「嫦娥一号探月卫星寿命肯定将比预期延长。」全国政协委员、绕月探测工程卫星系统总指挥兼总设计师、中国科学院院士叶培建昨天接受本报记者 采访时表示,我国月球探测活动的第二步「落月」工程已经启动,目前科研人员正在加紧月球车的研制、试验工作。

嫦娥8月迎接「大考」

叶培建委员介绍说,今年8月嫦娥探月卫星将经历第二次月食,而此次月食嫦娥不见阳光的时间比年初这次月食还要长一个小时。「能源全部依靠在进入阴影之前的电池电量。而去年10月份发射的卫星到今年8月,电池的充电能力比年初时肯定要差些。」但是,目前嫦娥一号的电池电量余额令人欣慰,按照设计,到现在电池放电量可以到60%,而实际上其放电量仅有42%。温度也在理想的范围之内,他认为,嫦娥一号通过「大考」应该没有问题。

按照我国整个月球探测活动的计划,在绕月工程圆满实施后将开展第二步「落月」工程。叶培建委员表示,目前具体的计划已经在国家有关部门讨论过,「落月」工程的研发、建设工作实际上已经启动,但其相关具体方案还需要正式立项,「落月」工程将在2013年以前完成。

按照计划,「落月」工程将会有一辆月球车在月球表面登陆,进行科学勘探。叶培建委员说:「据我所知,目前全国有20多家单位研制了或正在研制自己的月球车,这种热情让人振奋,但同时月球车本身需要注意多方面问题。」

月球车已进行模拟(仿真)试验

「我们研发团队负责研制的月球车已经在进行模拟试验。」叶培建委员说,科研人员专门从长白山运来了火山灰与很多材料配合,模仿月壤的构成成分,设计出很多坑、石头,再将月球车挂起来,模仿月球的重力环境。此外,还把它拿到甘肃地区的大沙漠跑过,为了保障长达14天黑夜的能源供应问题,也有了新的办法。「月球车将来一定是完全有我国自主知识产权的,就像神舟载人飞船,有些技术即使我们想买也没有人卖给我们。」

月球着陆场顺序排出

叶培建委员还向本报记者 表示,「落月」工程要求要选定一处较好的着陆场,也就是在月球上降落的地点。「这个地方有一定的要求,一般来看光照条件要好,阳光可以提供比较充足的能源;其次应该选择较平坦的地方。」但是,如果要是探测月球南北极就要把能源问题考虑到,那里可能没有光照。「目前,我们已经初步选定了月球的五个地方来作为‘落月’工程的备选着陆场。这五个着陆场的优先级也已基本排出来了。」他最后说,目前科研人员仍然侧重解决「落月」工程的各种技术问题,而像嫦娥一号搭载播放乐曲这样的「浪漫」举措还没有考虑。