法国 LeO 451 轰炸机

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为了更新轰炸机部队的装备,法国空军航空技术部(STAé)在 1934 年 11 月 17 日向国内各大飞机制造企业发去了称之为 B5(五座轰炸机)的招标计划。该招标书上对新飞机的大体要求是:能在机身内载弹 1,000 至 1,500 公斤(2,205 磅至 3,307 磅),于 4,000 米(13,123 英尺)高度可达到 400 公里/小时(249 英里/小时)的平飞速度,同时还必须在机头,机背和机腹等三处安置射击武器以防御敌方战斗机。到第二年末,STAé 共收到了五个公司的投标,其中包括:阿米奥公司的 Amiot 341,马塞尔.布洛克公司的 Bloch 134,拉泰科雷公司的 Latécoère 570,里奥雷和奥利维埃(Lioré & Olivier )公司的 LeO 45 以及罗马诺公司的 Romano 120。在对这些方案做出评估的时候,STAé 又决定对原先招标书上的性能要求作出修改,希望将机组乘员数限制为四人,并规定新飞机在采用 1,000 马力级别发动机的情况下能达到每小时 470 公里( 292 英里)的最高时速,而背部的防御武器必须是一门口径为 20 毫米的伊斯帕诺.絮扎(Hispano-Suiza)HS404 机炮。


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20 毫米的伊斯帕诺.絮扎(Hispano-Suiza)HS404 机炮


LeO 45 原型机的制造在阿让特伊(Argenteuil)展开,而最后整体的组装工作则迁到了维拉库布莱(Villacoublay)进行。该机采用了 1,080 马力的伊斯帕诺.絮扎 14A06(左)/07(右)十四缸星型气冷发动机,以及与之配套的 NACA 引擎罩和伊斯帕诺.絮扎三叶金属螺旋桨。不过在设计时,技术人员也考虑了发动机互换的可能性,因此该机亦可以很方便地改装 1,200 马力的“土地神-罗纳”14P引擎。


厂方在 1937 年 1 月 16 日对 LeO 45 做了第一次试飞,他们发现该机在起飞和爬升时很不稳定,为了解决这个问题不得不更改垂尾安定面的设计,并引入动态平衡舵面。发动机过热是该机另一个更让人头痛的问题,使得其所装备的伊斯帕诺.絮扎引擎在短短几个飞行时数后就必须予以更换。不过,该机在试飞中表现出的高性能还是受到了人们的关注,LeO 45 在 4,000 米高度可达到 480 公里/小时(298 英里/小时)的平飞极速,俯冲中更可以达到 624 公里/小时(388 英里/小时)。


LeO 45 的首架原型机(LeO 45 No.01)在 1937 年 9 月送到了位于维拉库布莱的航空器材测试中心(Centre d'Essais du Matériel Aérien),不过在第二年初为了引入新型的路易•梅西埃(Louis Mercier)引擎罩该机又回到了里奥雷和奥利维埃公司接受改装。到了七月,改造后的 LeO45 在平飞中达到了 500 公里/小时(311 英里/小时)。由于伊斯帕诺.絮扎发动机实在不可靠,终于促使设计人员用“土地神-罗纳”14N20/21 予以替换,该机的设计编号也随之改成了 LeO 451。


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新型的路易·梅西埃(Louis Mercier)引擎罩,增设了滑油散热器进气口


LeO 451 的试飞从 1938 年 10 月 21 日一直延续到 1939 年 2 月。在这段时间里,STAé 又订购了两架前期型,由于分别试验性地装上了 1,080 马力的伊斯帕诺.絮扎 14A06/07 引擎及 1,100 马力的伊斯帕诺.絮扎 14AA12/13 引擎而被称为 LeO 450,LeO 452。


根据 V 计划,空军部在 1937 年 11 月 29 日向里奥雷和奥利维埃公司发去了关于 LeO 45 系列轰炸机的第一张订单,要求其在 1938 年 5 月前向空军提供二十架该型号飞机。到了第二年的六月十五日,第二批一百架飞机的订单也得到了确认。


生产型的 LeO 451 可以选择安装 950 马力的“土地神-罗纳”14N38/39 或 1,140 马力的 14N48/49 发动机,此种做法并非技术上的原因所造成,而纯粹是为了因应发动机生产延误的权宜之计。这么一来,当然必须对设计作出一定的修改,第一架 LeO 451 上天的时间因此拖到了 1939 年 3 月 24 日。另外,与发动机配套使用的“土地神-罗纳”三叶金属螺旋桨同样供不应求,不得不用匹配度较差的“拉季埃(Ratier)”螺旋桨替换,使得飞机的性能受到影响,最大速度从 500 公里/小时(311 英里/小时)下降到 480 公里/小时(298 英里/小时)。


