空间竞争,说到底,是高科技的竞争,是一个国家把握战略主动权的竞争。在亚洲国家中,能和我们一争高下的主要是日本和印度,尤其是日本。



为了抢在中国“嫦娥一号”之前,日本在2007年9月13-14夜里成功发射了绕月卫星“月亮女神”(Kaguya)。这套飞行器包括一颗主卫星,两颗重50公斤的子卫星,用H-2A火箭发射。45分钟后,按计划与最后一节火箭分离。为了确定轨道参数和给推进探测器发动机点火的时间,使之沿着正确的方向飞向月球,需要3周时间。后来探月卫星成功进入离月球100公里的圆形轨道,研究者们将根据探月卫星所采集的材料,研究月球的起源和演变。



为了引起公众的注意,日本的探月卫星上载着全世界412,627人对月亮的祝福。第一颗子卫星5天以后脱离飞行器,在距月球表面100至2400公里的椭圆形轨道上运行,它作为中继站,向地球传递信息;第二个子卫星4天后脱离主卫星,进入距月球表面100至800公里的轨道,它的任务是拍摄月球表面的图像和准确地测量重力场的分布。主卫星装置一台高清晰度摄像机,在一年当中,拍摄月球的各种创伤,为2025年日本人登月作准备。



据日本负责人说,“月亮女神”价值2亿7千9百万美元,是继美国阿波罗以来雄心最大的一次探月任务,远远超过前苏联的探月计划和美国宇航局Clementine et Lunar propector计划。




据西方媒体报道,日本人放话,2025年,第一个日本人将在月球上迈出第一步。日本政府的某些官员和宇宙机构负责人以前对中国的航天技术不以为然,甚至对我国的“嫦娥一号”也不放在眼里,认为我们的探月卫星与他们的“月亮女神”虽然相似,但性能相差甚远。




果真如此吗?专家们认为,这是他们认识上的偏颇。为了立于不败之地,我们不但要正确地估计自己,而且要了解竞争对手。《孙子兵法》有言:知彼知己者,百战不殆;不知彼而知己者,一胜一负;不知彼,不知己,每战必殆。专家们把日本的“月亮女神”与中国的“嫦娥一号”的发射作了比较。中国的“嫦娥一号”是在日本发射40天后即2007年10月24日18时5分发射升天的,11月5日进入环月轨道,11月22日传回首张月面图像……在人类走向深空探索宇宙奥秘时代,标志着中国已经跻身世界具有深空探测能力国家的行列,中国的航天技术已经达到了相当高的水平。



首先从运载火箭方面看,长征运载火箭从1970年至今已经发射了100次,而日本的航天主力火箭H--2A执行发射任务不超过13次。中国还帮助委内瑞拉、巴西、尼日利亚发射通讯卫星;就连法国这样发达国家也要求中国发射通讯卫星。




其次,“嫦娥一号”只是中国探月计划的开始,中国人当然要实现登月。中国的载人宇宙飞船技术也日臻完善,地面监视卫星、独立的全球卫星定位系统等等,都在有计划地一步步向前推进。中国实行三步走的计划:第一步上天——已经实现,第二步出舱——即将实现,第三步建立小型空间站——预计2020年以前实现。试飞大推力火箭需要六、七年时间。此前,只有美国发射过两种大推力火箭,欧洲发射过一次。如果在此期间没有其他国家超过,中国正在研制的长征5号大推力火箭,将排在第四位,其地面推力为1000吨(当然与美国的火箭相比,还有较大差距)。按照这个势头发展下去,中国成为像美、俄一样的航天大国将指日可待。据外电报道,日本虽然也积极地进行宇宙开发,但缺乏资金,日本甚至连今后要发射什么卫星都没有具体计划。由于国际空间站的经费日益膨胀,使日本的宇宙事业预算捉襟见肘,就连H--2A火箭的技术都难以保障。照这样下去,日本很可能被世界空间竞争淘汰出局。




第三,虽然日本早在1970年2月就发射了第一颗人造卫星,但在37年后,中国已经用自制的飞行器两次实现了载人航天,日本至今都未实现。



第四,“日本女神”发射计划始于1999年,而“嫦娥一号”却启动于2004年,只用了3年时间就实现了绕月飞行。发展速度比日本快。




第五,日本专家注意到,“嫦娥一号”还肩负着未来着陆器的“探路”任务。“月亮女神”没有这个设置。



第六,“月亮女神”在距月球表面100公里的轨道飞行,而“嫦娥一号”在距月面200公里的轨道飞行,摄像视幅宽,用CCD立体像机,采用线阵推扫的方式,获取的图像幅宽280公里,长约460公里,覆盖区域属月球高地,分布有不同大小、不同形态、不同结构和不同形成年代的撞击坑,图像远比日本的清晰。日后,人们还将看到月球的“全身照”——月球全图。




在金猪辞岁、金鼠迎祥之际,远在38万公里的月球轨道上的“嫦娥一号”向我们传回特殊的“语音”:“我在月球上向大家拜年了。我要送上一首来自月球的《春节序曲》。”随后,一首中国人耳熟能详的《春节序曲》悠然响起。中国国家航天局透露,目前“嫦娥一号”卫星各项探测工作均正常进行,相关的数据研究正稳步开展。




日本的颇有影响的报纸《读卖新闻》2007年10月29日发表社论说:“‘嫦娥一号’让日本的宇宙战略相形见绌”。




有句话说得好:用别人的成功,引爆自己的胜利;吃别人的堑,长自己的智。拿破仑说:“我的军队之所以长盛不衰,就是与敌人抢占制高点时,我们总是早到五分钟。”




当然,话说回来,日本毕竟是一个经济强国,是一个科技高度发达的国家,他们能准确地把“月亮女神”发射到绕月轨道上,并按计划执行各项探测任务,就充分地证明了这一点。他们对外宣布,第一个日本人将在十七、八年后在月球上迈开步子,也不是空穴来风。所以,我们不能小视别人的空间能力。但我们相信,依靠我们的自主创新能力,一定会抢占空间科技的制高点,走在世界宇宙开发高科技领域的前列。