古埃及的木乃伊源自于古埃及人的信仰。古埃及人信仰太阳神,信仰人死后会在另一个世界复活,要保存尸体的完好,等待将来复活时灵魂可以回到躯体中。从史前时代开始,埃及干燥的沙漠气候就完好的保存了一些埋葬较差的穷人的尸体,而另外一些富人尸体却因埋葬太严密,尸体反而没有保存下来。结合埃及人的宗教信仰,保存完好的尸体更容易让人们相信,阴间之神奥赛里斯神会对死者进行审判,只有通过审判的人才能复活。人们为了给通过审判复活的死者有一个完好的躯体,便将死者的躯体制作成木乃伊。

“木乃伊”一词起源于波斯语和阿拉伯语,意思是用蜡或沥青保存的尸体。这么说是因为埃及木乃伊多呈深棕色或者黑色造成的误解,后来拜占庭人将这个词引用到希腊语和拉丁语中,并且得到了广泛的传播。现在,埃及木乃伊只特指古埃及人用特殊方法保存下来的尸体。制作木乃伊的方法从埃及古王国时期就有了,到新王国时期,制作木乃伊的技术臻于完善,我们现在所了解到的木乃伊制作方法也是源自于新王国时期。

下面我们就来了解木乃伊的制作过程。在制作木乃伊的作坊,工匠们把尸体仰面平放在平台上。整个制作过程的第一步是把脑浆从头颅中取出,在古埃及人看来,人的思维和智慧都源于心脏,而大脑是没有用又容易腐烂的东西,他们会用一个特质的长钩从鼻腔里将大脑搅碎钩出来,直到清空头颅。接下来,工匠们会在身体腹部的左侧切开一条口子,除了心脏和肾以外其他内脏一律取出,不取出心脏的原因,是古埃及相信人死后,他的心脏要接受阴间之神的审判,心脏会被放在天平的一边,另一边放着象征正义的羽毛,如果此人生前作恶,他的心脏将比羽毛重,那么心脏将被守在天平一边的阿努比斯吃掉,这个人就无法再复活了,而肾脏,也是另一项评判标准。其他的内脏,比如肺、肝、胃和肠等经过防腐处理后就分别放在一种叫卡诺匹斯的罐子里,罐子的盖子则会被塑造成各自保护神的头像,守护肺的是猴头哈比神,守护肝的是人头伊姆赛特神,守护胃的是豺头杜阿姆特神以及守护肠子的隼头库波斯乃甫神。然后,用泡有香料的椰子酒清洗腹腔,在里面塞满零时填充物,比如洋甘菊头,临时抱扎起来,再把尸体放进大量泡碱中40天,脱水脱油脂。取出后,除去腹腔里的填充物,清洗晾干,用浸过树脂的麻布或桂皮、乳香等香料重新把腹腔填充起来,将腹腔切口缝合,用香料、松树油、蜡、泡碱和树脂混合的油膏涂抹全身。然后,用极细的麻线捆好,当然,脱水后的尸体还需要“美容”,加固鼻子,使它立起来,在眼窝里塞进洋葱或者玻璃做的人造眼球。最后,开始包裹浸过树脂的亚麻布带,在制作木乃伊的全过程中,都会有一名祭司带着阿努比斯神的面具诵读经文,在包裹不同部位时祭司会念不同的经文,制作木乃伊的工匠们不时在亚麻布层之间放入各种护身符,根据贫富差距不同,护身符的数量和质地也不同,少年法老图坦卡门出了一层层棺木和黄金面具,木乃伊的亚麻布中包裹了一百四十三件护身符。制作木乃伊的全过程一共需要70到80天。

木乃伊制成后,还有一个“开口仪式”,这个仪式复杂而长期,为期70天,,就是类似唤醒木乃伊,以迎接灵魂的归来,然后在复活和永生。

木乃伊的制作因地制宜,埃及各个地区的方法不尽相同,更主要的区别在于死者的富贵贫贱,上面说的方法是最豪华的,也是一般人根本承受不起的,还有简单的制作方法,适用于更多的人,一种是把松脂灌入死者体内,再把尸体封起来浸入泡碱,几天以后再打开尸体,让已经融化的内脏流出;另一种更简单,直接将死者浸入泡碱70天左右,脱水即成。此时的木乃伊,只能说是寄托家人哀思的躯体,丝毫不符合宗教信仰中的意义,怕这也是普通人家的悲哀吧……


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