LeO 451 是一种全金属单翼飞机,不过其各个控制舵面仍旧采用布制蒙皮。该机翼展为 22.5 米(73 英尺 10 英寸),全长 17.2 米(56 英尺 5 英寸),机高 5.2 米(17 英尺 1 英寸)。空重约 7,530 公斤(16,601 磅),满载时则达 11,398 公斤(25,128 磅)。采用 14N48/49 发动机的 LeO 451 可以在 4,800 米(15,748 英尺)高度达到 480 公里/小时的平飞速度,升限 9,000 米(29,528 英尺),最大航程 2,900 公里(1,802 英里)。


机身内的主弹舱可以携带 1,000 公斤炸弹,包括两枚 500 公斤(1,102 磅)炸弹或五枚 200 公斤(441 磅)炸弹,而位于翼根的两个小弹舱亦可各挂一枚 200 公斤或 100 公斤(220 磅)炸弹,使得该机的最大载弹量达到了 1,400 公斤(3,086 磅)。LeO 451 的射击武器包括固定在机头的一挺备弹 300 发的 7.5 毫米 MAC 1934 型机枪,另一挺备弹 500 发的同种机枪则被安置在腹部的升缩炮塔内,而该机背部的防御火力为一门 20 毫米口径的伊斯帕诺.絮扎 HS404 机炮,备弹 120 发。轰炸机的乘员组共为四人,包括:驾驶员,导航员/投弹手,背部炮手和无线电报务员/腹部自卫机枪射手。


对现代化轰炸机的迫切需求使得空军部在 1939 年 2 月 20 日再次确认了 100 架 LeO 451 的合同,而到了 4 月 18 日又决定追加 480 架飞机的订货。不过实际生产情况却远远不能满足需要,空军到七月底只拿到了两架 LeO 451。为了准备大规模换装该系列轰炸机,空军特地从 GB I/31 种抽调人员在 1939 年八月初于兰斯(Rheims)组成了一个拥有五架 LeO 451 的试验中队用于先期试验,不过换装工作还是明显被生产上的延误所拖累。虽然计划是装备 749 架该系列飞机,但当法国在 1939 年 9 月 3 日对德国宣战时,真正到手的只有区区十架 LeO 451 而已。在所有的订单中还包括了五架 LeO 457 型高空轰炸机和十架计划换用 1,600 马力莱特 GR-2600-A5B 十四缸气冷发动机的 LeO 458。


在“假战”时期(1939 年 9 月 3 日至 1940 年 5 月 10 日),空军部又续订了八百架 LeO45 系列轰炸机,使得 LeO451 和各种改进型的采购总数从 749 架上升到了 1,549 架。这一数字中包括 400 架改用 1,375 马力“土地神”-罗纳 14R 型发动机的 LeO 455 以及 200 架 LeO 458,还有预定在同年六月至十一月间向法国海航交付的六十八架飞机。


战争爆发时 GB I/31 正驻扎在科南特尔(Connantre),编制中包括五架 LeO 451 及八架老式的 MB.200,主要的任务是对德国进行空中侦察。到了十月十六日,该部承受了第一个损失,编号六的 LeO 451 被德军的 Bf 109E 击伤,随后又遭高射火力重创,坠毁在奥伊斯基兴(Euskirchen)。接下来的几周时间内,许多装备旧式 Bloch 200 和 的大队纷纷奉命撤出战斗,开始换装 LeO 451。九月七日,驻欧藏维尔(Auzainvilliers)的 GB I/12 和驻当布兰(Damblain)的 GB II/12 一起撤到了奥尔良(Orleans)附近的布雷西(Bricy)机场,并在九月十三日及十月六日分别接受了其第一架 LeO 451。驻科南特尔(Connantre)的 GB I/31 和驻马里尼-勒-格朗(Marigny-le-Grand)的 GB II/31 则移驻莱济尼昂(Lézignan),第戎(Dijon)的 GB I/32 和希塞(Chissey)的 GB II/32 去了奥郎日(Orange)的普朗迪约(Plan de Dieu)机场。图卢兹-弗朗卡萨尔(Toulouse-Francazal)的 GB I/11 和 GB II/11 撤到了马斯德吕(Mas de Rue),伊斯特尔(Istres)的 GB I/23 和 GB II/23 则撤到了勒瓦隆(Le Vallon)。所有参与换装的部队按计划需全部在 1940 年 2 月底前做好出击准备,但由于 LeO 451 的交货问题使得这一时间表不得不大大后延。事实上,到 1940 年 3 月 10 日为止,法国空军共收到了 106 架 LeO 45 系列轰炸机,而其中只有五十九架真正装备了一线部队。


