走近神秘的美国蒙特里海军研究生学院

蒙特里在美国加利福尼亚州旧金山以南100多英里的地方,是一个充满活力的海滨城市,每年夏天都有许多人来到蒙特里的海滩度假。七月一个星期天的早晨,凯瑟琳•皮格斯上尉看上去正行色匆匆,但是她可不是在赶往海滨度假目的地的路上,作为一位西点军校数学专业的毕业生,目前她正在海军研究生学院(NPS)攻读作战研究专业的硕士学位。这已经是她在海军研究生学院的第三个学期,这个学期的课程从九月份开始。今天早晨,她正赶着去上一堂战略管理方面的课程,尽管度假海滩距离课堂仅隔着两个街区,但她的目标不是那里。

凯瑟琳•皮格斯上尉来自美国陆军,目前在海军研究生学院就读的学员有1800人,分别来自美国五大军种:海军、陆军、空军、海军陆战队和海岸警卫队,其中海军学员人数占招收学员总数的45%。除此之外,海军研究生学院还招收一部分外国军事人员。约旦国王阿卜杜拉•本•侯赛因和他的姐姐艾莎公主,土耳其海军司令官Ozden Ornek上将,以色列空军参谋长Elyezer Shkedy,新加坡国防部首席防务科学家Pao Chuen教授等人都曾在这个学院学习。 毕业的每个班里都有约10%的国外学员,分别来自55到60个不同的国家。学院还招收少数女学员,但比例很少,不到学员总数的10%,皮格斯所在的班里面只有两名女学员。

完全与研究相关

海军研究生学院声称,这里不是一个搞阴谋诡计或是从事间谍活动的地方,这里的重点是研究,研究的内容涵盖现代军事行动所有的重要组成部分。其中有些研究活动是事关机密,有些则是属于开放领域的研究,涉及到工程、突发事件中的卫生救助改进、信息技术、计算机技术和国际关系等。良好的研究氛围是皮格斯选择到海军研究生学院学习的主要原因,她说,“我想要参加一个面向应用的作战研究项目,在这里我的理想实现了。”

皮格斯已经完成了攻读研究生学位所需的两年学习生活的第一年。在海军研究生学院,学员们一般要用15到21个月来获得硕士学位,再花24到30个月来攻读博士学位。此外,这个学院还开设有高级管理硕士短期培训班,最近由海军研究生学院与美国国土安全部共同主办,又开设了一个为期18个月的“国土防御与安全”的研究班,其课程是专门为州和联邦的各级政府官员-包括警务和消防高级指挥官、国土安全和突发事件管理人员和公共卫生主管人员而设计的。迄今为止,已有150多名政府官员获得了在这个特别研究项目的硕士学位。

美国信息系统安全研究中心(CISR)和国土防御和安全中心(CHDS) 都落户于海军研究生学院。信息系统安全研究中心(CISR)是从事与防御相关的信息保障研究和教育的专门机构,负责可靠的系统和有效的防御信息战方面的研究。国土防御和安全中心(CHDS)则是美国第一个拥有国土安全专业硕士学位授予权的机构。

相关的研究

安迪•赫南德兹上校是海军研究生学院作战与信息科学研究所的副所长,他认为海军研究生学院的主要任务是为美国武装力量提供既适用又经济的科学研究服务,学院里的学生和各个研究机构,应该能够对那些旨在解决海军问题的提议方案进行独立的评估,或对新技术在其投入使用之前予以评估。

尽管海军研究生学院涉及许多方面的研究项目,它的主要任务仍然是为军官们提供研究生教育。开展这些项目研究的目的是为了满足军事上的各种独特的需求。“研究是面向应用层的,”安迪•赫南德兹上校说,“我们学院的学生进行研究的目标是为军事人员,包括在国内服役的人员和正在参加作战的人员提供解决他们面临的问题的可能的方案。” 安迪•赫南德兹上校强调,公众中很少有人意识到,许多重要的服务和设备首先被运用于军事目的的研究。例如,许多用于医院急诊室和治疗协议中的伤员鉴别分类系统,就是军事研究的结果。

安迪•赫南德兹上校还说,在许多的研究项目中,每名学生都需要进行研究并撰写研究报告,就像其它研究生学院学生可能要做的工作一样。但在海军研究生学院里,学生们的研究报告并不是非常晦涩、深奥的,相反,他们将主要把注意力集中于海军以及其它军种所关心的一些关键领域。

海军研究生学院的研究活动的独特之处在于,它是在一种国际性的设置条件下来进行的,在这个地方,美军军官学员与其它国家的军事人员一起开展工作和研究。

技术测试

作为许多重要的军事前沿技术的推动者,海军研究生学院实际上已经成为一个高级研究项目的试验基地,这些高级研究计划项目包括诸如美国国防部的气象预报科学项目、超高复杂性计算机模拟项目等。

海军研究生学院的实验室设置包括涡轮推进实验室、海洋声学气象台、交互式数字环境分析(IDEA)实验室、安全空间系统实验室、水下自动机器人研究中心、定向能模拟实验室、建模虚拟环境与模拟(MOVES)、运动感知与雷达/电子战实验室等。

学院的一些研究项目是由工业企业赞助或支持的,双方通过签订合作性研究开发协定(CRADA)来保证这些项目的开展。除此之外,海军研究生学院还同各个大学和政府实验室开展研究项目合作。对于海军研究生学院来说,合作性研究开发协定(CRADA)是它与工业企业开展合作、推动新技术商业化并对其加以利用的一项行之有效的手段。学院对学生们和各个研究机构开发的技术非常重视,为了保护他们的利益和研究积极性,学院对每项新技术都会授予专利。

根据美国国家科学基金会最新发布的国家研究与发展开支调查,海军研究生学院在研究与发展方面的用度是美国所有研究机构中占四分之一的开销最高的机构中的一员。

此外,海军研究生学院每年都会召开面向工业企业的采购研究论坛,鼓励新技术的出现、转让与创新。

在研项目

海军研究生学院的物理学文职教授南希•哈琪尔博士和她的学生们正在研究防误伤臂章,这种臂章约有一张扑克牌大小,使用夜视镜就可以看到,它能帮助官兵们在战场上进行敌我识别。同她一起工作的学生有美国海军陆战队的帕特里克•威廉姆斯上尉,美国海军的约翰娜•舒马赫上尉。目前哈琪尔博士正在同Add-Vision公司共同试验开发低发光度聚合物感光技术。

建模是一个重要的研究内容,海军研究生学院的许多学生都正在忙着建立用于军事领域的算法,其中有一项研究就是通过建立一个控制算法,建造一个更加智能化的太空飞船系统,在使用这一系统时,作战集团的司令官只需要指示系统干什么,而不需要告诉它该怎样做。

海军研究生学院还在进行着一个关于天气预报的研究项目。每一个人都知道,变幻无常、无法预测的风暴能够轻而易举地使一次精心准备的夏日野餐泡汤,因此我们不难想象快速的天气变化同样会给军事行动造成巨大的混乱。现在研究者们正试图将天气预报与国防部的作战行动计划结合在一起。

作为一个研究机构,海军研究生学院与其附近的美国国防语言学院在两年前都上了基地调整和关闭委员会(BRAC)的裁撤候选名单,一度面临被关闭的境地,后经基地调整和关闭委员会(BRAC)同意最终得以保留,继续履行着各自的职能。


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