英国研制的新型弹道导弹核潜艇目前正在进行设计,概念阶段研究工作日前首次取得两项重要研究成果,并已上报至英国国防部未来潜艇综合项目组。新型潜艇计划于2024年取代英国海军现役的四艘“前卫”级弹道导弹核潜艇。


战略核武器更新向来是英国国防最重要的政策之一,保持“最小吓阻”核能量也是英国的战略态势,这款被用来取代“前卫”级的新型核潜艇将是英国海军未来的重点战略武器。后冷战时期,虽然威胁型态已和以往大不相同,但各核武器国家都没有放弃核武打算,甚至还将核武器政策加以修订,以更具弹性的态势来应付各项威胁。以现在的趋势来看,英国仍将维持以海基战略潜艇与潜射导弹做为核吓阻主力。至于未来详细发展为何,且拭目以待。


英国《简氏防务周刊》消息,英国新型潜艇计划目前正处于为期两年的概念研究阶段,预计概念研究将于2009年9月前完成。该项工作由英国国防部,BEA系统公司潜艇部,巴布柯克海事公司以及罗尔斯·罗伊斯公司未来潜艇项目附属办事处共同完成。


概念研究分两阶段进行。第一阶段已于近期完成,主要研究主系统功能将采取何种形式实现,其中包括推进方式,作战系统以及战略武器系统。基于第一阶段的研究成果,第二阶段将致力于设计一套可行的潜艇制造方案,既可以达到技术要求,又不超出财政预算(包括单位生产成本和全寿命期成本)。


根据BEA系统公司潜艇部内部刊物的消息,概念阶段得出的可提交的研究成果包括:21篇阐述设计中的具体系统和主要装备文章,19篇分析整船设计的具体方面以及11篇详解设计过程及方略的文章。


BEA系统公司透露联合项目组已经完成并提交了一份“用户设计战略报告的初稿”,该报告终稿须在概念设计阶段完成之前提交。BEA系统公司还表示,该团队同样也制订了技术战略,其中包括,如何开发替代技术并且将其应用于潜艇设计,以控制该项目的成本(包括单位生产成本和全寿命期成本)。


概念设计过程每个季度都要进行审查,以保证其符合英国国防部的要求。第一次审查已于2007年12月完成,内容为新型潜艇设计的初期结构。


BAE系统公司潜艇部和罗尔斯·罗伊斯公司已经签署一项战略意向声明,该声明给出了研发新型潜艇推进器的合作框架。


罗尔斯·罗伊斯公司(作为皇家海军的权威设计机构)正在进行新一代核动力推进器厂的概念研究,建造新一代核动力推进器厂旨在配合新型潜艇的建造和“未来水下作战能力”计划。根据计划将建造三或四艘新型潜艇,目前的概念阶段完成后,将进入为期七年的设计阶段和为期七年的建造阶段,试航后的第一艘潜艇将于2024年开始服役。