“许多人将长眠于今晚”(图)



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一个美国兵和约会的女友拥抱于伦敦海德公园——这是美国士兵和他们的英国女友寻找到的能够独处空间的众多公共场所中之一。



当作为D日突袭行动先锋的空降部队还在睡梦中时,地面部队已在6月5日黎明前灰蒙蒙的天色中开始了向诺曼底进发的缓慢行程。近5000艘各式船只——战列舰和巡洋舰、大型驱逐舰和小型护卫舰、坦克登陆艇和炮舰、部队运输船和强击登陆艇、抢修船和救护船、军火船、放烟幕的船、导航船以及在诺曼底沿岸被沉入水中以阻止巨浪的船只——在那个狂风大作的早晨出航。从英国南部沿岸拥挤的港口,从遥远的

法尔茅斯西部和费利克斯托东部,迄今为止最庞大舰队的舰只乘风破浪向位于怀特岛南端外的Z地区集结。


所有看到这一恢弘阵容的人都不会怀疑拥有巨大力量的盟军将在未来的战斗中取胜。一个英国海岸警卫队员在其高悬于圣奥尔本斯角多赛特悬崖上的瞭望台里惊疑地注视着一千多艘舰船从此驶过。他的下面是登陆艇上的士兵和坦克;他的上面是阻塞气球;地平线上,东面是登陆艇舰队,西面是成排的主力舰以及由怀特岛白色悬崖映衬出的整个舰队的缩影。当最后的舰队消失在南面的地平线上时,这个海岸警卫队员才转身奔回家中。“许多人将长眠于今晚,”他告诉妻子,“我们应该为他们祈祷。”


舰队继续前行,穿越一片平静的水域,风速为每小时16~20海里。在颠簸而满载的船上,许多士兵和水手因晕船而疲惫。但是很少有人抱怨。他们在甲板上和舱房里擦拭自己的武器,接受指示并第一次确切知晓了他们的登陆地点。此后,在大部分时间里,他们“站着瞭望大海,时而交谈并思索着”,当时正在一艘美军运输船上的英国广播公司战时通讯员鲁宾·达夫报道说:“他们在讲话时都很自然。这里有一种无以言表的紧张、善意的幽默感和友谊。”


舰队破浪前行,船只闪动信号,互相致意。扫雷艇先于部队运输船,从德军部布雷区的海峡中清理出10条航道。舰队在海军航空兵和空军的掩护下,没有遭到德国潜水艇和鱼雷艇的袭击。当太阳开始从天空落下时,舰队开始执行最后的战斗命令。晚上8点,领先的扫雷艇抵达诺曼底海岸外的巴夫勒尔角。晚上10点,军人们已能分辨出漆黑海岸上的房屋。德国人并没有察觉。



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