姚明受伤之后曾表示如果因此错过北京奥运,会成为他终生的遗憾。此言一出,立刻引起美国媒体与民众的议论,许多人都不理解姚明的爱国热情从何而来。


当然,也有资深的美国记者赞同姚明的观点。“一部分美国人可能无法理解祖国对于中国人的意义有多重要,这种文化差异能够理解。但是,别用"美式思维"看姚明。”他认为,与美国完全职业化的体育模式不同,尽管中国的体育运动越发趋向于职业化发展,但多数运动员从小都是由国家培养起来的,因此,中国运动员的 “国家概念”很强。“就像姚明,尽管他是一名NBA职业球员,但国家的召唤对他来说肯定是最重要的。”该记者说道,“美国人也许很难理解当五星红旗在奥运会赛场上冉冉升起的那一刻,中国人的心情有多么激动,美国更多的是崇尚"个人明星主义"。”


火箭队经理莫雷对姚明的话表示理解,幷认为正因为姚明有这样的态度,才会受到中国球迷和美国球迷的欢迎,他说:“中国的血统对姚明来说很重要,如果他不代表自己的国家打球,那么他也不是在打篮球了。中国人为姚明能代表火箭队比赛而感到骄傲,就像火箭队为他能代表中国打球而欢呼一样。也许,姚明仍然是两国之间的桥梁。”


而美国一电视台制片人大卫.格罗斯表示:“感谢你(姚明)如此在乎为国参赛;感谢你不像那些美国篮球明星那样年复一年地对奥运会不屑一顾;而最应该感谢的是,你对国家的热爱要高于你对职业和薪水的追求。也许我们能从姚明身上学到些东西。”