美军野战快餐----食物:T战斗口粮和“快餐”(MRE)

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导读: 食物:T战斗口粮和“快餐”(MRE) “军队靠胃行军。”——拿破仑 最能够影响到军人福利与土气的,莫过于战斗口粮的品质与数量。口粮的问题在于它们是有机体,很容易腐坏。因此,自从人们开始离开山洞,前去攻击他们远方邻居的那时候开始,战士们就一直想要找出更好的方法来包装食物,希望使这些食物能够持久不坏。在亚历山大大帝那时候,是使用羊皮和陶器来装食物及饮水的,不过,效果并不好。法国发明家把食

食物:T战斗口粮和“快餐”(MRE)

“军队靠胃行军。”——拿破仑

最能够影响到军人福利与土气的,莫过于战斗口粮的品质与数量。口粮的问题在于它们是有机体,很容易腐坏。因此,自从人们开始离开山洞,前去攻击他们远方邻居的那时候开始,战士们就一直想要找出更好的方法来包装食物,希望使这些食物能够持久不坏。在亚历山大大帝那时候,是使用羊皮和陶器来装食物及饮水的,不过,效果并不好。法国发明家把食物装在玻璃瓶中,获得一些保存效果,拿破仑特别颁奖奖励。但真正发明罐头,使它在长达一百五十多年的岁月中,成为保存食物的标准方法的,则是英国的发明家——他们所推出的罐头食品,从罐头乳酪到罐头雉鸡,应有尽有,不断运去供应分散在全世界各地的英国部队。

但在当时,以这种方式包装及保存食物是相当昂贵的,而且也只有像牛油与炼乳这种“美味”食物及副食品,才会用这种方式送到前线部队。想要降低成本与尽可能把野战口粮的效率提高的期望,在美国内战期’间降到最低潮。当时军队的基本口粮是腌肉(熏肉)、硬面饼(未发酵的面包),以及不加糖与奶精的浓咖啡,结果造成很多军人营养不良,因此而死亡的军人人数可能不下于被子弹打死的。幸好,像“美国卫生委员会”与“红十字会”这些民间团体极力要求军方改善,方才阻止了这种情况的恶化,使很多军人不致丧失宝贵生命。

在接下来的一个半世纪里,罐头制作技术的进步,以及制造成本的降低(这是因为一般老百姓也开始享用罐头食品的关系),使得罐头食品的品质与贮存期限大有改善。不久,美国陆军开始尝试制作营养与美味的罐头和包装口粮,其中最著名的是第二次世界大战期间的C与K口粮。那些口粮全都是一个人分量的,有各种食品,有的装在罐头内,有的是真空密封包装,保存期限可以长达好几年。其中有一些美味的食品,像罐头炖牛肉和通心面,几乎和民间著名食品公司生产的罐头完全一样。其余的,像可怕的肥猪肠(把香肠浸在油腻腻的肉汁中),以及恶名远播的水果饼(又甜又粘),经常都被美国大兵们转送给被他们俘虏的敌军。由于前线战斗部队对这些战斗口粮的反应不一,陆军觉得他们有责任在可能的情况下,供应及补充新鲜食物来取代这些战斗口粮。此政策确实值得称赞,但有时候也会执行得太过分了。例如,越战期间,在丛林内巡逻的前线部队可能会得到空投给他们的一箱箱冰冷的啤酒,而偏远地区的前线部队,在迎接从丛林中巡逻回来的部队时,往往会请他们吃一顿全套的牛排大餐,以及享用丰富的酒。为了使野战口粮变得可口一点,陆军后勤供应体系的做法显然是有点走火人魔了,应该要加以改正。幸运的是,目前已经出现一种全新的食物包装方式,可以协助军方改善这个问题。

