一旦没打中怎么办?美国打卫星七大悬念

1月29日,本报封面报道《美失控卫星二月撞地球》曾分析,美国将会利用处理报废间谍卫星之机上演“导弹打卫星”的大戏。果然,布什总统日前正式命令海军用 “宙斯盾”导弹防御系统击毁失效的间谍卫星。在这场大戏即将上演之际,《青年参考》报深入解读与美国导弹打卫星有关的七大悬念。


悬念一:布什如何下决心?


美国国家安全委员会发言人戈登·约翰德罗满腹牢骚地向《纽约时报》抱怨说,最近5年间,总计有328颗卫星坠向地球,可从来没有像“美国193”号卫星这样给美国惹麻烦。


2007年12月27日,正在家中过圣诞的布什总统被国家侦察办公室的一个电话搅了心情,电话中说,“2006年12月14日发射升空的‘美国193’号间谍卫星有麻烦了,它即将坠回地球,有可能砸中人口密集的城市!要命的是,由于卫星刚发射就失效,因此,所携1000磅(约453公斤)左右的燃料原封未动,一旦重返大气层,结实的燃料箱很有可能逃过焚毁的命运,最终将剧毒燃料倾泻到人们头上!”


布什总统立即下令国家侦察办公室、五角大楼、美国宇航局、国务院高官献计献策,而“用导弹打掉卫星”的念头几乎是所有官员在第一时间想到的。


但这要解决3个方面的问题:第一,要迅速评估用导弹打卫星的可行性;第二,是否有可能在最短时间内将现有的技术“拼接”起来,确保导弹打卫星的成功;第三,也是最尴尬的问题,如何解释美国导弹打卫星的做法。要知道,去年1月,中国进行导弹打卫星的太空试验后,美国和众多西方国家对中国进行了口诛笔伐,并在接下来的一年多时间里反复宣称“导弹打卫星的太空威胁”。


为此,布什总统给国务院和美国宇航局布置了一项任务:“一定要让全世界的人相信,我们跟中国导弹打卫星的性质不同,我们这样做是为了保护人类的安全!”


在接下来的一周时间里,相关人员几乎牺牲了圣诞节假期。白宫办公厅一位官员说:“跑腿跑到脚软,电话打到发烫!”


2008年1月4日,白宫地下指挥所。布什总统向国防部长盖茨、海军作战部长拉夫黑德、国务卿赖斯、国家侦察办公室主任下达了“用导弹打掉‘美国193’间谍卫星”的命令。2月13日,五角大楼官员通过美联社向外界透露,布什总统已经向有关部门下达“导弹打卫星”的命令。


14日,美国参联会主席和国家安全委员会高官在五角大楼举行记者会,正式宣布美国将用导弹击毁失效间谍卫星。


悬念二:什么时候打卫星?


美国要用导弹打卫星的决定公布后,各方最关注的是:什么时间打卫星?对此,从白宫到五角大楼的美国高官们都闪烁其辞。参联会作战主任卡特·哈姆中将2月15日在五角大楼的记者会上说:“不但卫星难打,就连打卫星的时间都难预测!”


尽管如此,情报分析专家仍在预测美国导弹打卫星的时间:美国常驻联合国裁军谈判会议代表克里斯蒂娜·罗卡,2月15日在瑞士日内瓦向联合国裁军谈判会议通告美国将击落这颗卫星的计划时首次承认:“如果不能击毁该卫星,那么它将于3月6日坠入地球。”


这意味着美军务必在3月6日前击毁卫星。美国宇航局局长格里芬和参联会作战主任哈姆中将均表示,美国航天飞机将于美国东部时间2月20日上午9时06分在佛罗里达州肯尼迪航天中心降落,导弹打卫星必须安排在航天飞机安全降落后进行,以确保航天飞机的安全。因此,美军打卫星的最早时间是2月20日。这就明确了美国导弹打卫星的“时间窗口”为2月20日至3月6日。


考虑到“一击不中”的可能性,美军安排了两枚导弹作为“补射”,而第一次发射与第二次补射,第二次补射与最后一次发射要间隔两天,因此,美军“首次开火”不得晚于3月2日。


再加上导弹发射海域天气等客观因素的综合考虑,美军导弹打卫星的确切时间应是2月20日至25日。


悬念三:将会怎样打卫星?


