上个世纪七十年代,在中国加入联合国以及中美关系逐渐解冻的国际关系大背景下,中日双方经过共同努力实现了两国关系的正常化。日本首相田中角荣也于一九七 二年实现了战后日本首脑对华的第一次访问。尽管中日之间在台 湾 问题以及钓 鱼 岛和靖 国 神 社等问题上还存在着诸多分歧,但本着搁置争议面向未来的原则,双方依就发布了建交公报和双边关系正常化宣言。


在周恩来总理招待田中首相的晚宴上,二人之间还上演了一出智斗的好戏,周恩来总理在那场智斗中表现出的超群智慧至今还传为美谈。


话说当晚,在宾主把酒言欢之际,田中首相忽发雅兴(实则有备而来)递给总理两双筷子,说道:总理阁下,您的智慧早已名闻天下,今晚给您出个小小的难题以助酒性何如?


总理礼貌地接过筷子,看了看眼前的田中首相,自信地笑着,点了点头。


田中问:总理阁下,可否请您用这四支筷子把我的姓氏摆放出来?


总理听后眉头略微一皱,他知道客人的问题并不简单,摆恐怕是摆不出来的,不然人家也就不会出这个题目了。不过总理不愧是个经过风雨见过世面的人,他一面顾左右而言他,以便为自己的思考赢得时间,一面在心里思忖着如何用四支筷子摆出田中两个字。


时间一分一秒地过去了,总理的心中究竟有没有答案,总理身边的人似乎有些紧张。田中则一边随意地与总理聊着故宫和茅台酒,一边暗暗地有些得意。


眼看着招待晚宴预定的结束时间已到,正当宾主准备告别之际,总理故意装做好象刚刚想起还有一个问题没有回答似的,对面前的日本首相田中角荣说:对不起阁下,我差点忘了回答您的问题了。


田中本以为自己的问题难住了周恩来总理,盘算着不再追问总理,免得主人丢了面子。没想到总理反倒先提起这件事了,田中正好想看看总理是如何回答自己的,于是神情复杂地看着总理。总理依然带着惯有的微笑,不紧不慢地说:田中啊田中,你看你已经握在我的手心里了。说完总理爽朗地笑了起来,那笑声立刻感染了身边所有的人。


田中低头一看,总理的手里正攥着那四支筷子呢。他知道自己的难题没有难住眼前的这个值得尊敬的大国总理,真诚地夸道:总理您不愧是个高人啊。说话间不觉脸上和身上的汗已经流了下来。。。。。。


[注:四支筷子并在一起横截面正好是田字,把四支筷子握在手里刚好是个中字。]