马失前蹄


1999年伊始,ASP连续多次出动.在泰米尔纳德邦阿科纳姆附近的拉贾航时突然发出求救信号。事后发现,它已经坠毁在维洛尔和坦巴兰之间阿图尔村附近的密林中,距拉贾里海航基地约5千米,机上4名科学家和4名空军机组人员全部遇难。阿图尔村的村长介绍说:“飞机翻了两个筋斗,然后急速转向,以避免撞击电线和伤及村民,如果不这样做就会发生更大的灾难。”


获悉ASP坠毁后CABS简直不敢相信。拉姆昌德博士等专家火速赶往维洛尔.将飞机残骸运回班加罗尔,展开调查。同时国防部下令事故原因查清之前暂停ASP项目。




根据目击者叙述,ASP的雷达天线罩很可能坍塌,造成方向舵失控.但这种可能性令CABS的科学家难以置信。更多的反应指责DRDO选择了不可靠的HS-748“阿弗罗”飞机,指出该机的两台涡轮螺桨发动机和老旧的机身根本经不起安装天线罩。


HS-748的确是英国霍克,希德利公司二战时期研制的型号,印度斯坦航空公司在国内生产了89架,其中72架装备空军。当印度航空公司出于安全考虑逐步淘汰这种飞机时,空军仍有30架左右继续服役.不仅用于运输,还在空军司令部直属的通信中队担负战略通信任务。不过空军飞行员指出这种飞机还是相当安全的。


空军组成的4人专家组对黑匣子最后一小时飞行纪录的分析确定ASP的天线罩确实脱落,并击中了飞机尾冀,从而酿成悲剧,证实了目击者的说法。平台可以再建一个.但最大的损失在于人员。丧生的8人当中.包括LRDE和CABS各2名科学家,正是他们设计组装了ASP的大型雷达天线罩并经常同机参加测试。到坠毁时,ASP携带雷达天线罩总共飞行了225小时,飞机本身则飞行了1 600小时。


ASP的坠毁使整个项目倒退3年。虽然CABS准备再制造一个雷达天线罩,并安装在备用的HS-748“阿弗罗”飞机上.但国防部要求放慢进度.进行重新审查。知名航空科学家罗达姆•纳拉西姆哈强调,坠机事件表明印度国内技术尚未达到成熟的水准,机载系统必须进口。2001年1月印度政府决定放弃ASP项目。长达15年之久的“空中卫士”计划终于画上了并不圆满的句号。