全球重大军事演训透视4/巴拿马极限

巴拿马极限─确维运河畅通两大洋

2008/02/24

演训源起

长达八十二公里的巴拿马运河,是连接太平洋与大西洋的重要海运交通枢纽,更是西半球乃至全世界的商业与战略要道,由于巴拿马运河连接两大洋的特殊地位,也使其成为恐怖主义的潜在目标。美国、智利、巴拿马三国于二○○三年因而发起“巴拿马极限”(Panamax)多国军演。去年的“巴拿马极限二○○七”(Panamax 2007)已经成为拥有十九个国家参加的大型军演,也是此地区最重要的军事演习。巴拿马运河当前能够容纳穿渡的船只称为“巴拿马极限型船”(Panamax Vessel),这个长约二九○公尺、宽约三十三公尺、吃水约十三公尺的巴拿马运河通行标准名称,也被美国南方司令部与巴拿马政府用来作为维护此区域安全最重要军演的名称│“巴拿马极限”。

演训目的

本演习之目的除了在于保护巴拿马运河的畅通和安全,更在加强该地区国家在巴拿马运河受到紧急威胁时的协调应变能力。

由于一九一四年八月十五日正式通航的巴拿马运河,因而大幅缩短了美国东西海岸间的航程,海运如果要跨越美洲大陆,和绕过美洲最南端的好望角(Cabo de Hornos)相比,穿越巴拿马运河缩短了将近一万五千公里的航程。除了每年一万多艘船只通过巴拿马运河,处理排水量高达三亿余万吨,第二次世界大战期间美军的航空母舰更利用这一个要道补充几乎被毁灭的太平洋舰队,显见巴拿马运河的战略地位。

历次演训特色

从二○○三年至今,“巴拿马极限”都是在七、八月间举行为期一周的多国联合演习。在二○○三年七月首次举行时,仅有美国、巴拿马与智利参与,总共出动三艘军舰、约七百名士兵参演,由巴拿马负责总协调,美国海军的南方司令部总指挥。到了二○○四年八月所举行的第二届“巴拿马极限”军演,则增加了阿根廷、哥伦比亚、多明尼加、宏都拉斯和秘鲁等五国,另外厄瓜多则以观察员的身分,一同参与了为期一周的演习活动。

演习假想从太平洋和加勒比海进入巴拿马运河地区的恐怖分子意图破坏巴拿马运河,多国部队的海军舰艇在演习中监测到可疑船只并加以隔离,接着巴拿马海军陆战队派出士兵接管船只并对其进行全面搜查。在太平洋上的行动由智利海军的埃瓦亚上校指挥,参加演习的有美国海军“约翰霍尔”(John L. Hall FFG 32)驱逐舰、秘鲁海军“马利亚特圭”号(Mariategui)、“贺瑞拉”Herrera号驱逐舰、智利的“赞特罗”(Zenteno)号驱逐舰、“迈卡比”(Macalbi)号驱逐舰,以及美国海岸警卫队的“拉格尔”(Legare)号快艇。此外,巴拿马海军陆战队和空军将在沿海、陆地和空中配合演习行动,该国的员警和运河管理部门也参与演习。

二○○五年八月,“巴拿马极限”的参演国家增加到十五国,除了二○○四年参加的九国之外,还包括加拿大、哥斯大黎加、萨尔瓦多、法国、墨西哥、乌拉圭等六国派出观察员参演。举行第三年的“巴拿马极限”,对恐怖分子的假想攻击更为复杂,除了海上侦测、拦截之外,也模拟各种可能涉及运河及连接北美和南美大陆桥梁的恐怖攻击,海军方面则针对两栖行动、陆地作战,以及多方同步进行攻击的防御战略进行演练。各国共派出三十架飞机和二十四艘舰艇、约有三千五百名士兵参演,但演习过程中有三名巴拿马海军陆战队成员在进行的一项登陆演习中意外溺水身亡。当时的演习状况是巴拿马运河中的一个小岛被恐怖分子占领,参加演习陆战队的任务,是夺回这个小岛以维护水道的安全。

二○○五年“巴拿马极限”所造成的人员伤亡,曾引起巴拿马国内舆论对美国的强烈批评,但巴拿马当局在二○○六年仍然继续举行“巴拿马极限”,不过陆上行动完全取消,仅针对海上状况进行演练,英国、法国与巴西在二○○六年也正式参与了“巴拿马极限”,使参演国家增为十八国。这次演习针对一个名为“解放烈士旅”的假想恐怖组织企图攻击巴拿马运河而展开。演习出动了二十五艘军舰、二十二架战机和十二架直升机,参与人数超过四千人。各国在演习中于巴拿马运河前建立起一条两百海里长的防线,来管制监督进出运河的商业船只,以保证巴拿马运河通道的安全。

二○○七年八月的“巴拿马极限”军演,共有来自十九个国家、超过七千人参与,包括美国、巴拿马、加拿大、荷兰、法国及哥伦比亚、巴西等中南美洲国家,另外萨尔瓦多、墨西哥、巴拉圭则派出观察员。这场演习由拥有高科技设备与联系能力的美军两栖攻击登陆舰“胡蜂”号(Wasp LHD 1)担任领导船,除了担任演习的指挥与命令中枢外,“胡蜂”号也作为各国飞机起降的浮动机场与医院。在二○○六年一度取消地面演习之后,二○○七年的“巴拿马极限”的演习内容包括在“海上封锁行动”(MIO)中完成“登舰搜索逮捕”(VBSS)程序、飞机空中侦察,以及在宏都拉斯境内进行模拟地面危机处理与人道救援等任务。

对区域安全之影响及意义

由美国海军南方司令部所主导的“巴拿马极限”,的确为保障交通两大洋的巴拿马运河安全做出贡献,中南美洲各国虽然与美国的立场不尽相同,二○○五年的人员伤亡甚至让巴拿马舆论抨击,但美国仍不愿放手掌控巴拿马运河。然除了与美国针锋相对的古巴与委内瑞拉之外,中南美洲国家大多都仍会每年派兵参加这次演习,以保护巴拿马运河水域附近的安全、和平与繁荣。

只是巴拿马运河作为唯一穿越美洲大陆的便利水道,除了容易成为恐怖分子袭击的目标,已经启用超过九十三年老旧运河,事实上已经不符现代的商运所需。例如“巴拿马极限型”货轮的载运量只有现在一般国际远洋货柜船的一半,更需等侯多时才得以安排通行,因此,美国与中美洲国家都在思考解决之道。

结语

巴拿马在二○○六年十月以公投表决扩建巴拿马运河,并于二○○七年九月正式动工,预计二○一四年完工;至于美国也计划在中美洲其他地方开凿新的运河。加诸近年气候暖化所造成的北极海冰消失,也让原本常年冰封的“西北通道”(Northwest Passage)成为可能的海上通道。

因此,以长远观,巴拿马运河的独占地位可能在十年内将被打破,不过在此之前,位居要冲的巴拿马运河与“巴拿马极限”军演仍在全球航运安全与战略地位上扮演无可取代的角色。

◎曹雄源/国防大学战略研究所所长

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