太空时代来临了,人类已经进人太空轨道并登陆月球,这表示,这些太空人必须带着食物与饮水进人太空。最初,这样的太空食物都是装在像牙膏般管状容器内的流体状食物,以及很脆的饼干与糖果。但由于太空很讨厌这种食物,再加上太空计划被广为宣传,曝光率很高,因而迫使美国航空航天总署不得不研究及开发更好的食物产品,以便让太空人高兴并保持健康。起初,他们试着制作冷冻脱水食物——先把食物急速冷冻,然后放在真空中,除去所有水分——但这种技术不适合肉类与烘焙。到了阿波罗登月计划末期,航天总署开始允许一些常见的食品,像面包、罐头肉类、花生奶油以及果冻等,成为登月计划中太空人的食品。真正的技术突破则是“湿包装’”的出现,所谓“湿包装”就是在密封的塑胶包装内装一些脱水食物,像肉片、炖肉、蔬菜等,把这些食物作消毒处理(通常是使用热蒸气或照射辐射线),以防食物腐坏,然后再恢复它们的水分,供太空人食用。同样的技术也可应用在其他事先烹调好的食品上(面条、鸡肉和米饭等),装在供大批人食用的大容器内供人取用。T野战口粮和“快餐”(MRE)的制作技术也就因此诞生了。

(一)A野战口粮——这一类的野战口粮都是新鲜食物,是从作战地区附近采购来的,交由制式陆军野战厨房烹调。这是最便宜,也是最受欢迎的野战口粮(官兵和陆军当局同样欢迎),缺点是当地的商店、食品店与菜贩的供应量可能有限。

(二)T野战口粮——这一类的野战口粮都是事先调好的食物,由史托福(Stouffers)和史万生牛(Swanson)这些供应商供应。这种野战口粮都装在大铝盘内,份量足供十二名官兵食用。食用前要放讲一种自肋式的加热器,利用加热器内的滚水加热。这类野战口粮通常不需冷藏,但有些特制食品(像一九九零年“沙漠盾牌”期间,著名的野战“感恩节大餐”)在运送途中时,可能就需要冷藏。

(三)“快餐”(Meals Ready to Eat,立即可以食用的餐,简称“快餐”,MRE——这是美国军队的制式野战/战斗口粮。“快餐”是一整套的湿、干、冷冻及脱水食品包,加上一些配件包(佐料、汤匙、刀叉、纸巾等),分部密封装在一个粗糙(有人说:太粗糙了)的褐色塑胶袋内。“快餐”共有十二种,每一种装在一个“快餐”塑胶袋内,含有约三千单位的食物热量。根据现行的陆军补给制度,每位参加战斗行动的官兵,一天分配四包“快餐”。

从成本与方便性来说,T野战口粮是陆军最理想的野战口粮。当打开一包T野战口粮盒时,通常会看到三个装着食物的铝盘——一盘肉类主菜、一盘淀粉类食物,和一盘蔬莱。T野战口粮盒内还有一种最受好评的陆军调味品——麦亨利公司生产的酱油!对陆军和他们的食品供应商来说,供应给部队的口粮,一定要兼顾到各种口味,尤其是目前有很多种族的美国公民从军。所以,增加特殊口味的食品和调味料,已经成为T野战口粮无法避免的趋势。整体来说,T野战口粮执行得相当成功,当然,各人有各人的偏好,例如,接受我们访问的一位骑兵军官,对于T野战口粮里的蜜汁鸡胸配米饭批评得一无是处,但某个骑兵团的一位高级补给军官直夸这道菜太好吃了,并说,就算要他每天都吃这道菜,他也不会觉得腻!由于美国是个种族大熔炉,所以,它的陆军官兵们的口味和偏好也呈现多样化。

在波斯湾战争期间,“快餐”得到很坏的批评,当时有人把这种“快餐”(Meals Ready to Eat)称作“敌人也不吃餐”(MealsRejected By the Enemy,也可以简称 MRE)。造成这种情况的部分原因是,在“沙漠盾牌”行动的前几天,它们的种类很有限。在一九九零年八月的那几天,由于陆军的后勤补给作业来不及,第一批派驻在波斯湾地区的美军部队(主要为第八十二空降师和第一零一空中突击师),除了“快餐”之外,没有其他东西可吃。当时,“快餐”的种类只有四种(目前则有十二种之多),再加上沙特阿拉伯对于饮食的一些特别要求,使得情况更加恶化。

