把中国当靶心在美国是时髦

随着美国民主党总统参选人将竞选话题转移到经济和贸易上来,中国成了他们嘴边的头号“妖魔鬼怪”。


为了赶在3月4日俄亥俄州的初选前争取蓝领阶层的选票,希拉里·克林顿(Hillary Clinton)和巴拉克·奥巴马(Barack Obama)不约而同地加重了自己的民粹主义和反自由贸易论调。两位参选人都对导致涂料含铅玩具召回事件和有毒宠物饲料事件的安全过失横加指责。


相比之下奥巴马则更进一步,他指责克林顿政府2000年与中国建立永久正常贸易关系时牺牲了安全标准。奥巴马此举正是要将希拉里与她丈夫执政期间的对华政策以及1993年签订的北美自由贸易区协定(NAFTA)绑在一起。


奥巴马在竞选演讲中常挂在嘴边的一句话就是美国工人发现工厂设备“突然间就被拆下来运到中国去了”。周一在俄亥俄代顿市举行的一场集会上,正是这句话引发了听众强烈的共鸣。


另一方面,希拉里则以人民币汇率问题作为炮轰对象。她在华盛顿就外交政策发表演讲时称:“布什总统的政策让中国政府简直成了美国的银行家。现如今,中国制造的钢铁被运到美国,而美国流失的则是就业机会。当美国循规蹈矩时,中国却在操纵自己的汇率。”


希拉里和奥巴马都是美国参议院一项议案的联名发起人。这份议案提议建立起一套规则,用以判断诸如中国之类的国家是否在操纵汇率。而操纵汇率行为会受到世贸组织架构下的法律制裁。


民意调查显示,美国人对自由贸易的不满越来越大。《华尔街日报》与NBC新闻网在去年12月合作进行的一项调查显示,近58%的美国人认为全球化对国家不是好事,只有28%的人认为全球化对美国有利。相比之下,10年前只有48%的美国人认为全球化有害,而有42%的人表示支持。


在深受制造业就业岗位流失之苦的美国中西部,反全球化的情绪尤为激烈。上周进行的民调显示,威斯康星州有七成选民认为包括NAFTA在内的自由贸易协议造成就业流失,只有17%的人认为这些协议创造了就业。


别看这两位竞选人如今为争取反自由贸易的选民支持而大打出手,实际上在与自由贸易有关的参议院投票中,他们两人的立场一直保持同步。例如两人都在2005年投票反对中美洲自由贸易协定,都反对美国与韩国和哥伦比亚达成的贸易协定,却也都对美国签署的一系列双边贸易协定投了赞成票。


而且这两位参选人都不主张美国全面退出NAFTA或是世贸组织,其实两人都属于民主党内的亲自由贸易派。奥巴马上周日在参观俄亥俄州一家工厂时就表示,假如美国没有将推进自由贸易的步伐放慢了些,两党内的贸易保护主义情绪只会更加严重。同时,他也呼吁美国工人要“认识到全球化的潮流势不可挡,失去的工作也无法挽回”。


分析师认为,当大选开始后,炮轰中国会变得更为重要。因为这样便可以减少民主党被共和党冠以保护主义罪名的风险。


尽管美国对加拿大的贸易逆差有640亿美元,去年对墨西哥的贸易逆差也创下740亿美元新高,但在2,560亿美元的对华贸易逆差面前,这都不值一提。美国凯托研究所(Cato Institute)的贸易政策专家丹·依肯森称,抨击政府的人拿贸易逆差当枪使。按照他们的说法,美国因为巨额贸易逆差而蒙受损失,而之所以有这些损失是因为美国的贸易伙伴在作弊,而最大的作弊者便是中国。


每当美国迎来总统选战,中国总是会成为枪靶,而一旦新总统走马上任,其立场便会软化。例如克林顿在1992年竞选总统时指责老布什纵容了“北京的屠夫”,但中国正是在他的协助下才在2000年获得永久正常贸易地位。再说说小布什,他在首次竞选总统时曾对克林顿政府的政策大加指责,并称中国是“竞争对手,而不是战略伙伴”。


依肯森表示,在总统选战中,将矛头指向国外是种“便宜”的策略,因为不必为此付出代价。而一旦当上总统,就要以更全面的目光来看待问题。

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