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GB I/31 一中队的飞机,从垂尾看出这是典型的后期型


当德国在 1940 年 5 月 10 日开始向西欧发起进攻时,法国空军共有 222 架 LeO 451,不过只有九十四架装备了一线部队,且只有五十四架能立刻出动。其他的飞机中除了二十二架飞机被空军作为预备力量外,全都处在维修或改装工作中。这时整个法国空军中只有两个大队真正做好了战斗准备,苏瓦松-萨科南(Soisson-Saconin)的 GB I/12 及佩尔桑-博蒙(Persan-Beaumont)的 GB II/12。空军很快以这两个大队为主力组建了第六轰炸机集群,GB I/31 亦随后加入,在 5 月 15 日抵达佩尔桑-博蒙。不过仅仅四天后该机场便遭到了德国空军 He 111 轰炸机的袭击,好几架飞机被毁。5 月 21 日,情况变得更糟,法国最高司令部不得不将该集群分散后撤到南方进行休整。GB I/12,GB II/12 撤到了布雷西,GB I/31 和 GB II/31 则撤到了沙特尔(Chartres)。同时,其他装备 LeO 451 的部队开始投入战斗,原先分驻马里尼-勒-格朗(Marigny-le-Grand)和巴黎南方埃唐普附近(Etampes)蓬苏约讷(Pont-sur-Yonne)机场的 GB I/11 于 5 月 23 日匆匆赶到前线,并在两天后投入战斗,攻击了德军在巴波姆(Bapaume)地区的行军纵队。不久 GB II/23 的十三架 LeO 451 也加入了行动。


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一架 LeO 451 低空掠过机场上的“同伴”,缺一角的垂尾是前期型的标志


第六轰炸机集群在补充了飞机和人员后于 5 月 28 日回到了前线,出动二十一架飞机轰炸了欧比尼(Aubigny)附近的几座桥梁,取得了部分成功。三天后,二十架 LeO 451 在没有战斗机护航的情况下轰炸了德军在亚眠-阿布维尔(Amiens-Abbeville)地区的目标,在这次有勇无谋的行动中共有九架飞机被击落。考虑到如此高的损失率,EMAA 在 6 月 1 日决定将 LeO 451 作为夜间轰炸机使用,这一决定导致了部队必须重新进行战斗部署。因此,GB I/12 的驻地改成了蒙巴尔(Montbard),GB II/12 则迁往塔沃(Tavaux),GB I/31 撤到索恩河畔的沙隆(Chǎlons-sur-Saǒne),而 GB II/31 飞到了蒂尔沙特尔(Til-Chatel)。


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GB I/31 一中队所属的 LeO 451 轰炸机,该部是第一支装备 LeO 451 轰炸机的部队,标志为红色马蹄铁中一只黄白相间的雄鹰


六月初,德国部队的快速推进迫使法国空军不得不再次将 LeO 451 投入危险的昼间轰炸任务。然而,所有的努力对于战局都已经产生不了多大的作用,空军最高司令部命令终于开始命令轰炸机部队撤往法属北非。GB I/11 和 GB II/25 在 6 月 16 日飞到波尔多附近的梅里尼亚克(Bordeaux-Mérignac)机场,三天后会同其他两个轰炸机大队的飞机一起飞越地中海,到达了阿尔及利亚。不过第六轰炸机集群的飞机则留在伊斯特尔继续战斗,还陆续发动了几次针对德军地面部队通讯设施的袭击。


当德法两国于 1940 年6月22日在雷通德(Rethondes)签署停战协定时,法国本土共驻有一百八十三架 LeO 451,在法属北非还有另外一百三十五架。截止当天,法国共生产了四百五十二架 LeO 45 系列轰炸机,其中的三百六十架由空军接受,法国海航则拿到了十三架飞机。有一百三十架因为战斗或事故而损失。