在“沙漠盾牌”之前,沙特国防军是奉命保护麦加及其他圣地穆斯林教徒的主要安全部队,但他们并不是野战部队,因此,他们本身缺乏可让他们在沙特阿拉伯北部沙漠中维持生活的各种野战维生设备。例如,沙国军队根本没有可以立即食用的野战口粮,更没有野战厨房的设备,因此,也就无法自行料理伙食。于是,沙国军方就向美国军方询问,是否可以向美军购买几百万份野战“快餐”,以作为沙国军队的临时野战口粮,直到他们自己的野战厨房建好为止。美军很爽快地答应了,但是,等到沙国订购的这批“快餐”运到后,某人(没有人知道这人到底是沙特阿拉伯人,还是美国人)发现,这四种“快餐”中,有两种含有猪肉其(中之一有火腿,另一种为烤猪肉),因此穆斯林教徒不可以吃这两种“快餐”。为了不让美国人感到不好意思,沙国军方于是把不含猪肉的那两种“快餐”留下来自己吃,然后很大方地把其余的“快餐”捐给已经部署在伊拉克边界沿线的第十八空降军的各个部队。如此来,第十八空降军的官兵们连续几个星期都吃火腿蛋和烤猪肉野战“快餐”。他们当然吃腻了!然而,每位官兵还是照吃不误,而且没有困为这件事影响到他们的战斗任务,仍然顺利地从伊拉克军队手中夺回科威特。

经过这次教训后,美国陆军赶忙着手增加野战“快餐”的菜色,同时提高它们的品质。第一步就是增加“快餐”的包装与种类,接着,下一步——目前还在进行中——则是不再局限于传统的野战口粮菜色,改而推出更佳的野战“快餐”,希望能够配合目前已经成为美国陆军主流的美国年轻一代的饮食习惯与爱好。后面还将谈到更多制作“快餐”的新技术,但首先让我们来看看美国军队现有的“快餐”内容与菜色。

如果你打开一盒“快餐”——在一九九三年年底,“快餐”只有一种包装——你将会发现,盒里面有各种“快餐”的菜色,每种各一份。这样安排是为了不让任何人抱怨.陆军和食品供应商企图逼迫军队官兵只能选择某一种菜色。所以,食用“快餐”的第一条不成文规定是,当部队发下“快餐”后,队上官兵每人伸手到盒子里,随便拿一份。如此来,就不会有人大叫他“被骗了”。第二条不成文规定是,大家可以相互交换“快餐”。在拿到“快餐”后,想要打开它的包装(每包“快餐”重二磅/一公斤)是要花点力气的,因为这种褐色塑胶袋很坚固,几乎是防弹的。难怪有位军人告诉我,应该考虑在“快餐”的包装内附上一把带有剪刀的瑞士刀。如果想知道在这些褐色的小塑胶袋内有些什么东西,以下是几种“快餐”的菜单:

(一)第二号菜单——牛肉末炒玉米、冷冻脱水梨、饼干、苹果冻、燕麦饼干棒。饮料粉(水果饮料)、可可粉、C佐料包(精选咖啡、奶精、糖、盐、胡椒、口香糖、火柴、湿巾、卫生纸),还有一把汤匙。

(二)第四号菜单——火腿煎蛋、奶汁马铃薯、饼干、乳酪片。燕麦饼干棒、饮料粉(水果饮料)、C佐料包(精选咖啡、奶精、糖、盐、胡椒、口香糖、火柴、湿巾、卫生纸),“塔巴斯哥”辣酱油,还有一把汤匙。

(三)第七号菜单——炖牛肉、饼干、花生酱、樱桃蛋糕、A佐料包(精选咖啡、奶精、糖、盐、胡椒、口香糖、火柴、湿巾、卫生纸)、“塔巴斯哥”辣酱油,还有一把汤匙。

(四)第八号菜单——火腿片配天然果汁、奶汁马铃薯、饼干、苹果冻、巧克力糖棒、饮料粉(水果饮料)、可可粉、A佐料包(精选咖啡、奶精、糖、盐、胡椒、口香糖、火柴、湿巾、卫生纸),“塔巴斯哥”辣酱油,还有一把汤匙。

(五)第十一号菜单——鸡肉饭、饼干、乳酪片、巧克力糖棒、饮料粉(水果饮料)、糖果、A佐料包(精选咖啡、奶精、糖、盐、胡椒、口香糖、火柴、湿巾、卫生纸),“塔巴斯哥”辣酱油,还有一把汤匙。

