资料来源(节选):《沙漠之狐-隆美尔》


正如隆美尔预料的,英军正酝酿着进行一场更大规模的进攻,这次进攻其行动代号为"战斧作战计划".根据丘吉尔的命令,这次行动将一举消灭隆美尔.

英军已重新运来了238辆新坦克,从而大大增强了实力.战斧计划的起草者、英军西线沙漠作战司令皮尔斯将军决定迅速发起进攻.

6月14日,隆美尔的监听员报告说,每一支英军部队都从电台里接到"比特"将于第二天开始的通知.于是,隆美尔当天晚上便命令部队进入战备状态.

翌日清晨4点半,英军的两翼进攻沿海岸平原和高原展开了.9点一切已经一目了然,这是英军的一次大夫模进攻.双方力量相差悬殊:英军拥有坦克300辆,战斗机116架和128架轰炸机,而德军仅拥有150辆坦克,60架战斗机和79架轰炸机,火炮数量也少于英军.因此,隆美尔第一次真正遭到了进攻,同时也是第一次不得不进行以防御为主的战斗.在第一天的战斗里,在灼热的高温和令人窒息的尘雾中,双方坦克和步兵进行了猛烈而残忍的厮杀.

隆美尔在战斗中的前景很不乐观,敌众我寡,武器装备差,所以频频失利.但自战斗打响后,他就没有休息过,他知道只有88毫米的高射炮才能对付马蒂尔式坦克,于是他在哈勒法亚布署了5门,又在哈菲德山脊安置了4门,把余下的另外4门交给守卫萨卢姆的第15装甲师.这些炮在击退英军的坦克进攻中起到了重大的作用.6月15日的战斗毫无结果,然而,那天晚上隆美尔很乐观,德军不仅守住了哈勒法亚隘口,并对英国的马蒂尔式的坦克有重创.

为了打退敌人的进攻,16日凌晨,德军又主动出击,但是却并没有取得优势,反而伤亡了不少人和坦克.此时隆美尔意识到,这场战斗后,如果英军这时不顾一切地集中兵力紧逼过来,他将不得不放弃包围托卜鲁克的计划.因此,他决定把赌注押在英军对自己侧翼明显感到不安这一点上.当晚12点35分,他电告第15装甲师撤离卡普诺与第5装甲师一起插入敌军侧翼,然后冲向哈勒法亚海岸,这样既可解除英军对哈勒法亚的包围,亦可切断英军整个远征部队的后路.17日清晨第5轻装师准时出发,6点便到了第一个目的地锡迪—苏莱曼.第15装甲师也同样抵达指定位置.7点45分,德电台监听到英第7坦克旅"形势危急",并要求皮尔斯将军前来挽救局势.

隆美尔断定英指挥官已开始失去对局势的控制,不会采取任何主动行动,遂敦促两个师大胆迅速地向哈勒法亚进攻,并防止英装甲部队从北面突破.在德军的突然袭击下,英军遭到挫折,陷入一片恐慌之中,上午10点,英军开始撤退,全部退回了埃及境内.

"战斧作战"(德国人称之为萨卢姆之战)就这样结束了.丘吉尔在回忆中悲哀地写道:"17日一切糟透了."此战中,英军损失969人,坦克100辆;德意军损失678人,坦克62辆.

丘吉尔首相寄予厚望的"战斧作战"没有砍倒隆美尔,却以失败而告终."战斧作战"后的第4天,韦维尔就被解除了职务,而隆美尔却声誉崛起.除了隆美尔高超的作战战术外,他的声誉提高与他的副官36岁的阿尔弗雷德•伯尔恩德中尉的宣传有重要关系.伯尔恩德中尉是纳粹宣传部的高级官员之一,长得粗壮结实,一头卷发,皮肤黝黑,但他却善于舞文弄墨.隆美尔遇到不愉快的事情要禀告希特勒的时候,便想到他,将他派回去.伯尔恩德对此自然心领神会,利用一切机会吹捧隆美尔."他是个搞蒙蔽和伪装的老手,"他在一次广播宣传讲话中说:"他总是干那种很少有人意料得到的事.倘若敌人认为我们在某地的兵力最强,那么你可以肯定那里是我们兵力最薄弱的地带.而当敌人认为某处是我们的弱点又冒险接近时,我们又会变得确实十分强大."他接着说,"一次我们把托卜鲁克的敌人惹怒了,他们用炮火轰击了我们的观察所.于是隆美尔命令架设观测塔.于是,一夜之间竟出现了30个这样的塔楼,而且都有全副武装的假人在不停地细致观察,他们由躲在防空洞里的士兵操纵,不时地顺楼梯上上下下.

敌人感到十分困惑,向这些观测塔发射一连串猛烈的炮火,他们把自己的全部炮弹都射向这些观测塔.过了不久,英军放弃了这种尝试——而就在这时,我们又把假人换成了有血有肉的真正的观察兵."

信件也像雪片般飞向隆美尔.一个10岁的小女孩在新闻记录片中看到她的这位偶像后,写信说:"我非常崇拜您和您的非洲军,并热切地希望您赢得最后的胜利."一位上校带着几分谄媚写信给隆美尔:"我想写一部有永久价值的作品,它将表现我们时代一位年轻的将军,要把他作为子孙的榜样,为尚武精神高潮的到来提供一个起点."

1941年6月22日,对社会主义苏联发动突然大规模入侵的希特勒,把隆美尔的胜利看作是个好兆头,不由得心花怒放,亲自提议晋升他为上将,并迫使陆军司令部设立"非洲装甲兵团".隆美尔在两年之内已从中校提升中将,这次又提升上将,这大大激怒了三军中与他相差不多的军官们.这一时期,在隆美尔的个人档案里,有不少其他军官充满指责和埋怨的信件.这些人多是被隆美尔弃而不用的旧部.但由于得到了希特勒信任,隆美尔并没有受到任何影响.