美国民主党两名总统参选人、前第一夫人希拉莉和黑人参选员奥巴马前天分别发电邮向华埠亚裔人士拜年,曾经在夏威夷生活过的奥巴马以「亚裔一分子」身份祝亚裔人士有一个「快乐而繁荣的新年」;希拉莉指新春「让美国和全球拥有华裔传统的人士团聚,庆祝希望、民主、自由和新的开始」,两人争取华裔选票的意图十分明显。居住美国的近三百万华裔人士不仅对希拉莉和奥巴马能否胜出初选十分重要,对整个美国大选的影响同样十分重要。

美国共和民主两党的党内初选正如火如荼,最关键的「超级星期二」选战已经结束,共和党方面局势趋于明朗,资深参议员麦凯恩几乎笃定成为该党候选人。但民主党的前第一夫人希拉莉与黑人参议员奥巴马仍斗得难解难分,普选票的差距只0.4%,目前希拉莉已累积1,045张党代表票,奥巴马则有960张票,根据民主党初选规定,必须拥有超过二千张党代表票才能胜出初选,两人力争余下阶段的每一张票,当中人口近三百万的华裔人士,自然成为两人极力拉拢争取的对象。

以两党而言,华裔人士普遍比较支持民主党,主要原因是民主党保护少数族裔的利益,主张社会文化多元化,而美国社会反移民的右翼势力多来自共和党,特别是在轰动国际社会的「李文和案」中,共和党右翼分子极力将事件政治化和扩大化,一时间华人小区「谍影」重重,人人自危,因此2000年美国大选时,大部分华裔人士把票投给民主党的戈尔,布殊后来委任赵小兰出任内阁成员,应不乏有安抚华人小区的考虑。

至于希拉莉与奥巴马,华裔较为支持希拉莉,但去年希拉莉被揭发接受移民港商徐诺曼的政治捐献,而徐竟是加州法院十多年来的通缉犯,结果希拉莉被迫退还661万港元的问题献金,事件对华裔小区以及希拉莉与华裔的关系造成负面影响。另一边厢,奥巴马则积极争取亚裔和华裔的支持,春节向华裔拜年也比希拉莉早一日发出电邮,奥巴马的「诚意」已得到回报,部分原本支持希拉莉的华人已倒向奥巴马阵营。

美国有一千一百万亚裔人士,华裔占超过四份之一,是美国少数族裔一支重要的政治力量。除人数众多并且逐渐形成「群票效应」之外,华裔小区受到参选人重视的另一重要因素是中国的「强国效应」,近年中国迅速崛起成为世界第三经济实体,中国对世界经济的推动力更首次超过美国,在几乎所有重大国际问题上,北京的取态都具有举脚轻重的影响力。随着中国作为大国、强国的国际地位不断巩固提升,华裔对美国的大选以至美国政界的影响力必将越来越大。