当袁善春成为中国第一个因购买冰箱,而获得政府补贴的农民时,许多人向他打听他们如何也能买上一台。"谁会相信?政府怎会贴我们钱买东西?"这位51岁的农民乐呵呵地说。他讲话带有一口浓重的山东口音,"就像天上掉下来馅饼!"

袁是面向山东、河南和四川3个省份农村家庭的一个试点项目的受益者。根据该项目,农民购买电视机、冰箱和手机各不超过两件时,可获得政府13%的补贴。这是中国政府推出的旨在刺激国内消费,和改善该国约7.4亿农民的命运的一系列举措之一。农村居民占中国总人口的56%,但并没有像城市居民一样从经济高速的增长中得到好处。


中国政府的构想十分简单:把家电企业长期以来享有的退税率转给农民,借此取消对出口的政策倾斜和使企业开发中国农村潜在的巨大市场。"这有助于吸收过剩的产能和刺激农村消费。"山东省章丘市财贸办主任杜林军(音译)说。


地方政府倾力确保当地农民知道这个机遇,媒体纷纷报道,还有人散发传单。零售店门口挂出了写有"家电下乡"字样的巨大红色横幅。13%的折扣听上去不算多,位于章丘市的一家电器店的繁忙景象,表明真正起作用的还是农民的积蓄。


许光美(音译)和丈夫从25公里以外的山村赶到章丘买冰箱。他们能获得244.14元的补贴,加上机会难得,夫妇俩最终决定买一台早就想拥有的冰箱。"我们存的钱够我们过一个很好的春节了。"许女士在她家的客厅说。


中国推出这项举措正是时候。随着美国的国外需求可能受到隐然逼近的衰退的削弱,推动国内消费者购买更多由本国工厂生产的商品,现在对于世界第四大经济体来说显得比以往任何时候都重要。经济学家和官员们几乎一致认为,为较少受到像美国次贷危机这样的冲击,中国的经济必须更平衡,减少对出口和投资的依赖。


中国2006年的家庭消费仅占国内生产总值的约36%,低于5年前的45%。相比之下,美国和印度的比例分别是72%和60%。为了扭转这股趋势,近几年来中国推出了一系列举措,希望增加农民的收入和减少他们为防备生病等不时之需而存钱的意愿。


位于北京的咨询公司龙洲经讯执行总裁阿瑟?克罗伯认为,在如何使中国成为一个更多由消费驱动的经济的问题上,决策者面临着艰难挑战。克罗伯说:"政府做的无非是确保家庭消费跟上经济增长的步伐,但消费无法成为增长的发动机。推动增长的还是投资。"他指出,农村地区的收入水平太低,农民难以对总的消费做出重要贡献。但香港摩根大通银行的经济学家王乾(音译)看法乐观,认为农村和城市的消费者正在变为一支举足轻重的力量。


中国政府业已表示,如果这个项目推广到目前搞试点的山东、河南和四川之外的其他省份,政府将为农民购买洗衣机等其他家电提供补贴。如果真有这事,袁善春也想好了自己要买的。"一台空调。"袁强调说,"但得是省电的那种。"