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正值印度与俄罗斯就俄“戈尔什科夫海军上将”号航空母舰的价格问题进行谈判的关键时刻,印度方面放出风声称,美国将向印度免费赠送即将退役的“小鹰”号航母。这到底是印度的谈判策略,还是确有其事?不管真相如何,美国的确对庞大的军火市场垂涎已久,而且野心勃勃地试图取代俄罗斯成为印度的头号军火提供国。


谣传布什写亲笔信


有传言称,目前正在日本服役的“小鹰”号航母,将于2008年服役期满后被免费送给印度。作为这一“大礼”的附加条件,印度必须从美方购买65架最新的F/A-18E/F“超级大黄蜂”舰载战斗机。


美国《旗帜周刊》2月22日的报道称,美国国防部长盖茨2月底访问印度的时候将带去布什总统的亲笔信,以比俄罗斯更优惠的条件向印方提供航母。

2月28日上午,正访问印度的盖茨在新德里对记者否认道:“我听说了这个谣言。”


而美国海军也对此事作出了澄清,其发言人克莱·多斯介绍说,如此庞大军备的转让,必须经过美国国会的批准。到目前为止,美国海军并没有向国会提出申请。


或为印度谈判策略


有业内人士分析认为,这个传言很有可能是印度方面故意炮制出来的,目的是为了在与俄罗斯“戈尔什科夫海军上将”号航母的价格谈判中争取主动。


印度2004年与俄罗斯国防产品出口公司签订合同,购买苏联时期的“戈尔什科夫海军上将”号航母,支付俄方9.7亿美元用于维护和升级。不过,俄方去年要求印方多付12亿美元改造费,引起印方不满。分析人士认为,俄罗斯之所以随意涨价,就是因为认为印度没有其他选择。美国横插一手的消息分明是要让俄罗斯明白印度还有别的选择。


经过旷日持久的讨价还价,印度国防秘书V·K·辛格2月28日说,印度和俄罗斯已就航空母舰的价格问题达成一致意见。有消息称,印度同意再多付俄方9亿美元改造费。