打开“快餐”的餐包后,再去领饮料(通常是开水,热开水用来泡咖啡,冷开水用来泡饮料粉,或是领取一瓶牛奶)。接着就看你如何处理你的餐包了。要是你想把整个餐包加热,可以把整包放进滚水中(如果有热水的话)。但真正的“快餐”美食家比较喜欢另一种加热方式:第一步就是去找一位熟识的军用大卡车驾驶兵帮忙,在汽车引擎慢速运转时,把“快餐”的主菜包丢进排气管里,等上五分钟(时间要计算得很精确),然后请那位驾驶兵用力踩油门,那包主菜马上咻地一声飞出排气管,正好完全热透了!另外还有一个加热方法,不过,很多部队都不喜欢采用这种方法,那就是使用陆军发下的一具小小的“快餐加热器”。这是一种使用催化剂的加热器,在加水后,它会产生足够的热气,使“快餐”温热到可以享用。在极地地区,这种加热器被广泛用来温热冰冻的“快餐”餐包。这种加热器由于是利用催化剂的催化作用来加热,所以使用时不会冒烟,也不会产生火焰,但缺点是,这种加热器在催化过程中会产生氢气(这是很容易爆炸的气体),同时,催化剂是有毒的,所以,在使用后必须妥善处理,不能随便丢弃。

你可能会问,这种野战“快餐”吃起来是什么滋味?还算不错。但主菜必须用汤匙从餐包中舀出来吃,所以,一不小心,可能就会弄得脏兮兮(提供你一个好点子:把餐包的封口多撕开一点,如此就不会弄得那么脏)。但整体来说,这种野战“快餐”相当实用,也很方便。

一般而言,后勤补给系统很难处理这种“快餐”。“快餐”的叶色都含有很多水分,所以不但重量很重,体积也相当大。当然,它们所制造出来的废物也不少。鉴于在吃完“快餐”后,会产生很多垃圾(陆军称它们为“湿”垃圾),所以,用原有的那个“快餐”的褐色塑胶袋来装所有的垃圾,是满不错的点子。这种“湿”垃圾是使用“快餐”的一大问题,因为陆军目前的环保政策是,部队不管进驻哪块土地,都要把它们当作自己家乡的土地那般爱护。这表示,所有垃圾必须带走,或是找一块得到批准的废弃场,把垃圾全部掩埋。

尽管有这么多的问题,但在陆军想出如何从沙漠的稀薄空气中制造出饮水来之前,“快餐”仍然是最理想的野战口粮。由于有了“快餐”之后,在进餐时就不需要用到太多水,所以,当美国军队远离家乡作战时,“快餐”将继续是他们的最佳野战伙食。

这使我们不得不谈到“快餐”发展的前途。陆军的主要目标是要使野战口粮既能受到官兵们的喜爱,又能兼顾到他们的营养。目前的“快餐”已经可以达成第二项目标,因为它们所含的营养分都很平均,尤其是在矿物质的含量方面(在某些地区,士兵们流汗很多、矿物质的吸收很重要),每一份“快餐”可以补充约三千单位的可使用热量(如果把整份完全吃光的话),而每位士兵一天可以分到四份“快餐”。令人感到意外的是.由于每份“快餐”所含的热量太高.所以虽然战斗任务很沉重,工作量也很大,但在外作战的部队官兵,竟然还出现了体重增加的情形,这在军事史上几乎是前所未闻的。

但这仍然无法解决口味变化的问题。除此之外,由于军中组成分子日益多元化(由于穆斯林教徒是美国境内成长最快的种族,所以美国军队中的穆斯林教人口也不断增加),因此,愈来愈需要制作出可以满足素食者与穆斯林教徒严格饮食要求的野战口粮和“快餐”。一九九三年年底,美国陆军生产了一系列的新“快餐”——主莱以蔬菜为主,像扁豆和马铃薯——并把它们空投给波士尼亚的穆斯林教徒,当作救济物资。同时,为了配合美国人日益普遍化的口味,美国陆军也正在研究推出一些“速食”食物,像汉堡,也有可能推出墨西哥茶或中国主菜。

但将来最受欢迎的(不错,你猜到了),可能就是里面装有一片比萨的“快餐”。这种“快餐”并有一具造型特殊的加热器,可以把湿包装的比萨加热,并溶化比萨上的乳酪。这一系列的新“速食快餐”,可能会在未来几年内送到野战部队手中,而且,应该会大受欢迎。然而,和我们在布里斯堡一起用餐的一位骑兵老士官说,除非供应商能够想出法子,在餐包内放进一瓶会自动冰冻的啤酒,否则,这种比萨“快餐”就不算完整!不过,有一件事是可以确定的——陆军是花了不少钱,希望使美国陆军成为世界上吃得最好的一支军队。有福气了,老饕们!


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