥有各方面的绝对权威。今天,为了安定人心、巩固政权,非洲国家仍然保留着酋长制度,酋长的权力虽然受到一定限制,但他们依然有着超出常人的地位和特权,在国家政治生活中举足轻重。


本人在非洲期间曾多次目睹:知名度高的酋长出现在公共场所时,前呼后拥,铃声开道,人们纷纷弯腰跪地,顶礼膜拜,酋长离去,方才起身。


非洲酋长分为一、二、三级,或称为大、中、小酋长。一级酋长下辖二三百个二级酋长,二级酋长下辖数十乃至数千个三级酋长。许多非洲国家县级以下行政单位基本不设管理机构,乡镇以及村级事务由二级酋长、三级酋长负责。酋长多数由世袭产生,有时也有政府任命二级酋长或村民选举产生三级酋长的事情。酋长一般由男性担任,仅有极少数女性出任过酋长。


许多非洲国家由政府向一级酋长发放相当于部级官员的薪水,提供专用汽车,并负责一定数额服务人员的开销。有的国家也定期向二级酋长发放薪俸。三级酋长(即村级酋长)的收入大多来自村民们所缴纳的税赋。


酋长宫殿:传统与现代珠联璧合


非洲酋长大多深居简出,局外之人对他们的身世经历、生活方式、兴趣爱好等知之甚少,民间流传着许多趣事轶闻,玄而又玄,真伪莫辨。由于本人会讲当地民族语言——豪萨语,曾有幸拜会喀麦隆、尼日利亚等地的大小酋长,在探索神秘的酋长生活方面得到许多意外收获。


非洲酋长宫殿一般面积硕大,分前后两个院落,前院为工作区。走进宫殿前院,只见珠联璧合的非洲传统建筑与现代化建筑掩映在绿树浓荫之中,景色优美。也有的酋长宫殿前院迄今保持着非洲古老传统风格,土筑围墙足有数米高,墙体光滑平整,气派非凡。


后院为生活区,俗称“内宫”,是酋长、酋长妻室、子女及亲属居住的地方。前院后院有一院门相通,门口有武士把守,外人是难以越过这道门的。后院的面积通常很大,一幢幢非洲传统土屋整齐排列着。但不少房屋已经破旧,同前院形成巨大反差。


后宫内几乎是妇女和儿童的天地,那些女人年龄差距悬殊,有的腰弓背驼、老态龙钟,有的如花似玉、非常标致。女人们都在忙于自己手中的活计,有的舀米、有的烧饭、有的洗衣、有的奶孩子……由于天气炎热,女人们穿得极少,有的仅在下身围一块小小的遮羞布。


日常生活:轮流在妻子房里过夜


本人曾拜访尼日利亚北方重镇丰都瓦附近山区的一位村级酋长。该村地处偏僻,交通不便,极少有外国人来。村民们听说有会讲豪萨语的中国客人进了村子,纷纷从家里跑出来,足有100多人,将我们团团围住。


后来,在头缠白头巾、身着白色长袍的酋长的带领下,我们逐一参观了村舍、棉花地、粮食加工作坊等。随后,酋长热情地邀请我们到他家里做客。酋长家的房屋除间数多一些和式样高大一些外,同其他村民们的住房几乎没有什么两样。我们被邀请进入一间称为会客厅的房子里,室内除地上有一张草席外,四壁空空,一无所有。宾主席地而坐,自由交谈。


谈话期间,酋长的4位妻子按照年龄大小依次进来同我们打招呼问候。年龄最大的至少已经60岁,老态龙钟,显得比酋长苍老许多;最年轻的一位30来岁,眉清目秀,身段优美。


我们用试探的口气询问酋长,能不能参观一下他家的卧室,没有想到酋长满口答应。于是,酋长带领我们逐个参观他4个妻子的房间。3位年长妻子的房里,除了地上铺有一张草席外,再也没有其他物件。年轻妻子的房间里,草席上加铺有一张旧棉毯,地上有一只破旧的小收音机,墙角立着一个断了一只脚的小木柜。按照当地的传统习惯,酋长没有自己的卧室,轮流到4个妻子的房里过夜。酋长乐呵呵地对我们说:“豪萨人的内室是绝对禁止外人入内的,但中国人民是非洲人民的好朋友,你们是我的兄弟,又是远道而来,我就解除禁令一次。”


太阳要落山了,我们准备离村返回,酋长一再挽留我们住一个晚上。我开玩笑地问酋长:“阁下准备安排我们住在哪儿啊?”他用嘴贴在我耳边轻声地说:“其他人住在村民家里,你就住在我家里。”我们感谢他的友好与盛情,踏着夕阳告别了这个美丽的村落。(中国非洲人民友好协会副会长 黄泽全)


稿件来源:《半月谈》杂志



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