美国导弹打卫星的牵扯面非常大,用海军作战部长办公室一位中校情报官的话说:“是个系统工程!”


布什总统1月4日下达命令之后,美国政府立即召集了一个由200名专家组成的保密行动小组。


这个行动小组由美国海军的导弹防御专家、各领域科学家、洛·马公司和雷声公司的军工代表、约翰·霍普金斯大学应用物理试验室教授等组成,其中洛·马公司是“宙斯盾”系统的制造商,而雷声公司则是“标准-3”导弹的生产厂家。


五角大楼最初考虑用已经部署在阿拉斯加州或者弗吉尼亚州腹地的陆基导弹拦截系统对卫星实施摧毁,但行动小组的多数人表示,陆基导弹拦截系统“只有一次试验成功”的记录,把握并不大,一旦“脱靶”,那么不仅让美军丢脸,还会拖累原本非议就多的国家导弹防御系统。


相比之下,同样作为国家导弹防御系统海上组成部分的“宙斯盾”系统近年来已经多次试验,且成功率较高。两者相比,当然取其后。


决定下达之后,相关各方紧锣密鼓地忙起来:五角大楼立即拨专款6000万美元;雷声公司负责改进“标准-3”导弹的传感器,因为该型导弹是靠热源锁定目标,而坠落的间谍卫星除了太阳光外,几乎没有热源,这就意味着改装的“标准-3”导弹得“更敏感”才行。除此之外,海军得改进一部X波段的海上雷达以跟踪间谍卫星的坠落轨迹,而发射改进型“标准-3”导弹的火控系统也得修改,因为它所锁定的目标由“敌方导弹”变成了自家卫星。


由于“伊利湖”号“宙斯盾”战舰最近6年间参加了12次的导弹拦截试验,且多数拦截成功,因此,它理所当然地成为这次打卫星的首选,而眼下正在太平洋赤道水域游弋的“德凯特”号和“卢塞尔”号“宙斯盾”舰则作为第二和第三替补同时进入战斗状态。


美国海军作战部长拉夫黑德透露说:“理论上,我们有3次导弹打卫星的机会,但每次只会发射一枚导弹。首枚导弹发射后,我们会有一两天的时间评估打击效果。如果觉得不理想,那么就准备第二次或者第三次发射。”


除了3艘战舰外,部署在全球各地的美军陆基雷达和大型望远镜也参加打击效果评估,而空军也出动一架特别改装的飞机,专门捕捉卫星击毁后可能产生的有毒气体样本。美国海军的“观测岛”号情报船则负责此次行动前后所有的情报搜集。


美国军方还透露说,美军打算在间谍卫星轨道高度降至距离地球表面150英里(约241公里)左右实施打击。届时,射向卫星的“标准-3”导弹并不装弹头,因此不是靠爆炸,而是靠撞击摧毁间谍卫星。据称,导弹撞卫星刹那间的时速为22000英里(约35400公里)。


悬念四:秘密求助中俄?


尽管行动计划如此周密,美军高官也拍胸脯保证“成功率80%”,但五角大楼内部却表示,“一击中的”的可能性“只有50%”。这意味着一旦导弹打卫星失败,那么只能任由间谍卫星“自由坠落”。


一旦最坏的情况发生,那么美国将不得不求助于航天强国——俄罗斯与中国,希望俄中两国能够提供卫星残骸进入大气层后的坠落监控等情报支援。美国有媒体报道说,俄罗斯与中国已经接到美方的“帮助”请求,而俄罗斯军方已经开始对“美国193”号间谍卫星进行24小时不间断跟踪,并指示俄太平洋舰队、远东的大型陆基雷达站和侦察机对美国卫星可能坠落的地区实施侦察。


美国官方不愿意证实这一情况,但美国宇航局局长格里芬隐晦地表示:“处理类似的事件本来就应该是国际协作。”


悬念五:砸中本土怎么办?


