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当时报纸关于兰州空战的报道

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兰州空战击落的日本飞机

只要看一看兰州在中国版图上的位置,就会明白这座城市对于抗战中的中国空军所具有的战略意义。甘肃的省会处在中国大地中线偏北的位置,是抗战大后方的一部分,距离敌后和正面战场都不是非常遥远。这个西北地区的交通重镇,是苏联援华战略物资的理想集散地。从苏联阿拉木图和外贝加尔飞往中国的飞机,在兰州加油和检查,然后飞往各地,比较方便。苏联在兰州设立了外交代表处、军事代表处和空军招待所,还驻扎了苏联空军志愿队的一个战斗机中队。

中国空军在兰州开设了基地和训练中心,设立了第四路司令部,也称兰州空军司令部,统一指挥和协调西北地区的防空作战。地勤补给系统在兰州设立了空军第七总站,又称兰州机场总站,下辖兰州拱星墩机场、东古城机场、西京城机场、中川机场和临洮机场。此外,还设立了空军第三工厂,负责修理各式飞机。

1938年冬天,中国空军总队从四川的梁山迁到兰州西京城,负责整训空军的各支战斗机队,同时换装和补充飞机。1939年初,中国空军驻防兰州的有第十五中队和第十七中队。担任防空任务的是中央防空学校炮兵团的一个营,驻防拱星敦和白塔山等机场,配备了四门射程约为五千米的苏制大口径高射炮,六门射程约为两千米的德制苏罗通高射炮,以及三十多挺高射机枪。这些高射武器构成严密的对空火力网,配合空军保卫兰州。

日军非常明白兰州对于中国空军的重要性,在卢沟桥事变后不到四个月就开始空袭兰州。1937年11月5日,七架日机在兰州东郊的拱星敦机场投下几枚炸弹,然后离去。12月4日上午7点半,日军管久少佐率领十一架飞机从北平南苑机场起飞,经由山西、陕西和宁夏,转道靖远,飞到兰州上空,往拱星敦机场投下九枚炸弹,炸死中国军民两人,炸伤四人。中国空军的苏制И-16战斗机队起飞迎战,高射炮开炮阻截,揭开了兰州上空保卫战的第一页。两天后,中国战斗机队在甘草店上空将来犯的七架日机赶走。

日军轰炸兰州的企图十分迫切,日机空袭兰州次数密集,机数逐次增多。第二年1月21日,五架日机空袭兰州,2月20日,十八架日机空袭兰州,23日,三十六架日机空袭兰州。中苏空军奋力阻击,地面炮火交叉射击,日军轰炸兰州的目的无法得逞。这一年11月15日,日军驻包头的第十二重型轰炸机队,在拂晓出动五架轰炸机空袭兰州,又遭到中国空军和高射炮部队的有力阻截。日军感到很难突破兰州地区的对空防护。

日军不相信有自己办不到的事情,下决心要摧毁兰州的中国空军力量。1939年1月底,他们把陆军第一飞行团调到山西运城。为了隐蔽攻击兰州的企图,这个飞行团于2月6日派出服部武士的第九十八机队轰炸洛阳,田中友道的第六十机队轰炸西安。这两个机队在9日又轰炸了宝鸡市西北约一百三十公里的平凉等地。