美国空军斥资400亿美元制造新型的空中加油机,空军将领麦克纳布说,这是他们履行翻新高龄机队承诺的重要一步。拥有空中客车的欧洲宇航防务集团(EADS)联同美国诺斯罗普·格鲁曼公司击败美国波音公司,夺得美国空军的这份采购合约。空军表示,根据合约,中标财团将首先建造四架样板飞机,称为KC-45A型,价值150亿美元。


英国广播公司(BBC)报道,空军声明说,KC-45A相对于现有的加油机,能提供显著增强的空中加油能力。新飞机将用于取缔艾森豪威尔威尔年代生产的KC-135型飞机。


新飞机也将能同时为两架飞机进行空中加油,并配置有让飞机可以在更危险环境执勤的防御系统。


美国空军预计新飞机可以在2010年开始试飞,并在2013年正式服役。


为了获得美国空军这份价值400亿美元的空中加油机采购合约,由两家公司联合竞标,与美国本土的波音公司争夺这份在未来10到15年建造179架新飞机的项目。


这批军用飞机将在美国亚拉巴马州组装,其中包括机翼等零部件将由空中客车在英国生产建造。财团强调合同将为美国直接或间接创造2.5万个就业岗位。


这个竞标结果对于波音来说是很沉重的打击。外间原先普遍预期,五角大楼这份近年鲜有的巨额采购合同将是波音的囊中物。


BBC在华盛顿的记者布鲁克斯说,把这份量相当的合同判给包括国外企业的财团将在美国国内引起争议。


波音公司发言人康德尔斯说,他们对结果感到失望,并将在听取美国空军解释为何选择欧洲宇航后考虑是否提出上诉。


不过军方发言人说,他们同时接到了两份旗鼓相当的标书,但认为诺斯罗普·格鲁曼明显为政府提供了最物有所值的条件。


中标财团强调,他们的KC-30型飞机能持续飞行更久,并比对手的飞机多装载4.5万磅(5392公斤)燃油。