美国“关注科学家联盟”资深科学家戴维·怀特表示,业界许多科学家都认为,美国导弹打中卫星的可能性不超过50%,一旦“一击不中”,那么麻烦就大了,美国本土就可能成为受害者。


美联社日前获得联邦紧急情况处置局一份标明日期为2月14日的备忘录。


这份备忘录的内容很明确:一旦导弹打卫星不成功,且卫星残骸砸中美国本土,那么已经部署到全美国的6个应急小组将会立即做出反应。


这6个应急小组已经拿到了极其详细的“应对指南”,包括卫星有毒燃料的中毒症状,以及如何抢救。


联邦紧急情况处置局还警告地方官员说,千万不要捡拾任何卫星残骸,或者对中毒者做嘴对嘴的人工呼吸。


悬念六:砸到外国如何赔?


其实,如果卫星残骸砸中美国本土还算好,一旦砸到别国的领土上,那么美国将遭遇经济、外交与情报三个方面的挑战。


美国常驻联合国裁军谈判会议代表克里斯蒂娜·罗卡承认,“美国193”间谍卫星可能坠落在北纬58.5度至南纬58.5度之间的任何地区,其中最可能被砸的国家包括爱尔兰、波兰和澳大利亚。


爱尔兰的业余天文爱好者通过对“美国193”号间谍卫星连续跟踪后认为,爱尔兰大部、苏格兰南端和拉美最南端都可能成为美国间谍卫星残骸的坠落地;澳大利亚政府已经制定了多项应对卫星残骸撞落的应对计划;波兰国防部长克利赫2月15日表示,波兰是这个卫星可能“光顾”的国家之一。不过,他补充说,卫星的危险性是“最低限度的”。波兰军队总参谋长弗朗齐歇克·加戈尔表示,军方决定从本周起进入“高度警戒”状态,以防有卫星碎片落在波兰领土上。


一旦美国卫星残骸砸中外国,造成人员与财产损失,美国能怎么办?美国常驻联合国裁军谈判会议代表克里斯蒂娜·罗卡表示:“一定会遵循相关国际条约进行经济方面的赔偿,因为1972年《空间物体造成损害的国际责任公约》明文规定:“发射国对其空间物体在地球表面,或给飞行中的飞机造成损害,应负有赔偿的绝对责任。”


至于这样的损失应该向谁讨,罗卡没有说明,但2004年俄罗斯航空航天局在“和平”号空间站坠毁前曾与多家保险公司进行协商,来为坠毁“和平”号空间站提供保险,当时的保险赔偿金达两亿多美元。据时任俄航空航天局局长的科普捷夫回忆,俄航空航天局投保的险种为第三责任险,即在“和平”号坠毁过程中,如“和平”号的任何一部分落入某国境内并造成损失的话,保险公司将赔偿所造成的损失。科普捷夫表示:“考虑到美国间谍卫星的保密性,美国国家侦察办公室应该不会给间谍卫星投保,因此,一旦出事,应该由美国提供国家补偿。”


除了经济损失外,一旦这次间谍卫星坠毁真对他国造成损失,那么如何进行外交说明,如何能保证敏感的卫星残骸能归还美国,这都将是“全新的挑战”。


悬念七:美国到底想干什么?


尽管美国政府再三说明,此次导弹打卫星“纯粹为了人类的安全”,但有专家认为,美国导弹打卫星有多种战略考虑。


一些专家认为,布什政府担心“美国193”间谍卫星上所携的绝密部件或者间谍技术落入他国之手,因此不得不将其摧毁,但美国参联会副主席詹姆斯·E·卡特怀特将军矢口否认:“一旦间谍卫星穿越大气层,最重要的部件将彻底焚毁,所以根本不存在担心机密落入他人手里的事。”


《洛杉机时报》记者彼得·斯皮格尔和本·杜博斯2月15日撰文表示,虽说间谍卫星所携燃料洒到地面后确实会造成相当于两个足球场大小的污染,确实会危害人的健康乃至生命安全,但这都不足以解释美国必须用导弹打卫星。美国安全专家约翰·派克表示:“我不是说卫星燃料无害,但我却觉得是政府在编故事,主要是想掩盖美国海军首次进行导弹防御实战的真实意图。”


美国战略与国际关系中心的军事技术专家詹姆斯·路易斯表示:“美国这次导弹打卫星的技术基础其实就是国家导弹防御系统,这是一项新的技术,真正的实践是一年前才开始进行的,因此,这其实就是美国进行新技术的实战检验。”


俄罗斯国防部2月16日表示,美国军方导弹打卫星的计划,真实意图其实就是进行军事试验。


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