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LeO 451 迷彩图案,通常迷彩图案由卡其绿(FS24087),暗蓝灰(FS36176)和褐色(FS20117)组成


从 1940 年末到 1941 年初,维希政府开始对手中的 LeO 451 开始一系列改良工作。首先是再度修改了垂尾安定面的设计(最初于 1940 年 3 月在一架编号为 51 的 LeO 451 上进行了试验),这一改装工作从 1940 年 9 月开始。其次,以往的战斗经验表明有必要再次加强飞机的背部防御火力,原先装备的 SAMM-AB26 伸缩炮塔(一门 20 毫米机炮)被新设计的 AB-74 所取代。后者在保留了大威力的伊斯帕诺.絮扎 HS404 机炮同时,又增加了两挺各备弹 750 发的 7.5 毫米 MAC1934 型同轴机枪。在德国人的允许下,维希政府向昂贝略(Ambérieu)的工厂订购了二百二十五架飞机,不过到 1942 年 11 月只有一百零二架完成组装。


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升缩式的 AB-74 机背防御炮塔及伊斯帕诺.絮扎 HS404 20 毫米机炮,该火炮炮口初速为 880 米/秒(2,887 英尺/秒),每分钟射速达 700 发


当英美盟军于 1942 年 11 月 8 日在法属北非登陆后,维希法国曾派出驻摩洛哥和阿尔及利亚的 LeO 451 予以反击。在这段时间内,共损失了十一架 LeO 451,其中的九架被英国海航的“岩燕”式战斗机(既美制格鲁曼公司的 F4F“野猫”式)击落,驻北非的法国军队最终在 11 月 11 日向盟军投降。


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n.359 号 LeO 451,属于 6B 中队,在 1942 年 3 月至 5 月间被改装成试验性的扫雷飞机。飞行(扫雷)试验在 6 月到 8 月 4 日在塔法拉威进行,结果令人满意,由西南(航空)公司制成的扫雷框架于 9 月被送回法国。在 1942 年 11 月末的“停战”引起的混乱中该机不知所踪,这也法国制造过的唯一一架扫雷飞机


自由法国在 1943 年 2 月组织了第八混合空军群参与西北非战术空军(NATAF)的作战行动直至德意驻北非的军队于 1943 年 5 月 12 日停止抵抗,其下辖三个装备 LeO 451 的大队---GB I/11,GB II/23 和 GB I/25。这些飞机主要被用于夜间轰炸任务,其首次行动是于 1943 年 2 月 24 日轰炸突尼斯境内内夫塔(Nefta)附近的轴心国目标。


德国在 1942 年 11 月 11 日完全占领法国南方时共得到了九十四架 LeO 45 系列飞机,急于扩充实力的意大利空军在德国的许可下得到了其中的六十六架,这批飞机中的大多数很快就被编入了驻博洛尼亚(Bologna)的第五十一独立轰炸机大队,其余则交给了培训轰炸机飞行员的专门航空院校。德国空军将剩下的二十八架在马塞的马里尼亚讷(Marseille-Marignane)工厂改装成不带武装的 LeO 451T 用于空中运输及部队联络,后又通过汉莎航空公司采购了额外的一百架 LeO 451T。


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LeO 451T


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一架轴心国的 LeO 451 被盟军低空扫射的 P-47 击中


当纳粹德国于 1945 年 5 月 8 日宣布投降后,法国在本土和北非共找到了六十三架 LeO 451,但其中只有很少几架飞机还可以继续使用。不过正在重组的法国空军手头拮据,还是在通过 DTIA(航空工业技术协会)要求 SNCASE(国营东南飞机制造厂,里奥雷和奥利维埃公司于 1936 年并入该集团)将其中的十四架翻新后投入使用。其中的十一架被当作空中试验平台用于机载导弹的研究,称为 LeO 451E 型(E 为法语“Essais”一词的词头,表示“试验”)。其余三架改装成 LeO 455 后则交给了 SNECMA。与此同时,位于阿尔及利亚阿尔及尔(Algeria-Algiers)的飞机工厂为一架 LeO 451 换上了 1,200 马力的普.惠 R-1830-67 引擎改造成六座的旅客机,称之为 LeO 453。该机的巡航速度约 400 公里/小时(249 英里/小时),航程 3,500 公里(2,175 英里)。在该机进行了成功地试飞后,法国空军订购了三十九架,并一直使用到 1957 年。


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LeO 451线图



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